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一月, 2010:

卡夫收购吉百利 没有留下甜的感觉

经济观察网》 美国食品公司卡夫(Kraft)收购英国巧克力生产商吉百利(Cadbury)的拉锯战,已经进行了4个多月,吉百利董事会一直持抵抗姿态,称卡夫的 7.45英镑一股的条件低估了吉百利的价值。然而这一收购战本星期急转直下,周一深夜吉百利公司主席宣布接受卡夫的收购要求,价格是每股8.50英镑,其中包括5英镑现金、0.1874卡夫股份补偿、加上10便士分红。收购总值将达119亿英镑。

这一收购方案还需要经过吉百利股东投票通过,但据称由于股东中的机构投资者大部份已表示支持,同时不大可能有新的收购者出现,投票将很容易通过。虽然大部份投资者表示满意,但是卡夫收购吉百利,还是让许多英国人感到不舒服。失去吉百利,留下的是苦涩的感觉。

吉百利是一个具有185年历史的老品牌,因为它的贵格教会(Quaker)传统,这个公司非常重视员工福利和参与社区服务。英国人对这个品牌的喜爱,除了它生产的巧克力产品深受欢迎外,还因为它的管理理念,几乎可以称为社会企业。现在这一品牌落入美国人之手,英国人担心由此带来的管理文化冲突,会让吉百利失去它备受赞扬的经营传统。

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2010年BAFTA奖提名公布

2010年BAFTA奖提名今天公布,有3部影片各获8项提名:Avatar、An Education 和 The Hurt Locker,南非影片 District 9 获7项提名,Inglourious Basterds 和 Up in the Air 各获6项提名。

2010-01-21. 2010 BAFTA Awards nomination

在获得最佳影片提名的5部影片:Avatar、An Education、The Hurt Locker、Precious 和 Up in the Air 中,Avatar 是获奖最大热门。这5部影片中,有3部还同时获得最佳导演提名,Quentin Tarantino (Inglourious Basterds) 和 Neill Blomkamp (District 9)是另两个最佳导演提名人选。今年的最佳影片和最佳导演很可能分属两部不同的影片。最佳导演奖的热门会是 Kathryn Bigelow (The Hurt Locker)。

今年的最佳英国电影奖争夺比较激烈:An Education、Fish Tank、In the Loop、Moon和Nowhere Boy 都获得了很高评价。这一项目的评选过程与最佳电影不同,不是通过BAFTA会员投票,而是由一个几十人的评选委员会选出。An Education 虽然同时获得两个奖项提名,但获得最佳英国电影奖的机会大些。电影 Moon 的编剧导演 Duncan Jones 很有可能获得最佳首作奖。

在表演奖上,英国演员获奖的最大机会,是 An Education 中的 Carey Mulligan,她在最佳女主角上的最大对手,将是 Mery Streep (Julie & Julia)。

今年最失望的,应属Jane Campion 的 Bright Star了,这部参加了去年康城竞赛入选 Sight & Sound 2009年10佳影片的电影,在BAFTA初选名单上就不被看好,在今天公布的提名名单上,仅仅获得一项最佳服装设计的提名。

今年提名影片最强的奖项其实是最佳外语片,在5个提名:Broken Embraces、Coco Before Chanel、Let The Right One In、A Prophet、The White Ribbon中,除了 Coco Before Chanel 稍弱,其它都是公认的杰出作品。

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世界野生动物摄影奖大奖作品被取消资格

获得2009年度的世界野生动植物摄影奖大奖的作品《野狼故事》(Storybook Wolf)已经被主办方取消资格。

这幅照片由西班牙摄影师 José Luis Rodríguez 拍摄,抓住了一头西班牙野狼越过栅栏的一瞬间,获得了由伦敦自然历史博物馆和BBC Wildlife 杂志举办的“世界野生动植物摄影奖”的大奖

但是不久之后,一批西班牙野生动植物摄影师公共举报照片做假:图中的“野狼”,其实是一头生活在马德里附近的野生动物公园,经人驯养的狼。芬兰的《芬兰自然》杂志刊登了这批摄影师提供的对照图片。当时主办方称将会邀请了一批专家进行独立鉴别。

