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十二月, 2009:

物理系女生可以干什么

2009-12-21. Heather The Weather

BBC Scotland 的天气预报员 Heather Reid 就曾是物理系女生。

BBC 的天气预报员是英国气象局的雇员,都有科学背景和专业训练,不是照稿报天气那么简单,而是要“讲解天气”Heather Reid 是在爱丁堡大学获得的物理学的荣誉学士,然后在气象系拿到了图像处理的硕士,以后在BBC Scotland 做了15年的天气预报员。因为笑容亲切,很受欢迎,有 Heather the Weather 的称号,今天是她在 BBC Scotland 报天气的最后一天。她还是皇家气象学会会员,在苏格兰科学推广工作,2007年因此获得四等勋爵勋章(OBE)。

我没有找到她报天气时的视频,以下这段视频是她在参与推广一个鼓励年轻人从事与科学有关工作的视频。

她在 BBC Scotland 的接班人,Gail McGrane 是格拉斯哥大学的地理学学士和环境科学硕士。

今日冬至

12月22日是冬至日,中国的二十四节气是太阳历,和农历的月亮历不同,每年的冬至都是公历的12月22日。这一天在西方称为 Winter Solstice。Solstice 来自拉丁语 sol (sun) + sistere (to stand still)  也就是说这一天太阳在天空中的位置不动,因为这一天是每年太阳南移的终点。

当然 Solstice 其实是一个时刻,每年太阳逐渐南移,在某一刻停止南移,开始北移。这种移动是渐进的过程,这一时刻在今年是格林尼治时间12月21日17时47分,在亚洲就已经是22日了。

这么关心这一时刻,是因为生活在爱丁堡这一高纬度的地方(北纬55.57度),每年太阳南北移动对每天日照时间的影响很大,冬天又湿又冷,而且太阳下午3点半就下山 (根据这里的计算,今天爱丁堡的日出日落时间分别是 08:42 和 15:40),心情实在难以好起来。

好在最漫长的黑夜已经过去,从今天开始,白天会越来越长了。

上周英国畅销书排行榜 #28 (2009年12月20日)

圣诞节临近,作为圣诞礼物选择之一的精装本图书销量显著上升,据报道上周的图书销售量比前一周上升了11.5%,广告已经在宣传可以作为Last Minute Gift的图书。《吉尼斯世界记录2010》销量继续维持在近6万6千本。电视名厨Delia Smith 的应时菜谱 Delia’s Happy Christmas 销量开始下降,约为4万本。

2009-12-21. Twilight, Stephenie Meyer

电影 New Moon 正在英国公映,带动作者 Stephenie Meyer 的几本图书销量大好:TwilightNew MoonEclipse 上周销量都超过了5万本,不过《观察家报》的图书排行榜把这几本书单列在了“儿童类图书”(Children’s Books)中。

在上周非小说类精装本排行榜上,BBC 电视节目 Top Gear 的商业产品 Where’s Stig?排名第一。在一堆名人传记之中,Andrew Marr的电视纪录片配套书籍 The Making of Modern Britain 是另一本能保留在排行榜前10名的非小说图书。

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法庭发禁制令 英航圣诞新年罢工流产

在英航机舱乘务员工会宣布罢工之后,《卫报》上 Michael White 说工会这次是按本子办事,满足了撒切尔政府制定的《工会法》中规定的所有条件 (jumped all the hoops),加上高投票率和高支持率,让这次罢工具有法律和道义上的合理性。结果工会还是疏忽了,而且据说英航资方在工会公开宣布罢工前已经就这一细节作出警告了。

经济观察网》 英国航空(BA)机舱乘务员工会的圣诞新年期间罢工行动,星期四发生戏剧性变化,英航资方从英国高等法院成功申请到禁制令,凭借一个技术细节,裁定工会的罢工投票无效。

