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借一本书 付多少钱

在爱丁堡市政府办的公共图书馆办了借书证,免费但是必须证明在当地居住。几年以来,我只借了一本书,李翊云的《千年善祈》(A Thousand Years of Good Prayers),不过馆内的艺术电影DVD和艺术图书收藏还是挺吸引人的,当然书架上比较多的还是流行小说和一些比较实用的生活工具书,针对少数民族的还有两个柜子的中文图书和其它亚洲语言的图书。

最近英国公共图书借阅登记机构“公共借阅权”(PLR – Public Lending Right)公布了图书借阅排行榜。2008-09年度排行榜的前100名中,绝大部份是当年出版的流行小说,以惊险悬疑类为主,美国犯罪悬疑小说作家 James Patterson 的小说在前10名中占了3位。

1. Sail (James Patterson, 2008年出版)
2. No Time for Goodbye (Linwood Barclay, 2008年出版)
3. 7th Heaven (James Patterson, Maxine Paetro, 2008年出版)
4. You’ve Been Warned (James Patterson, Howard Roughan, 2007年出版)
5. The Outcase (Sadie Jones, 2008年出版)
6. Nothing to Lose (Lee Child, 2008年出版)
7. The Front (Patricia Cornwell, 2008年出版)
8. Hold Tight (Harlan Coben, 2008年出版)
9. The Appeal (John Grisham, 2008年出版)
10. Friday Nights (Joanna Trollope, 2008年出版)

不过PLR同时公布的10年借阅排行榜看上去完全不同,前10名完全被3名英国女作家占领:Jacqueline Wilson 的4本儿童读物(她的 The Story of Tracy Beaker排名第一)、JK Rowling (《哈利波特》系列中的3本在前10名中)、以及 Catherine Cookson 的3本小说。美国浪漫小说女作家 Danielle Steele 则每年都有图书进入排行榜前10名。

在非小说类上,去年菜谱书的借阅次数最多,10年内Bill Bryson (生活在英国多年的美国人)的书最受欢迎,但还是远远比不上流行小说,《卫报》上的一篇分析文章认为悬疑小说可以在几天内看完,周转较快,这是非小说类图书远远比不上的。

我更感兴趣的是PLR制度,PLR 在英国是在1979年立法建立,由政府出资,补偿图书作者因其作品可在公共图书馆借阅而造成的经济损失。2008-09年度的补偿额是每本每次借阅6.29便士,金额在图书作者或编著者、以及插图作者之间自行决定如何分享,如果是翻译作品,翻译者可以获得30%的收入,所以如果不能买书的话,到公共图书馆去借书,也对作者有直接的经济支持。每位作者每年可以收到的PLR金额上限是6600英镑。在2008-09年,PLR向23241名作者共支付了676万英镑。

不过英国的PLR只向居住在欧洲经济区(EEA)国家的人士发放,所以中国作者的作品不能享受PLR,翻译者倒是可以申请PLR。李翊云住在美国,用英语写作,虽然已在英国出版了两本小说,但恐怕无法享受英国的PLR。

PLR是一个国际组织,但在“PLR国际”的名单上,亚太国家中只有澳大利亚和新西兰,不过日本正在讨论立法过程中

PLR制度的建立,一方面是为了保护作者劳动收益,另一方面是为了鼓励公众阅读,是一个重视知识产权和鼓励知识传播的政府应该做的事。但要真正实施的话,还需要具备立法保护、政府财政支持(必须是单独预算,英国公共图书馆的财政由地方政府负责,但是PLR资金来自中央政府)、完善的借阅统计等几个条件。

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