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三月, 2009:

山寨版《金融时报》

如果你去这个网站 ft2020.com 你的第一印象是这是《金融时报》(Financial Times)的网站。但是一个个头条标题读下去,就会觉得不对劲了。右边漫画的标题“We live on Financial Crimes”大概会加深你的蹊跷感。没错,这是一份山寨版的《金融时报》。
spoof FT

山寨版的《金融时报》,是由两位匿名的新闻工作者编辑制作,不仅有一个可以以假乱真的网站。而且在上周五(3月27日),还自己出钱印刷了(据称有1万份)12页厚的山寨版《金融时报》,在伦敦各大火车站地铁站散发――不过出版日期打上了2009年4月1日,“主编”还亲自到《金融时报》总部送去了200份“报纸”。据他说他曾经在路透社和《纽约时报》工作过,受了制作山寨版《纽约时报》的The Yes Men 和宣传环保的电影 Age of Stupid ,还有声称欢迎公众教他怎么做的能源和气候变迁大臣 Ed Miliband 的启发,自学了排版软件,与另一位同事花了一个月的时间编辑撰写,还自己花钱和借助捐款印刷报纸,做成这个项目。

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布朗需要G20伦敦峰会取得成功

在下周G20伦敦峰会举行前,英国首相布朗这几天一直在大西洋两地奔走,在斯特拉斯堡向欧洲议会发表演讲之后,飞到了美国纽约,下一站将是巴西和智利。G20 峰会前忙碌奔波的布朗,让我想起2003年伊拉克战争前的布莱尔。象当年的布莱尔一样,布朗在理念上与美国完全一致,并期望通过英国在欧盟中的影响力,试图让大西洋两岸步调一致,协同出击。然而欧洲与美国的分歧,却不是当年的布莱尔,和今年的布朗,能够弥合的。

对于布朗大大有利的是,今年的美国总统奥巴马,是每个西方首脑都想靠近沾一点光的人物。与奥巴马走得近一些,对布朗的形象有益无害。和当年的布莱尔一样,布朗确实支持奥巴马政府全球联手推出新一轮经济刺激方案。但是欧元区国家的想法却是自己已经做了不少努力,现在需要看看再说。好在欧洲与美国之间的分歧,并不属于意识形态层面,而只是实际操作上的轻重缓急不同而已。

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F1 变好看了

F1变好看了,原因当然是因为比赛结果变得难以预测了。首先是今年杀出了好几个程咬金,F1的修理站的排位,是权力等级的标志。长长的车道上,去年的第一 McLaren 车队占据了道头最好的位置,而差点消失的 Brawn GP 就排在冷清的道尾。但今天在墨尔本,如果不是 Vettel 和 Kubica 这两个愣头青在最后关头意气用事上演一出同归于尽,那么登上领奖台的将是 Grawn GP,Red Bull 和 Sauber BMW --三支计划中的“陪跑”车队。

今年的F1在技术条款上的改进,确实让超车更容易了。赛车可以用动能回收系统 (KERS) 获得短暂的额外马力用在超车上,同时在比赛中对车胎的使用也增加了变数。今年的规定是,在同一赛站中,车胎供应商 Bridgestone 会提供两种不同材质、差两级的车胎--今天比赛的车胎是超级软性(super soft)和中等(medium),下一站是软性(soft)和硬胎(hard)。每辆赛车必须在比赛不同时段使用这两种车胎,从而增加了变数,因为几乎肯定有一种车胎不适合当日的赛道状况,会对赛车速度产生明显影响。今天在墨尔本,似乎除了 Jason Button 之外,所有赛车,一旦换上超级软胎,经过十来圈后,车速马上大大下降。所以车队选择在比赛不同时刻换上超级软胎,会造成赛车优劣的迅速逆转。

另外一个小小的变化是修理站内的限速由原来的50km上升到100km,这样每次进站可以节省几秒钟时间。进站的“成本”下降,估计能鼓励车队在进站换胎和加油战术上做更多的赌博。

Grawn GP 车上引起争议的扩散器 (diffuser),虽然要到下个月才有仲裁结果,但估计会被判决合法。其它车队都会在这期间做出效仿改进,据BBC说 McLaren 已乐观地透露在巴塞罗那站他们的赛车就会有夺冠的实力。

