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十一月, 2009:

上周英国畅销书排行榜 #25 (2009年11月29日)

随着圣诞节临近,《吉尼斯世界记录2010》也卖得越来越好,上周销量达到近5万本,是各类排行榜中销量最高的一本。

在上周非小说类精装本排行榜上,Ant and Dec 的 Ooh! What a Lovely Pair 重回榜首,销量约为2万6千本,上周第一 Jeremy Clarkson 的自传Driven to Distraction 被挤到第3,排行第2的是 Peter Kay 的 Saturday Night Peter,销量都超过了1万6千本。

非小说平装本排行榜没有太大变动,Jon Ronson 随电影公映再版的 The Men Who Stare at Goats 上升到榜首。但是圣诞前是非小说类平装本图书的销售淡季,上周最高销量刚刚超过5千。

在小说类精装本排行榜上,Dan Brown 的 The Lost Symbol 继续保持畅销,卖出超过3万6千本,排名第一。英国作家 Martina Cole 的 Hard Girls 排名第2,销量近2万4千本。Stephen King 的新作 Under The Dome 未能冲上榜首,名列第3。Hilary Mantel 的 Man Booker Prize 获奖作品 Wolf Hall 又重回排名前10,名列第4。

2009-10-11 The Girl Who Kicked the Hornets' Nest

2004年瑞典记者、作家 Stieg Larsson 把他的犯罪悬疑小说《千年三部曲》(Millennium Trilogy)手稿交给出版商,之后不久他就因急性心肌梗塞去世。这3部小说,先在瑞典出版,立刻成为畅销书,随后被翻译成多种语言,其英语版本在英国一直是畅销书,极为受欢迎。在上周的排行榜上,这3本小说同时上榜。三部曲中的最后一本 The Girl Who Kicked the Hornets’ Nest 名列小说类精装本排行榜第8,前两本 The Girl with the Dragon TattooThe Girl Who Played with Fire 分别在小说类平装本排行榜上名列第5和第10。

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An Education (2009)

2009-11-20.An Education (2009) Carey Mulligan

An Education (2009)
地区 英国
导演 Lone Scherfig
编剧 Nick Hornby 原著 Lynn Barber
主演 Carey Mulligan、Peter Sarsgaard、Alfred Molina、Cara Seymour、Dominic Cooper、Rosamund Pike

电影 An Education (2009) 中,令我印象最深的一个镜头,是在“风暴”过后,女主角Jenny 回到学校,坐在校长对面,很沧桑地说:“我想你现在一定认为我是一个‘毁掉’的女人?” “你还不是一个女人”, Emma Thompson 演的女校长平静地答道。

电影中的故事发生在1961年的英国,在1960年代性解放运动之前,那还是一个社会风气保守,女人的“名声”对她的人生和社会地位依然十分重要的年代。女校长答非所问,却暗示了女主角 Jenny 在经过这次“教育”(更合适地说是“教训”)之后,还有一个再次成长的机会。

这部电影改编自英国女记者 Lynn Barber 的回忆录。16岁那年,她人生的唯一目标、她处于下层中产阶级的父母多年来的唯一期待,是让她考上牛津大学。某一天在雨中等公共汽车回家的她,引起了一个开着闪亮跑车的男人的主意,上前说可以搭载她――的大提琴回家。这个比她大许多的潇洒男人,从此不仅成了她的男朋友,带她进入了一个全新的世界:餐馆、音乐厅、夜总会、巴黎,而且还成了她家的座上客。Jenny的父母对这个谈吐风雅、举止阔绰却身世模糊的David的喜爱,似乎比她更甚。当他向她求婚时,Jenny尚在犹豫不决之中,她的父母却答应得十分痛快。然而从始至终,我们总是觉得David来历不明,有着可疑的企图。

