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六月, 2009:

Digital Britain Forum

从 Twitter 上看到的消息,《数字英国》(Digital Britain) 新设了这个网站 Digital Britain Forum,供公众发表评论。Digital Britain 的全文本来已经有PDF文件,这个新的网站,是由英国政府的商务创新与技能部(BIS,Department for Business Innovation and Skills) 设立,用了 WordPress 作为后台,访问者可以对每一段落进行评论

不过这个网站也承认,Digital Britain 报告已经发表,所以这不是让公众参与写这份报告,而是有机会提供一些意见。这依然是专家主导、公众建议的模式。

上周英国畅销书排行榜 (2009年6月21日)

上周提到的Nielsen BookScan 搜集的图书销售数据,《卫报》和《泰晤士报》的畅销书排行榜都用这个公司的数据,但是我发现《每日电讯报》用的是英国连锁书店 Waterstone’s 提供的数据,造成它的畅销书排行榜稍有不同。

上周在《每日电讯报》上非小说类精装本排行第一的还是 Antony Beevor 的 D-Day: The Battle for Normandy。这本书销售3周,稳居榜首,可见这个题材在英国受关注的程度和作者本人的影响力。我这两天就会收到这本书,到时候再多聊聊。

在《每日电讯报》的这个榜单上,上周新出现两部新书,一本是 BBC 电视汽车节目 Top Gear 主持之一的 Richard Hammond 有关厢式旅行车的新书 A Short History of Caravans in the UK和 Rowland White 的 Phoenix Squadron,说的是1972年即将退休的英国海军皇家方舟号航空母舰紧急前往墨西哥湾支援英属洪都拉斯(现伯利兹)的历史故事。

2009-06-22 The Cloud Collector's Handbook

在《泰晤士报》和《卫报》的这个榜单上,出现一本有趣的新书 The Cloud Collector’s Handbook,作者是英国“观云者协会”会长 Gavin Pretor-Pinney。这本书和他过去的几本书一样,都是教读者如何欣赏云朵的。前几周各家媒体上同时出现“诡秘云彩”照片,就是这本书出版前的宣传活动之一。

在非小说类平装本排行榜上,第一名还是明星自传 Paul O’Grady的At My Mother’s Knee…and Other Low Joints。Niall Ferguson 的金融历史读物 The Ascent of Money: A Financial History of the World 上周出了平装本,马上在《每日电讯报》榜单上排到第4名。

2009-06-22 The Angel's Game

在《每日电讯报》小说类精装本排行榜上,旅美西班牙作家 Carlos Ruiz Zafon 的神秘/悬疑小说 The Angel’s Game 排名第一,美国作家 James Patterson 的犯罪悬疑小说 Swimsuit 第二。

在小说类平装本排行榜上,不论是《每日电讯报》还是《泰晤士报》和《卫报》,排名第一的是 James Patterson 的另一部犯罪悬疑小说 Sail,这本书去年5月出了精装本,上周刚出平装本。可见这位作家作品的受欢迎程度。

《哈同传》Merchant of Shanghai

2009-06-22 Taylor Hackford

今天BBC Radio 4 的 Start of the Week 节目采访了女演员 Helen Mirren。在提到有关中国文化的话题时,她说起她丈夫正在筹划一部与中国有密切关系的历史剧,他带着剧本去中国,发现文化差异很大,中国方面对剧本提出了许多修改意见云云。

Helen Mirren 提到的这个计划,应该就是这部由她丈夫 Taylor Hackford (比较出名的作品有 Ray (2004) 和 Devil’s Advocate (1997))导演的电影《哈同传》(Merchant of Shanghai),讲述英国商人哈同(Salis Aaron Hardoon)在20世纪初的上海成为房地产大亨的故事。根据 Variety 的报道,Hackford 将和罗燕一起负责制作本片,与上影集团和中国电影集团合作,在上海实地拍摄。可以说中国方面对电影剧本的意见份量很重。