2008年度英国传播记者协会奖

Andrea Riseborough

Andrea Riseborough 刚刚被提名 BAFTA 电视奖最佳女演员奖,今天就已经接受了今年的第一个奖,英国传播记者协会(Broadcasting Press Guild, BPG)颁发的2008年最佳电视女演员奖。这个 BPG 的成员是英国与电视电台传播有关的记者、评论员、专题作者,一共一百多名成员,所以这个奖有点类似金球奖,反映了这些传播业人士的口味,虽然不能算是最权威的奖项,但投票人都是有一定影响力的媒体人。Andrea Riseborough 去年主演的两部电视剧,反映撒切尔夫人从政起点的 Margaret Thatcher: The Long Walk to Finchley,以及讲述英国内战的 The Devil’s Whore 分别获得最佳单本剧和最佳系列剧奖。获得最佳男演员奖的是 Kenneth Branagh,获奖作品是 BBC 翻拍的瑞典侦探悬疑剧 Wallander。这两位演员其实在2008年合作过,在伦敦西区同台演出了契柯夫的话剧《伊万诺夫》

作为业内评选,最受注目的当然是纪实类节目奖。BBC 的商业编辑 Robert Peston 在金融风暴的报道中出足风头。虽然有不少人受不了他说话的情调,但这次被评委年度纪实类节目出镜奖,可见还是受到同行的肯定。

电台是英国传播媒体的重要组成部份,年度电台主持人奖由 BBC 的 Evan Davis 获得,他是 Robert Peston 的前任,现在担任了 Radio 4 旗舰节目 Today 的主持。

Robert Peston

获得创新奖的 BBC 的 iPlayer 程序,今年以来已经开始覆盖电台节目,下一步将是在 iPlayer 上提供高清晰节目。

获得传播贡献将(也就是终身成就将)的 David Frost,就是电影 Frost/Nixon 中的主角之一 Frost。
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John Lewis :商业企业中的异数

经济观察网

近一段时间,“奖金”成了一个让人避之不及,几乎等同于“分配不公”的肮脏名词。然而上星期英国一家大型企业发放年终奖金的新闻,不仅让许多人羡慕,而且赢得公众舆论的一致赞赏。这家企业,就是英国大型连锁百货公司约翰·路易斯 (John Lewis)的母公司 John Lewis Partnership (JLP)

John Lewis

JLP 是一家拥有6万9千员工的大型企业,旗下拥有27家 John Lewis 百货商店、198家 Waitrose连锁超市、以及 John Lewis 网上商店和 Greenbee 服务公司等。John Lewis 百货商店和 Waitrose 超市都是针对中高收入层消费者的商店。走进 John Lewis 位于伦敦市中心牛津街上的旗舰店,你会发现商品大都有着设计典雅同时低调质朴的特点,反映中产阶级消费者口味;而 Waitrose 超市中,不仅偏多有机食品,同时还有不少其它超市缺少的精致而带着异国情调的食品。JLP旗下的零售服务业经营良好,去年的营业额达69亿英镑。在《星期日泰晤士报》2007年发布的英国未上市私有企业排名中,JLP 排名第三。

经营良好,并不是 JLP 获得赞许的主要原因。其实和英国其它的零售商一样,JLP 也受到金融风暴和经济危机的冲击,2008年的利润下滑了26%,约为2亿8千万英镑,公司同时承认无法达到其“10年开设10家新店”的目标。上周公布的年终奖金,是年工资的 13%,与去年的奖金(20%)相比,下跌了35%。但在经济衰退,饭碗难保的今天,这样的结果已经相当让人羡慕。

JLP 奖金方案独树一帜的地方,是这 13% 适用于公司上下所有员工。这种从 CEO 到营业员一视同仁的态度,源自于公司的组织结构和管理方式――所有员工都是公司股东,对公司经营管理有发言权。

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Michael Sheen

在演了那么多名人后,很难相像 Michael Sheen 本人来自一个威尔士的小镇 Port Talbot。这个小镇是个奇怪的地方,据 Michael Sheen 自己对《泰晤士报》周末杂志说,并不是什么山灵水秀之地,却了出好几名著名的演员――Richard Burton、Anthony Hopkins。而他少年时代的两个志向,一个是成为演员,另一个却是当职业足球运动员。

