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十月, 2009:

Youth Parliament

2009-10-31.Youth Parliament

上星期五英国议会休会,下议院的辩论厅却依然开放,原来下议院把辩论厅让给了英国的一个鼓励未成年人参政的组织--“少年议会”(Youth Parliament),让他们使用辩论厅一天。

英国议会一直非常看重自己的独立地位,特别是下议院的辩论厅,据现任议长 John Bercow说,从未允许非下议院议员使用,所以这是历史上的第一次了(去年上议院 House of Lords 把自己的辩论厅让出了一天)。原来也不是所有议员都同意把辩论厅让给Youth Parliament用,有些保守党议员坚决反对,理由是辩论厅只能由议员使用,有着强烈的象征意义,是几百年斗争的结果。不过显然持这种观点的是少数。

昨天打开电视随意浏览一下 BBC Parliament 频道的直播,发现坐在下议院辩论厅绿色长椅上的Youth Parliament成员,个个似乎都带着严肃又稍有好奇的神色,不会觉得他们是“孩子”(年龄都在11-18岁之间),也许这环境真会改变人的举止。当时一个叫 Emma Nelson 的女孩正站在辩论厅中央的大桌前,侃侃而谈“不应该给非成年人免费做公共汽车的权利”。辩论是由“正牌”的议长 John Bercow主持的,还辩论了大学学费、降低投票年龄等问题。

一本德国人写的有关英国足球的书中,提到英国人对辩论的重视,前阿森纳的德国守门员莱曼发现他的孩子从小就在伦敦的学校里被训练如何辩论,在德国是在15岁以后(late teen)才开始,作者说这种对辩论表达能力的热衷,让英国的政治辩论比在德国要细致复杂得多。

谁将是首任欧盟总统?

经济观察网 欧盟《里斯本条约》正式生效的最后一道障碍,捷克总统瓦茨拉夫·克劳斯(Vaclav Klaus)本周宣布,只要下周捷克高等法院认定条约没有违宪,他“保证”在条约上签字。此举普遍被看作克劳斯已放弃对条约的抵制行为。所以本周欧盟国家领导人在布鲁塞尔开会时,最让人关注的,已经从克劳斯会否签字,变成了另一个热门问题:谁会是首任欧盟总统?

欧盟总统,全称欧洲理事会总统(President of the European Council),是《里斯本条约》创立出来的新职位,对外代表欧盟27个国家的首脑。《里斯本条约》同时还创立了欧盟外交部长一职,全称是绕口的欧盟外交与安全事务最高代表,同时兼任欧盟委员会(European Commission)的副主席。

在《里斯本条约》正式生效后,谁来担任第一届欧盟总统,将是欧盟各国首脑要做的第一件事。是选一个国际知名的政治人物――比如英国前首相布莱尔?还是从欧洲小国中找一个无名政客――比如某个波罗的海国家的前总统?

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BBC 将把所有节目存档上网

不过这个项目将会是旷日持久的工程,据BBC影视部(BBC Vision)主管 Jana Bennett 在本星期的一次讲话中说,到明年年底之前BBC会做成一份包含1922年BBC成立以来所有节目存档的目录。在BBC的存档中,有250万小时的胶片和录像、600万张照片、450万张乐谱、20万个单词的发音存档、文件书架长达8公里。BBC的各种存档分散在英国各地26个地方,这里的一组照片展示的是BBC的文件存档。

2009-10-29 BBC Archive George Orwell files

BBC档案项目(BBC Archive)已经有了自己的网站,现在上网的资料还很少,都是以历史事件为单位的资料组合,其中包括二战的爆发、柏林墙、登月、剑桥间谍案、乔治•奥威尔文件等。1941-1943年间,使用原名Eric Blair的乔治•奥威尔是职员编号9889的BBC对东方(亚洲)广播的制作人,在BBC Archive 上有许多份当时BBC内部的书信和备忘录等的扫描件。

BBC最终会把所有档案和节目上网,Jana Bennett说这真正体现了BBC的“公共服务”的性质。但是节目的播出方式,可能会采取免费和收费混合的方式。

“好银行·坏银行”:欧盟委员会同意分拆英国北岩银行

经济观察网 欧盟委员会(European Commission)星期三宣布同意英国政府的方案,为分拆北岩银行(Northern Rock)扫清了道路。根据这项方案,北岩银行将被分拆成两个实体:一个“好银行”(good bank),包含银行品牌、零售业务和良性资产;一个“坏账银行”(bad bank),其实是资产管理公司,负责管理处置剩余的不良资产。