根据目前形势,圣诞新年期间的英航罢工肯定不会发生,但是工会已经表示会再次组织投票,罢工仍有可能在明年初进行。

英航机舱乘务员工会是在本星期一宣布将在圣诞新年期间举行12天的罢工行动的,英航共1万4千名机舱乘务员中,工会成员超过95%,绝大部分属于Unite工会。

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全球变暖是科学 减少碳排放是政治

前几天看BBC的一档辩论气候变迁的节目,在谈到East Anglia 大学电子邮件被盗事件时,主持人Zeinab Badawi 再三说“现在还在调查中,我们不能多谈”。确实现在至少有3个调查在同时进行,但是“不能多谈”用在科学问题上,是不对的。而且其实已经有人做了调查:上周的BBC Radio 4 的 The Report 中,主持人 Simon Cox 说他花了3天时间,读了所有被泄露出来的电子邮件,并针对这一事件透露出的两个问题:全球变暖理论的可靠性,和科研工作中的严谨与道德,分别咨询了持各种意见的人士,科研工作者,做出了清晰的判断。

这个节目的音频还在 BBC 网站上,30分钟。我建议每个关心这个问题的人都去听一下。

如果你关心全球变暖、气候变迁这一理论如何成了政治共识的历史,本周BBC Two 上有一个纪录片 Earth: The Climate Wars,由 Iain Stewart 主持。

在全球变暖、气候变迁、减少碳排放上,还有相当多的人在不同层次上持反对意见,对于很多人来说,是混淆了科学共识、政治理念和自身利益。

科学共识

这次所谓的“气候门”,其实对全球变暖的科学共识并无任何影响。地球平均气温,正在逐渐上升,可能产生对人类的灾难性后果,而这一上升与人类活动有关,这一科学共识,是经过了多年研究、把来自不同领域、不同国家、不同的研究人员提供的分散的、孤立来说并不完美的证据,综合之后得出的结论。这一共识的建立,是经过许多年的反复拉锯之后,数据和分析被多次锤炼之后,才得出来的,不是一两个科学家可以操纵的。

政治理念

但是对抗气候变迁,成为环境保护主义的一部份,这就成了一种政治理念。这一理念的中心,是人类不能无限制地消耗自然资源、破环环境――过去的重心是环境污染,现在是气候变迁,人类有责任维持一个平衡的自然生态环境。把减少碳排放,整合到这一理念中,是近十几年的事。这一理念近来又转化成一种经济理论:如果现在不投资降低碳排放,几十年后气候变迁造成的经济损失,将是十分巨大的。正是这环境保护加经济稳定的压力,推动了各国政府决定做出联合减少碳排放的决策。

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BBC 的 Women We Loved 系列传记片

Enid (2009)
编剧:Lindsay Shapero
主演:Helena Bonham Carter、Matthew Macfadyen、Denis Lawson、Romona Marquez

Gracie! (2009)
编剧:Nick Vivian
主演:Jane Horrocks、Tom Hollander

Margot (2009)
编剧:Amanda Coe、Meredith Daneman (传记作者)
主演:Anne-Marie Duff、Michiel Huisman、Con O’Neil

2009-11-11. Women We Loved, BBC Four 2009

Women We Loved 系列是 BBC 的数字频道 BBC Four 2009年秋季播出的3部人物传记电视单本剧。顾名思义,这3部电视剧都是以深受爱戴的著名女性为主角。Enid Blyton 是英国著名的儿童读物作家,一共出版了令人咋舌的共750本儿童读物,她为各个年龄段的孩子创造了各种不同的角色,现在不仅她的作品依然在出版销售,同时她创造的角色,比如木偶 Noddy 的形象还被人买下特许权继续写下去。Gracie Fields 在二战之前就是著名的音乐厅歌手,二战中在世界各地巡演为盟军筹款。Margot Fonteyn 是著名的芭蕾舞演员,有着超长的艺术生命,在皇家芭蕾舞团担任首席舞蹈演员直到60岁才退休。