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Earthrise

2009-11-26.54428 Earthrise by Bill Anders from Apollo 8

最近在看Michael Allen 的新书 Live from the Moon,其中谈到这幅《地球升起》(Earthrise)照片的重要意义。对于许多美国人来说,这幅照片代表了Apollo登月计划。但其实这幅照片既不是Apollo 计划拍摄的第一幅地球照片,也没有出现在当时盛况空前的电视实况转播中,但是人对重大事件,往往是有选择性地记住了最有代表性的片段,而忽略了细节的准确。这幅照片,确实是登月照片中,最有代表性、也是最富哲理性的一幅。

Earthrise 是由 Apollo 8 上的宇航员 Bill Anders 拍摄。几个月之前升空的 Apollo 7 已经做了首次电视实况转播,第一次发回了“由人拍摄”的地球照片(过去都是卫星自动拍摄),引起轰动,于是NASA 坚持Apollo 8 也必须带上电视摄像机做实况转播。因为Apollo 8是在1968年12月发射,将在月球轨道上度过圣诞节,并计划在圣诞前夜做实况转播,NASA的公共关系部门找了指令长Frank Borman,告诉他领导们很关心宇航员们会在实况转播时说些什么。

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100件文物讲历史

这是一个电台教育节目,通过100件大英博物馆收藏的文物来讲世界历史。当然大英博物馆中,有的就是从世界各地采集来的(根据立场不同,你也可以说是偷抢来的)历史文物。BBC Radio 4 台长 Mark Damazer 在他的一篇博客中说,从明年1月开始,BBC Radio 4 将会陆续播出这个100集长的系列节目。每集15分钟,由大英博物馆馆长 Neil MacGregor 撰写和主持,每次选择一件文物,请一位名人介绍它的历史、制作过程、政治经济文化意义,以及这件文物是怎么成为大英博物馆藏品的过程。

在这个节目的官方网站(A History of the World in 100 Objects)上,这100件文物的全部资料尚未公布,但这段宣传视频中已经透露了一些。

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“太阳”风暴 指向布朗

《南方都市报 评论周刊》 一封笔迹潦草的信,一个沉浸在丧子之痛中的母亲,一份具有强烈攻击性的报纸,上周在英国造成了一场媒体风暴,向我们展现了政客、媒体与民众之间的微妙平衡。

上周一,英国销量最大的报纸《太阳报》在头版以《真他妈可耻》(Bloody Shameful)为大字标题报道了一位阵亡士兵的母亲杰基·简恩斯(Jacqui Janes)的故事:她的儿子最近在阿富汗阵亡后,她收到首相布朗的亲笔慰问信,但是信件“字迹潦草”、“错字连篇”,甚至把她的姓都写错了,她指责布朗不仅把她的儿子派去阿富汗送死,似乎还特意写信来“污辱”她。

第二天,《太阳报》又公布了一段录音,原来布朗在星期天晚上得知此事后,特地给简恩斯打了电话试图解释。但她怒火未消,不仅在通话中继续指责布朗,而且随后还把通话录音交给《太阳报》。星期二的例行记者招待会上,布朗再次公开致歉,简恩斯这才接受了他的道歉。

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避免倒闭 英国央行秘密贷款两家英国银行

经济观察网 英国央行行长墨文·金(Mervyn King)星期二出人意料地透露说,英格兰银行去年曾向两家受金融海啸打击最重的英国银行苏格兰皇家银行(RBS)和HBOS银行提供总值高达620亿英镑的秘密贷款,为这两家银行救急,避免出现挤提甚至倒闭。

墨文·金一直到现在才敢透露这两笔秘密贷款,显示出这两家银行去年下半年所面临的危机之严重,如无政府救急,很有可能会以破产收场。

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Anna M (2007)

2009-11-25.Anna M

Anna M (2007)

