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八月 2nd, 2009:

从历史中寻找线索:反思经济危机新书之一

经济观察网 2008-2009年间的这一场金融海啸,以及随之而来的全球经济危机,已经被公认为是自1930年代大萧条以来最严重的经济。虽然有不少人站出来声称自己“预测”了金融海啸的来临,但其实这场风暴来势之迅猛,殃及之广泛,绝大部分人,包括经济学家、金融业内人士、决策者和媒体人都没有料到。目前的这场危机不仅直接影响到许多人的生活,而且还对资本主义自由市场经济理念产生了冲击。许多人在问这场金融海啸是怎么发生的?为什么会发生?是谁的责任?该怎么办?近几个月来,有关金融海啸和经济危机的书不断出版,从不同的角度,有的试图解释到底发生了什么,有的试图出谋划策亡羊补牢,有的则是为替金融系统或是个人作一番反省。

其实早在2008年年中,金融海啸最后爆发前夕,就已经有好几本书在讨论当时的信贷紧缩(credit crunch),其主题基本是围绕从2007年开始的美国次贷危机,以及可能对全球金融体系造成的影响。

不过大部份书籍是集中在今年上半年出版,此时金融海啸已经过去,但是经济危机依然看不到尽头。作者们有时间对金融海啸的前因后果做出一番分析,许多人把今天的危机放在历史发展的框架中,到过去寻找线索,试图问答这个问题:金融海啸到底有多严重?为什么几个金融机构出现问题,会让全社会的人遭殃?

2009-08-02 The Ascent of Money

面对无法解释的现实,回顾历史往往是最好的选择。历史学家尼尔·弗格森(Niall Ferguson)的The Ascent of Money: A Financial History of the World (中译本《货币崛起:金融如何影响世界历史》中信出版社出版)是一本向普通大众解释世界金融历史的书。这本书生动地引用了历史事例,着重讲解了金融机构和金融工具在历史发展过程中的重大作用,说明金融信贷的发展在人类历史进程上的重要作用,并不亚于科学技术的进步。对于在金融海啸中惶然不安的读者来说,颇有拨开迷雾见真相的效果。《货币崛起》一书还被拍成6集纪录片,由弗格森亲自讲解。

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