罗燕的经历也很有意思,她1980年代即以演出《女大学生宿舍》和《红女少女》出名,但是随后去了美国自费留学,经过多年磨练又重回演艺圈,在1990年代末改编了美国作家赛珍珠(Pearl S. Buck)的小说《庭院中的女人》(Pavilion of Women)成为电影剧本,并和 Willem Dafoe 一起主演。现在自己开电影公司,成为演员/编剧/制作人集一身的电影人。

当了一回 Simon Mayo/Mark Kermode 节目的现场观众

2009-06-19 Simon Mayo/Mark Kermode in Edinburgh

BBC Radio 5 Live 每天下午的 Simon Mayo 是一档我很喜欢的节目,虽然我得承认现在已经不能经常收听了。但是每个星期五的 Film Review 我是一定要听的它的 podcast 的。Mark Kermode 是为 BBC 工作的著名影评人,除了 Simon Mayo 节目,他还是 BBC 电视 Culture Show 的主持之一。

这档 Simon Mayo 与 Mark Kermode 合作的节目已经深入人心,Mark Kermode 的爱憎分明和对电影充沛的激情, 与 Simon Mayo 的轻松和反讽风格相应成趣,有人说这两个大男人在电台上就象“老夫老妻”一样相互熟悉。这个节目今年刚刚获得英国最重要的电台奖 (Sony Radio Academy Awards)谈话节目的金奖。

今天这个节目搬到了爱丁堡,原因是正在举行的爱丁堡电影节,这个节目算是电影节的一部份。节目在爱丁堡 Fountainbridge 的 Cineworld 电影院举行。我在 BBC 网站上要了票当现场观众(如果你在伦敦,其实有许多这种当 BBC 节目现场观众的机会,只要上 BBC 网站要票即可)。

这个3个钟头的节目,Simon Mayo 当主持,Mark Kermode 全程参加,现场有两个编辑/制作,Simon Mayo 采访了6-7个参加爱丁堡电影节的电影人,其中包括 Mark Kermode 崇拜的苏格兰导演 Bill Forsyth (他的电影 Local Hero 是 Mark Kermode 最喜爱的作品)。当然节目中间还有新闻、体育、车况等等的穿插,报新闻车况的都在伦敦,Simon Mayo 还要现场连线与体育报道员对话(报道F1车队“另立中央”,记者在银石赛道报道星期五练习)、让现场观众一起参与 Royal Ascot 赛马的报道。在现场还要与观众对话,接受提问等等。平时 Simon Mayo 还要不停地上 Twitter,今天也许没有时间。节目进行中间,编辑助理时不时地递给 Simon Mayo 纸条,估计是下一个受采访者的资料。

当然这个节目最受注目的,是 Mark Kermode 的电影评论,今天除了排行榜10大的简单评论外,他只有时间评论一部新片 Transformer II。这个节目的老观众都知道他不喜欢 Transformer,所以对他对这部续集的评论有一定心理准备。不过他今天对 Transformer II 的长篇独白,依然精彩和痛快淋漓、充满激情和愤怒,最后以“I hate it!”结尾,赢得一片掌声。

电台节目在下午4点结束,到晚上10点,BBC Red Button 就已经播出了节目精选。

越描越黑

2009-06-19 Times front page

星期四下议院终于正式公布了所有议员近几年来所有的津贴报销单,这是在活动人士使用《信息公开法案》(Freedom of Information Act) 经过好几年努力,申请-拒绝-上诉-仲裁的结果,被下议院称为是议会事物透明化的重要事件,也是挽回议员声誉的一步。

可惜本来是想亡羊补牢的,现在反而成了掩耳盗铃。在《每日电讯报》已经拥有所有报销单资料的情况下,下议院公布的报销单上的“黑块”(blacked-out)显得格外刺眼。本来“黑块”的存在是有道理的:议员的家庭住址需要保密、没有被比准的报销申请可以划掉。但是在《每日电讯报》的揭露议员津贴丑闻的行动已经进行了近一个月,多名部长和议员落马的情况下,这些“黑块”不管理由是否正当,都成了议员企图掩盖不可告人的丑事、议会不愿接受人民监督的证据。