所以他的新作 The Damned United 中演足球教练 Brian Clough时,有一个胸部停球,转身射门的动作,做得干脆利落,就不足为怪了。

Michael Sheen as Tony Blair in The Deal (2003)
Michael Sheen 演著名的当代真实人物,这已经是第4次。他的成名作是《君子交易》(The Deal (2003)),他和 David Morrissey 分别饰演布莱尔和布朗,时间段是从布莱尔当选议员开始,与布朗结成同盟,开始“新工党”计划,一直到1994年竞选工党领导人之时,布莱尔与布朗面临分裂,但最后达成传说中的“君子协定”,联手领导工党为止。这部 Channel 4 拍摄的电视电影相当受好评,Michael Sheen 与编剧 Peter Morgan、导演 Stephen Frears的第一次合作非常成功。

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2009年 BAFTA 电视奖提名公布

英国电影电视艺术学院(BAFTA) 公布了2009年度电视奖(Bafta TV Awards 2009)的提名名单。BBC 和 Channel 4 获得的提名最多,这两家也是投资制作电视节目最多的电视台。而目前处在资产困境中的 ITV 提名寥寥,但是ITV1的晚上10点钟新闻的四川地震报道系列获得了最佳新闻报道的提名。英国5家拥有模拟电视频道执照的最后一家 Five 则完全从提名名单上消失。

自数码电视频道兴起,同一家公司旗下的不同频道自主策划节目,一定程度上弥补了竞争的不足。BBC Four 节目获得多项提名,就是一个例子。今年的谈资是因“节目爆粗”事件被 BBC 停职6周的 Jonathan Ross,他的 Friday Night with Jonathan Ross 获得了最佳娱乐节目演出提名。但其实今年最耀眼的明星,应该是女演员 Andrea Riseborough,她凭 BBC Four 的单本电视剧 Margaret Thatcher: The Long Walk to Finchley 获得最佳女演员提名,同时她主演的 Channel 4 历史剧 The Devil’s Whore 获得了最佳多集电视剧的提名。
2009-03-24andreariseborough
BAFTA电视奖将在4月26日在 Royal Festival Hall公布。

最佳男演员 Best actor
Stephen Dillane – The Shooting of Thomas Hurndall (Channel 4)
Jason Isaacs – The Curse of Steptoe (BBC Four)
Ken Stott – Hancock and Joan (BBC Four)
Ben Whishaw – Criminal Justice (BBC One)

最佳女演员 Best actress
June Brown – EastEnders (BBC One)
Anna Maxwell Martin – Poppy Shakespeare (Channel 4)
Maxine Peake – Hancock and Joan (BBC Four)
Andrea Riseborough – Margaret Thatcher: The Long Walk to Finchley (BBC Four)

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Jade Goody

2009-03-23ok

Jade Goody 在母亲节去世,今天英国的小报几乎都在头版刊登了她的照片,《太阳报》不仅用了前8版报道她去世的消息,还奉送14页的专题增刊。今天早晨在BBC Radio 4 的 Today 上听到有人说她是“穷版的戴安娜”(Princess Diana on the wrong side of the tracks)。

连《卫报》的头版也是Jade Goody的照片,还在头版刊登了 Lucy Mangan 的长文,角度是现代媒体如何造就了 Jade Goody。她自从2002年参加 Big Brother 以来,小报媒体骂她、讽刺挖苦她、捧她、接着又骂她、然后又重新接纳她、捧她,一个“15分钟风光”成为7年的小报好素材,直到她生命的最后一刻。英国版的《OK!》杂志甚至在上周她仍未去世时,就已经把定名为“Jade Goody 纪念专刊”的第666期出版了

Jade Goody 为什么会红,已经有不少人分析过。Lucy Mangan 的这篇文章做了系统的回顾。对于她,我所联想起的,是最近大红的 Slumdog Millionaire:一个出身贫寒、一无所有、被压在社会底层的人,如果要扬眉吐气,或是摆脱困境,或是赢得自尊,最快的途径,似乎就是从事某种娱乐活动,一举成名。