导演 Michel Spinosa
主演 Isabelle Carré、Gilbert Melki

这部法国悬疑片我是差不多两年前看的,最近BBC Four 播放的这部片子,现在还可以在 BBC iPlayer 上重看。近几年来法国出了一批出色有新意的悬疑片,其中最出名的可能是 Tell No One (2006),最酷的我觉得是 The Page Turner (2006),但是这部心理悬疑片 Anna M 亦并不逊色。

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【世界观】首任欧盟外长阿斯顿:低调与妥协

经济观察网 凯瑟琳·阿斯顿(Catherine Ashton)的仕途上升轨迹是惊人的,这位英国工党的活跃份子,10年前才进入英国政府,2年多前才进入政府内阁,担任没有实权的上议院工党领导人一职,1年前因为职位临时空缺才得以担任欧盟委员会贸易专员一职,第一次登上国际政治舞台。1年后的今天,她却成为首任欧盟外长,在欧洲女性政客中,影响力仅次于德国首相默克尔,被美国国务卿希拉里·克林顿称为“在欧洲和我对等的人”。

阿斯顿能成为欧盟外长,出乎所有人的意料。就在星期四欧洲理事会开会的当天,还几乎没有人提到她的名字。据她自己说,她是在最近几天才被告知她是欧盟各国首脑考虑的人选之一。虽然她对自己的能力十分自信,但也承认她的当选,是由许多不同的因素促成的。

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《物种起源》出版150周年 达尔文笔记本上网

2009-11-24.Darwin's notebook

今天是《物种起源》出版150周年,1859年11月24日,达尔文的《物种起源》(On the Origin of Species)第一版出版。负责保管达尔文故居的English Heritage把达尔文的笔记本所有内容扫描上网,其中包括达尔文1831年乘坐HMS Beagle考察船5年内所做的笔记。这次考察中,达尔文游历中南美洲,包括因《物种起源》而名声大噪的加拉帕戈斯群岛(Galapagos Islands)、澳大利亚和非洲等地。

1836年达尔文回到英国之时,他已经是成名的自然学家,随船考察日记(Zoology of the Voyage of H.M.S. Beagle)很快就出版了。在这之后,达尔文全家定居于英格兰南部肯特郡乡村。其时他的进化论理论已经成形,但是在以后的20多年中,达尔文除了在自家花园了做做实验、和其他科学家通讯交换意见外,一直没有完成书稿。其中有许多故事,后人亦做了许多研究,你可以看Michael Boulter写的 Darwin’s Garden,或是高度戏剧化的电影 Creation。现在他的故居 Down House 已是 English Heritage 财产,对公众开放。

这个网页做得比较好的,是除了有扫描件外,每一页都有文字抄件,并有打开介绍音频和文字的选项。

在网上公布达尔文所有笔记本内容的同时,English Heritage 还宣布他的笔记本少了一本――竟然是被人从达尔文故居偷走的。据称1970年代达尔文的笔记本就堆放在他故居内的书桌上,也没有什么严格的监控保护措施,笔记本的尺寸不大,参观者来来往往之时,其中的一本就被人顺手牵羊了。好在笔记本在1969年就做成了微缩胶卷,内容没有丢失。

英国新书介绍 #24 (2009年11月23日) China Counting

2009-11-09.China Counting

China Counting: How the West Was Lost
作者 Alex MacKinnon、Barnaby Powell
出版社 Palgrave Macmillan (精装本2009年11月6日出版)
ISBN 978-0230234031
页数 256页
价格 £25

China Counting 是本书两位作者2008年合作出版了China Calling之后第2本有关中国的书。两人的是管理和投资背景,在这本书的文章体裁上显示了出来:写得好像一份咨询报告,每一部份开头有简介和综述,分章论述每一个主题之后,最后还有总结。

咨询报告读起来,有时候未免觉得有点干巴巴,有纲要和结论,缺乏详细和论述和生动的事例,但是书中不乏锐利的观察、客观的分析,当然最重要的,是在没有意识形态束缚、就事论事的简练和直接。

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