今天已有结论,这幅照片已经从伦敦自然历史博物馆网站抽走,主办方公布这幅照片违反了参与条件之一:不得使用“动物模特”拍摄,被取消资格。不过 José Luis Rodríguez 依然坚持自己没有违反规则。

在中国参加电视演唱比赛的英国女孩

2010-01-19. The Guardian, Mary-Jess Leaverland

今天《卫报》的头版照片,是 Mary-Jess Leaverland,被称为是赢得中国 X Factor 的英国女孩。类似的报道还出现在今天的《每日电讯报》《太阳报》《每日邮报》等报纸上。原来她作为谢菲尔德大学的学生,在中国做交换计划时,用“李美洁”这个名字,参加了江苏卫视的第6届《民星唱翻天》,获得冠军

《伦敦晚报》免费,《纽约时报》收费?

去年我写了一篇文章,分析英语报刊业面临财政困难时的两种不同的对策:《伦敦晚报》(Evening Standard)把自己变成一份免费派送的报纸,意图是扩大发行量,争取广告客源;《经济学人》开始对网站采取部份收费,文章发表90天后只提供给缴费用户阅读。

现在两种对策都有了新进展。《伦敦晚报》只用了2个多月就已经达到了预定的发行量目标:在去年12月份,这份报纸的发行量超过了每天60万份。《伦敦晚报》改免费的意图是争取伦敦的白领上班族读者--他们对广告商有吸引力,再拿出60万的销量数字,在拉广告上是个很好的筹码。原来的伦敦免费报纸 London Paper 已经停办了,现在和《伦敦晚报》竞争的,是全国性的免费报纸 Metro,12月份的全国发行量是每天133万份。

《伦敦晚报》主编 Geordie Greig 对这一政策高唱赞歌,甚至曾在 BBC Radio 4 的 Media Show 上声称有些报刊销售店(英国叫news agent)主动倒贴钱要求成为《伦敦晚报》派发点,但对报社的财政状况却避而不谈。我估计这一政策还是成功的,否则也不会有《独立报》可能改免费派发这样的谣言了。

在网站收费上,目前打头阵的是默多克新闻集团旗下的《泰晤士报》,但是自去年底宣布将在今年上半年实行收费以来,还没有出台具体方案。虽然一些专业型或地方性报纸已经开始收费,但是网站收费的成败,还是得在《泰晤士报》这样规模的综合性报纸上做试验才行。

这几天在大西洋彼岸有出现新的动向,据传《纽约时报》即将宣布网站收费方案。有人言之凿凿,称报社内部的辩论“已有定论”,估计是在本月底Apple Tablet 电脑公布之后,《纽约时报》将正式宣布“部份收费”。目前议论最多的还是采取何种收费方式,才能既让读者甘心交钱,又不会导致新闻影响力的下降,也许 Apple Tablet 就是一条可行的收费路径

上周英国畅销书排行榜 #31 (2010年1月17日)

和前一周一样,上周的非小说类图书销售完全没有起色。精装本和平装本的排行前10的销量都不过2-3千本左右,也没有什么新书出版。

2009-10-05. Bad Science, Ben Goldacre

唯一值得一提的是 Ben Goldacre 的 Bad Science,平装本迄今已一共售出近15万本,显示在英国有越来越多喜欢这种“透过媒体炒作看科学真相”的书籍,他的本业是医生,也让他讨论的主题更易成为众人关心的话题。这本书的销售,同时得益于作者本人近来在媒体上的高调表现,除了在《卫报》上的每周专栏外,他还经常上电视电台对新闻时事发表评论,去年还和政府负责科学与创新的次长 Lord Paul Drayson 来了一次实况播出的辩论,主题是《科学与媒体》。大型书店愿意为这本书做促销活动,也是销量上升的原因。

2010-01-18.An Echo In The Bone (Outlander)

在小说类精装本上,Dan Brown 的 The Lost Symbol 销量还算过得去,超过7千本。排名第2是美国女作家Diana Gabaldon 的 Outlander 系列小说第7本,An Echo in the Bone。这是一个以18世纪苏格兰高地部落战争为背景的历史、爱情和科幻小说。

排名第3的是 Cecelia Ahern 的爱情小说 The Book of Tomorrow。排名第4的是瑞典作家 Stieg Larsson的《千年三部曲》最后一部 The Girl Who Kicked the Hornets’ Nest。排名第5的是美国作家 Clive Cussler 的历史探险小说Spartan Gold。另一本美国作家(Raymond E. Feist)的系列神幻小说新作 At the Gates of Darkness 也上了排行榜前10。