星期五的4份大报,都在首页采用了这些“黑块”作为头版照片,小报中《太阳报》也采用了这些照片。做得最好的,是《独立报》的头版,可惜我暂时还没有照片。

这些“黑块”,本意是保护议员隐私,现在公众反而更想知道,到底他们想隐瞒什么?《每日电讯报》已经在宣传将在周六出68页的增刊,对照议员们原始的、和“描黑”过的报销单。越描越黑,真的是非常难看。

【补上《独立报》和《每日电讯报》今日头版】

2009-06-19 Independent

2009-06-19 Daily Telegraph

两部瑞典好片

Everlasting Moment (2008)

如果不是影评人 Mark Kermode 在 BBC Radio 5 Live 的节目上大力推荐,这部瑞典电影 Everlasting Moments (2008) 虽然是去年瑞典送去参加奥斯卡奖最佳外语片评选的影片,我也不一定会这样急着去看。看完之后,我可以说,这是今年以来我看过的最好的电影。从女儿的叙事角度,回顾20世纪初母亲与父亲和家庭之间的关系,关键的线索是完全没有艺术训练的母亲通过照相机的镜头发现一个新世界的故事,在基本是棕黄色的色调中,很容易流入温馨怀旧的套路,影片的最出色之处,就在于现实生活与艺术观察、坚强执着与受束缚而无奈之间的平衡。

Let the Right One In (2008)

去年瑞典至少出了两部受到高度赞誉的电影,另一部 Let the Right One In (2008) 是一部恐怖片/吸血鬼片(vampire)/青春成长/边缘人物片的混合。这部电影被 Mark Kermode 捧得更厉害,但是他本身是一个恐怖片粉丝,所以可以有所偏心。我觉得这部电影非常好,有一种能久久地缠绕人心的品质。虽然表面是吸血鬼片,然而整部电影的人物和环境设置,总让人觉得是在说着另一件事。但是我一向对欧美以吸血鬼/僵尸/鬼魂附身这一类的恐怖片了解不深,我觉得如果对这类题材的文化背景有所了解的话,会更好地欣赏这部电影。

“数字英国”的蓝图 (Digital Britain)

2009-06-16 Digital Britain

经济观察网 16日下午,英国政府公布了《数字英国》(Digital Britain)白皮书(全文),宣布将在2012年,建成覆盖所有人口的宽带网络,同时国家资助敷设高速光纤网络;在广播上,在今后几年全面升级数字广播(DAB),把模拟信号广播留给小区域电台。

这份白皮书是由英国政府专门委任负责传播通讯的次长卡特男爵(Lord Carter)花了一年多时间做出,长达240页,提出建议77项。《数字英国》之所以广受关注,一方面是因为这份报告将为英国数字化通讯传播确定发展方向,另一方面是这份报告所提出的建议,将影响今后BBC和其它公共传播服务的发展甚至生存。

卡特在《数字英国》中提出了以下几个发展目标:

1.到2012年,保证英国所有人口都可享有至少 2Mbps 的基本宽带网络。

2.在提供基本宽带网络的同时,敷设下一代高速光纤网络。

3.全面升级数字广播,在2015年取消中波(MW),调频(FM)将仅用于小区域电台广播。

4.给予传播媒体监管机构 Ofcom 监管非法下载的权力。

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爱丁堡 2009年6月16日

今年的 Edinburgh Fringe 已经出了演出目录,这次组委会玩了点小花样,印制了4种不同颜色封面的演出目录。这是在 Royal Mile 上的 Fringe Shop 的橱窗。

edinburgh 20090616

旁边是间似乎是新开的时髦的 Cashmere 店

edinburgh 20090616

因为 Fringe Shop 艺术节期间兼售票,所以在门口张贴了这幅告示,请排队买票者给隔壁的 Cashmere 店的顾客出入留出一条缝来。

edinburgh 20090616

上周英国畅销书排行榜 (2009年6月14日)

2009-06-10 Antony Beevor D-Day The Battle for Normandy

最近开始对英国的畅销书单发生了兴趣,原因是这本我很感兴趣的 Antony Beevor的新书 D-Day: The Battle for Normandy 上了精装本排行榜首位。