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英国航空圣诞新年罢工

英航罢工的最新进展是双方都不肯让步,没有任何重新谈判的迹象。机舱乘务员工会 Unite 声称只要资方暂停减少机组乘务员数量计划,工会就愿意重新谈判。资方则称将会向法庭申请禁制令,以罢工投票不合程序为由,要求法庭下令禁止罢工。

《卫报》记者 Michael White 撰文说这次 Unite 工会组织罢工是完全按程序进行,符合撒切尔政府制定的工会合法罢工的条件,80%的投票率、92.5%的支持率让这次罢工合情合法。但他同时以一个老工会会员的身份,对于 Unite 工会这次行动是否明智表示担忧。一旦罢工真的开始,资方一定会死扛住,对BA的损害将是极为严重的,最终会影响到工会会员的饭碗。

以下为经济观察网写的报道:

经济观察网》 英国航空公司(BA)的机舱乘务员工会12月14日宣布,将在圣诞新年期间举行长达12天的罢工,从12月22日开始,到2010年1月2日结束。估计受影响的乘客将近一百万,将给英航带来3亿英镑的经济损失,长期影响更难以估量。

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金球奖提名公布

今年的金球奖提名名单已经公布。今年的美国电影,除了在动画片外,没有非常突出的作品,在提名上反映了出来,没有大占优势的作品。获得剧情片最佳电影的5部片子中,3部还没有在英国上映。

2009-12-15. An Education (2009) Carey Mulligan

今年的英国电影在金球奖上,以表演奖为主。在剧情片最佳女演员的5个提名中,有3名是英国演员:Emily Blunt (The Young Victoria)、Helen Mirren (The Last Station)、Carey Mulligan (An Education),英国男演员 Colin Firth (A Single Man)获得最佳男演员提名。

在金球奖电视节目类别中,英国还是在电视电影和多集电视剧上占一定优势,BBC 的 Little DorritInto the Storm,还有重拍瑞典电视剧的 Wallander 都获得了提名。

今年的金球奖将与2010年1月17日颁奖。

2009年英国观看最多的广告视频

英国网站 TellyAds.com 年终编了一个“20大观看最多的广告视频”,其中英国巧克力生产商 Cadbury 的广告《眉毛》(Eyebrows)名列第一,在 YouTube 上就有5百万人观看(其实YouTube上有好几个不同人上传的视频,观看次数不止这个数)。这个广告我曾在电视和电影院中看到过,每次看都忍不住要笑。名单中的其它视频就只能说是一般,有些还挺惹人厌的,比如那个 GoCompare的广告。(土豆网视频链接)

前几年有一种说法,因为网络的兴起,电视广告将会衰落甚至消失。实际上电视广告不但没有消失,而且还通过视频网站延长了生命。观众不仅在看电视时被迫看广告,而且还主动上视频网站找广告看。现在连一向提倡“包围文字式”广告、反对在视频中插播广告的Google,也开始在 YouTube 上加上了插播广告。

英国新书介绍 #27 (2009年12月14日) Elizabeth’s Women

2009-12-06. Elizabeths Women, by Tracy Borman

Elizabeth’s Women: The Hidden Story of the Virgin Queen
作者 Tracy Borman
出版社 Jonathan Cape (精装本2009年9月24日出版)
ISBN 978-0224082266
页数 464 页
书价 £12.50

英国历史上伊莉莎白一世女王的故事,已经是耳熟能详的了,近几年内以她为主角的好莱坞电影就出了两部,而伊莉莎白的母亲 Anne Boleyn 更是一位传奇人物,以她为主角的HBO/BBC合拍的电视连续剧《都铎王朝》(Tudors)已经拍到第3季。在这些广为人知的材料中,要再写出新意来,需要独特的角度。

由英国历史学家 Tracy Borman 撰写的新书 Elizabeth’s Women 就是尝试从伊莉莎白身边的女性这一角度,来解释这位“童贞女王”(Virgin Queen)的性格与世界观的形成。

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