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《100件文物讲历史》开始了

2010-01-18. A History Of The World in 100 Objects

由 BBC Radio 4 和大英博物馆联合举办的《100件文物讲历史》见天开始了,安排的播出时间是早晨 9:45 和晚上7:45,每天15分钟,还可以在 A History of the World 网站收听重播。

开篇节目是由大英博物馆馆长 Neil MacGregor 主持介绍古埃及祭司 Hornetjitef 的木乃伊,明天将是东非出土的类人猿制作使用的工具。

2009年度 Costa Book Awards

2009年度Costa Book Awards (以前叫 Whitbread Book Awards,不同赞助商的名字)揭晓了,获得最佳小说的是爱尔兰作家 Colm Tóibin 的 Brooklyn。

在英国的小说传作中,“严肃小说”(literary novel)和“类型小说”(genre novel)之间的分野还是比较清楚的,就象电影的“商业大片”和“文艺电影”之分一样,有着不同的创作方式和读者对象。严肃小说的最高奖是 Man Booker Prize ,而 Costa Book Awards 的理念,是严肃小说也需要有可读性,能够让更多的读者享受阅读的乐趣,可以说是一个更为大众化的文学奖。

2009年获奖者:

2010-01-17. Brooklyn by Colm Toibin
最佳小说奖:
Brooklyn
作者 Colm Tóibin
1950年代离开爱尔兰移民到美国纽约布鲁克林的女主角 Eilis,因为家庭变故而需要回到故乡都柏林,让她不得不在自己的人生和故土之间纠结。

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2009年看过的几本好书

我看书的兴趣,自认为还算比较广的,对政治、历史、科学、文化、媒体都有一些兴趣,不过对于英国最畅销的3类书:实用指南类、明星传记类和畅销小说我看得都不多,所以这里列出的几本去年看的好书,都不是排行榜上的畅销书。选择以下这些书的原因,一方面是写得好,另一方面也是觉得它们适合中文读者,希望有出版社能将它们翻译出版。

2009-08-18 A Certain ... Je Ne Sais Quoi

A Certain … Je Ne Sais Quoi: The Ideal Guide to Sounding, Acting and Shrugging Like the French
这是作者,英国人 Charles Timoney继 Pardon My French 之后的第2本书。英国人看法国,解释起来就十分到位,因为他知道我们这些外国人对法国文化、日常礼仪和各种奇怪风俗的最大疑惑在哪里,而且行文十分幽默。

2009-06-10 Antony Beevor D-Day The Battle for Normandy

D-Day: The Battle for Normandy
历史作家 Antony Beevor 的最新作品,把 D-Day 之后的3个月时间内盟军在诺曼底半岛寻求突破的复杂战况写得清晰而生动。书中描述了许多由于盟军的狂轰滥炸和进展迟缓对当地法国平民造成的重大伤亡和损失,并对英军统帅蒙高马利颇有微词。

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Gmail 服务器不在中国

Google v. China 的争执中,各种各样有关 Google 服务器,包括邮件服务器 Gmail 受攻击、被入侵、有内鬼的传闻很多,引起我注意的一篇文章是 Douglas Rushkoff 的博客,其中他声称Google 把 Gmail 邮件服务器放在中国,造成易受攻击的状况:

Meanwhile, cybersecurity experts are suggesting that by locating the servers for Chinese Gmail accounts in China, in buildings over which they had little control, Google made the servers vulnerable to physical wiretaps by the Chinese secret service, who could have gained access to the cables leading into and out of the facility.

稍有网络安全常识的人都知道,如果你能接触到服务器本身,而不是远程登录的话,那么大部份安全措施就已经瓦解了。

我对他的这一说法将信将疑,在今天的《华尔街日报》网站《中国实时报》上,看到这篇文章,澄清了许多误解和传闻,其中就有一条有关 Gmail 服务器的,文章说 Google 已经否认在中国有 Gmail 服务器:

This is not the case. Google says it has no email servers in the country. Indeed, Google has said keeping its servers out of China was a deliberate move to help protect user. information.

 
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