这种分拆方式,是1990年代“瑞典模式”的翻版。在分拆之后,“好银行”将拥有较强的竞争力,出售给投资者,重新成为私营企业,并可继续经营零售银行和住房贷款业务;同时“坏账银行”则继续由政府拥有,统筹处置所有资产,并逐渐归还英国政府的贷款。

北岩银行是信贷紧缩以来,英国金融业的第一个牺牲品。2007年,在急速扩张中过度依赖国际货币市场的北岩银行,因资金来源被冻结而陷入危机,造成了多年来第一次英国银行挤提现象。在多次寻找私人收购失败的情况下,英国政府于2008年初对北岩银行实行了国有化。

在实行国有化之初,英国政府就保证会在适当的时候向让北岩银行重回私有,收回纳税人投入的资金。在得到欧盟委员会同意之后,北岩银行的分拆估计在今年年底就能完成。从政治影响的角度出发,英国政府预计将在明年大选前,出售分拆后的“好银行”。

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80天环游世界……但不经过中国

BBC One 正在播出2009年版的《80天环游世界》(Around the World in 80 Days),概念依然是基于儒勒·凡尔纳(Jules Verne)的小说,从伦敦出发,由西向东,使用飞机以外的交通工具,在80天内环游世界。今年的节目是“环游接力”,由6对名人分别完成其中的一段。

2009-10-28 Around the World in 80 Days

今天的第3集中,电视明星 Julia Bradbury 和 Matt Baker (两人都是乡村节目 Countryfile的主持)从哈萨克斯坦途径俄罗斯到达蒙古,原定的计划是越过蒙中边境与第4组的 Bill Turnbull 和 Louise Minchin (两人都是BBC电视节目主持)在中国境内交接,然后第4组从中国某港口坐船过太平洋。

在节目的最后10分钟,两人还在蒙古草原上,却传来第4组打来的卫星电话,说因为拿不到中国签证,不得不取消中国境内这一段,改在乌兰巴托会合接力了。在最后的“下集提示”中,第4组为了绕过中国,多走了几千公里(估计是从蒙古北上从西伯利亚绕到海参崴出海)。

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英国新书介绍 #20 (2009年10月26日) Her Fearful Symmetry

2009-10-05 Her Fearful Symmetry

Her Fearful Symmetry
作者 Audrey Niffenegger
出版社 Jonathan Cape (精装本2009年10月1日出版)
页数 400 页
价格 18.99 英镑

开始看这本书之前,对情节基本没有了解,看到鬼魂出现,明白是个现代鬼故事,这才注意到书的封面和封底已经提供了线索。封面照片的背景某个墓地的地下通道口,一对看上去似乎才十多岁的双胞胎,金发、大眼、从帽子到皮靴一身的白色。在封底上,还是一模一样的背景,但是这对双胞胎已经变成了一团白色的影子。

但这不是恐怖的鬼故事,不仅我们了解鬼魂的心理活动,书中角色也渴望和这个鬼魂交流。作者前作(The Time Traveler’s Wife)中借用扭曲的时间来讨论爱情与生死的手法,在这本书中则是用扭曲的生死来讨论爱欲和道德。

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上周英国畅销书排行榜 #20 (2009年10月25日)

上周非小说精装本排行榜前10名中,有8本是名人传记见闻类图书,名列前2名,销量超过1万本的,分别是娱乐明星 Peter KayChris Evans 的传记。其它两本分别是由 BBC 根据电视节目 Top Gear 出版的图书 Where’s Stig? (排名第8)和Christopher Andrew 的 MI5 官方历史 The Defence of the Realm (排名第9)。

2009-10-26 Delia's Happy Christmas

在精装本指南类图书中,《吉尼斯世界纪录2010》仍排在首位,销量超过2万8千万,上榜新书中,有电视名厨 Delia Smith 新出的菜谱 Delia’s Happy Christmas。她在英国的电视名厨中可称是元老级人物了,但还是很勤奋地出书,同时还是 Norwich 足球俱乐部的老板。

虽说圣诞前是图书销售的旺季,但似乎只反应在精装本上,上周非小说类平装本排行榜上的图书,排名第一的 Coleen Nolan 自传 Upfront and Personal 销量不到7千本。

排名第3的是,是新书 Farewell to the East End,作者 Jennifer Worth 是一名退休助产妇,一直在伦敦东区工作,她的回忆录所写的,都是在她职业生涯中接触到的各个社会阶层的人士,反应了英国历史文化的变迁。