Slumdog Millioaire 中的男主角靠参加《百万富翁》的游戏摆脱贫民窟。Billy Elliot 中的男主角 Billy靠跳芭蕾离开贫困落后、毫无前途的煤矿区。Calendar Girls 中的乡村家庭妇女,靠拍裸体年历实现为当地医院捐款的目标。Full Monty 中失业后如丧家犬般的钢厂工人,也是“一脱成名”,靠表演脱衣舞赢回自尊自信。不需要有才能,只要成为“名人”(celebrity),就打开了成功的大门,Jade Goody 真正地实现了这一人生理想。

2009年英国最佳电视广告

在2009年英国电视广告大奖(British Television Advertising Awards, BTAA)上获得最佳广告的,除了90秒以上组的 Hovis 广告 Go On Lad 外,还有60-90秒组的 Britvic Drench Water 广告 Brains,和 30-59秒组的为英国内务部反酗酒宣传广告 Binge Female

Brains 是英国60年代一部著名的电视连续剧《雷鸟神机队》(Thunderbirds) 中的角色,Thunderbirds 由一出由牵线木偶主演的科幻剧,其中的人物和道具影响深远。2004年还出现过一部真人演出的 Thunderbrids 电影。这部90秒种广告借用 Brains 的角色,对熟悉 Thunderbirds 的英国观众有特别的意义。另外广告中 Brains 的动作,也十分特别,虽然移走了牵线,但是在好几处都故意提醒这是木偶,然而这部广告的神奇之处是,你会觉得,这些动作不是牵线木偶能做得出来的,引起观众的兴趣,成为谈资,这就是广告的额外价值了。

对于不熟悉 Thunderbrids 的来说,更有趣的可能是广告的拍摄过程,用上了牵线木偶、真人演出、电脑特技等等。广告公司 CHI & Partners。拍摄这部电视广告的制作公司 Rattling Stick,同时制作了获得90秒以上组最佳电视广告的 Hovis 广告。两部广告的导演都是 Ringan Ledwidge。

获得30-59秒组最佳广告的是“酗酒的女人” (Binge Female),相比之下,比较“常规”一点,但信息十分清晰。

122秒的广告 122年的英国历史

获得2009年英国电视广告金奖(超过90秒类最佳作品)的 Hovis 面包广告用122秒种时间,展示了Hovis诞生至今122年的英国历史。你可以用电视广告中的《阿甘正传》来想像这段广告,主角小男孩腋下夹着 Hovis 面包,穿越了122年的英国历史,其中有许多历史文化的关联,许多都是一闪而过。

1887年  Hovis 诞生,还是维多利亚时代,街上的马车。

1912年 泰坦尼克号沉没,墙上张贴的报纸号外。

1910年 争取妇女投票权(Women’s suffrage)的游行与警方发生冲突。英国妇女直到1918年才第一次给予投票权。

1918年 一战结束。军队凯旋而归的游行。

一战与二战之间汽车的普及。

1940年 开始的 Blitz,英国城市遭受德国飞机的轰炸。收音机中是丘吉尔著名的演讲“…we will never surrender”。(我们决不投降)

1945年 的 VE-Day (Victory in Europe Day)欧战胜利日,街头的欢庆宴会。不过后来我看到文字资料,说这是 1953年的伊丽莎白二世登基,我回头仔细看这一段,发现在桌子上的果汁饮料边有一个做成皇冠状的蛋糕。

1960年代 迷你裙和性解放的时代。

1966年 英格兰足球队赢得世界杯。

1970年代 大量涌入的印巴移民。在满载欢庆胜利的球迷汽车出现的前后,街道上的黑人和印巴人。

1984年 煤矿工人罢工。(参看 Billy Elliot)

2000年 迎接新世纪的焰火。

最后122秒/年之后,小男孩回到家中,画外音“Is that you home love?” -用 love 暗示地点:利物浦或是约克郡。Love – loaf?

除了画外音,整段广告没有配音,最后出现字幕“永远象过去一样好” As Good Today As It’s Always Been。

据业内计算,这段广告的播出,在头三个星期内,为生产 Hovis 面包的母公司增加1千2百万英镑销售,因为媒体对广告的评论和报道增加额外曝光率,价值2百50万英镑。一个月之后,Hovis 每天销售量提高7万2千片。广告由 Miles Calcraft Briginshaw Duffy 公司制作,导演 Ringan Ledwidge。在 YouTube 上还有一段制作特辑:

 
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