英国的出版业十分发达,各种图书出版发行的数据也搜集得十分及时和仔细,分门别类的畅销书排行榜很多,但是最受关注的是两类4种排行榜:非小说类精装本、平装本排行榜;小说类精装本、平装本排行榜。数据大都来自出版统计分析公司 Nielsen BookScan。

在英国出版的畅销书,一般先出版精装本(hardback),然后在约1年之后再出平装本(paperback)。精装本售出的量比较小,但价格贵、利润高。出版商在出精装本时,会花较多资源宣传;在1年后再出价格低的平装本,售出数量一般比精装本高,但单本利润小很多。但是也有一些书籍,出版商因各种理由,放弃出版精装本,该而直接出版平装本。所以精装本排行榜,可以说是畅销书之间的真正较量,平装本排行透露出的信息则比较杂。

上周非小说类精装本排行第一的 D-Day: The Battle for Normandy,出版两周,每周都售出1万本左右,几乎是排行第二的 Jade Goody 的自传 Forever in My Heart 的两倍。

非小说类中名人自传占了许多,大部份还都是电视明星、主持人的自传。Jade Goody 同时有精装本和平装本自传出售,平装本 Jade: Fighting to the End 在排行榜上排第4。排第一的则是娱乐明星 Paul O’Grady 的自传 At My Mother’s Knee,一周售出2万本左右。

2009-06-16 James Patterson: Swimsuit

在小说类精装本排行榜上,排第一第二的都不是英国作家,美国多产作家 James Patterson 的悬疑小说 Swimsuit 排第一,售出约1万本;旅居美国的西班牙作家 Carlos Ruiz Zafon 的小说 The Angel’s Game 是他的畅销小说 The Shadow of the Wind 的前传,排第二。英国女作家 Katie Fforde 的浪漫小说 Love Letters 排第三;排第四的是 Sarah Walters 的新书 The Little Stranger ――这部“鬼故事”小说受到了评论界的极高称赞。

平装本小说的销售数量是最大了的,爱尔兰女作家 Sheila O’Flanagan 的家庭关系小说 Someone Special 售出超过3万本。美国作家 Dan Brown 的 Angels and Demons 趁着电影公映的时机再版平装本,排名第3。

布朗内阁重组之九:余波

2009-06-13 Guardian front page

布朗被工党议员“逼宫”事件已经过去一个星期。在媒体上闹得沸沸扬扬的“逼宫”行动,现在竟然一下子退潮,消失得干干净净,原来匿名的策划者还是匿名,滩头上只剩下几个搁浅的看错了潮头的前内阁大臣。

这个星期三《卫报》刊登了一篇文章,根据“逼宫”策划者提供的许多材料,回顾了这一事件的经过。在这篇文章中透露出许多内幕,包括记者看到的一份标记所有工党议员立场(参加“逼宫”的标为0,忠于布朗的标为4等等)的表格,其中标为0的有51人。但是“逼宫”的策划者依然保持匿名,这在某种程度上反映出他们的问题来:这是一场“地下”行动,“逼宫”者没有组织、没有纲领、没有重量级人物压阵,遇到曼德尔森这样强大的对手,当然只有失败。

据策划者说,上星期三欧洲议会和英格兰地方选举前一天 Hazel Blears 的高调辞职,造成打草惊蛇,紧接着《卫报》透露了策划者征集支持者的电子邮箱 signonnow@hotmail.com (从此这场“逼宫”被戏称为 Hotmail Plot),让唐宁街10号和工党党督(Nick Brown)立刻行动起来。曼德尔森运用他的游说能力,保证那些可能动摇的内阁大臣们留下来支持布朗。布朗把内阁重组提前到星期五,是关键的一步,把“逼宫”行动彻底扼杀了。

曼德尔森因此在布朗内阁中地位大涨,不仅头衔越来越长,而且手下的政府部门也越来越多,现在英国的大学都归他管。星期六他在《每日电讯报》的采访中,声称工党中总有一部份人永远不能认同布朗,以后还会卷土重来。显然他已经在为下一次的交手做好的准备。

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