2009-10-26 The Saddest Girl in the World

排名第4的The Saddest Girl in the World 又是一本以儿童受虐为题材的书,但是这本书的角度与其它类似的书籍不同,是从一位寄养母亲 Cathy Glass 的角度出发,描写一位寄养在她家中的女孩 Donna的故事,Donna 刚到时,举止乖戾,不仅不与人交流,而且还对家中其他的孩子施以暴力。Donna儿时受了什么样的虐待,才导致她如此的表现?Cathy Glass 一家,在20多年中,共收养了超过50个孩子。根据这些被她收养的孩子的故事,她已经出版了好几本书。

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Emma (2009)

2009-10-25 Emma (2009)

BBC 的2009年版Emma 播完了,看这个版本,就象我上次所说,总觉得景色过于美丽、角色也过于年轻漂亮,也许是住在这里太久之后产生的奇怪的欣赏习惯。剧中人物的现代作派,让我不太适应,比如第一集最后Emma和Mr. Knightley 的争吵,看上去象是现代情人之间的拌嘴,从门厅一路吵到客厅,然后到花园,不过好像不少人都挺喜欢这场戏,所以可能是个人口味的问题。

Romola Garai 的Emma 很年轻,而且喜欢挤眉弄眼,东张西望,看过其它版本Emma的未免会觉得她感情过于外露了,不过我觉得在最后一集里,眉眼间的感情变化,流露出角色对 Mr. Knightley 的感觉的渐变,显得比较自然。其它版本中,Emma 忽然发现自己的真爱的那一幕,总让我觉得过于突兀。

这个版本最有新意的,应该是第一集,特别是开头,让我觉得可能会在剧情视角上有所创新,我期待能加强其他角色的故事线索和性格发展,可惜越到后来,剧情越是陷入常规,多给 Mr. Knightley 的,也只有几个看着 Emma 的深情款款的眼神。Jonny Lee Miller 的 Mr. Knightley 虽然年轻英俊了点,但其实不错。全剧尽管有4个小时长,但其他几个角色,特别是 Jane Fairfax,却没有多少发挥的空间,让 Michael Gambon 来演Emma 的父亲,却没有太大发挥,实在有点浪费了演员。

剧中的场景,大部份在 Kent 郡拍摄。 Emma Woodhouse 的家,是在 Kent 的 Squerryes Court 拍摄,屋子和花园每年4-9月对外开放。剧中的 Highbury Village,我原以为是搭的景,后来发现是在 Kent 的 Chilham Village 实地拍摄,这里可以看到这个村子的好几幅照片

为中国人寻找文化认同

《南方都市报》 我认识的一位老华侨,在香港出生,来英国上学,一辈子在英国做中餐馆,是当地的侨领。两个星期前他接到国务院侨办发出的邀请他参加国庆阅兵观礼的通知,浑身散发着按捺不住的兴奋。他早已在英国当地扎根,却依然把自己的中华文化身份看得很重。身在海外,许多中国人还是把自己当做是中华文明的传人。中国的强盛,对于他们来说,更是一种文明复兴的荣耀感。

这让我想起英国学者Martin Jacques的新书《当中国统治世界》(When China Rules the World)。作者在前言中说,写这本书的目的,是为了向西方的知识分子和决策者说明中国的历史和文明,很可能会让中国走上一条与西方不同的现代化道路。在书中,作者花了整个章节阐述中国人的国家概念是如何与西方不同:中国人把自己的国家,更多看做是一个文明国家(civilization state),而非西方的民族国家(nation state)。

西方需要重新审视对中国的看法和期待,与此同时,中国也发现自己不得不开始面对身份认同这一欧美国家存在了许多年的问题。

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英国央行行长:必须分拆银行

经济观察网 英国中央银行英格兰银行行长默文·金(Mervyn King)本周再次提议,对英国银行业做结构性改革,将银行分拆为零售银行和投资银行两类,以减少纳税人风险。但是财长达林(Alistair Darling)已经拒绝了这项提议。

本周二晚,默文·金在苏格兰首府爱丁堡发表讲话,对银行业获得的纳税人的巨额资助下表示担忧,他借用前首相邱吉尔的话来发挥:“从来没有过的情况是,这么少的人欠这么多人这么多钱,而且迄今改革甚少”。

在2008-2009年的金融海啸期间,英国政府动用了近1万亿英镑资金向银行业注资、贷款和提供担保,稳定了金融体系,但是也遭到不少指责,特别是近期传出的各家银行将在年底颁发巨额奖金的消息,再次引起舆论批评,不少人开始质疑政府救援银行之举的公正性和有效性。

默文·金表示,用于救助银行业的资金之巨“让人窒息”,但是银行业改革却步调缓慢。他认为,避免金融海啸的再次发生,光靠加强政府监管是不够的,必须下决心对银行业做结构性的改革。

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