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三月 2nd, 2010:

英国新书介绍 #37 (2010年3月1日) Terra Tales of the Earth

2010-01-29. Terra, by Richard Hamblyn

Terra: Tale of the Earth: Four Events That Changed the World
作者 Richard Hamblyn
出版社 Picador (精装本2009年10月5日出版)
页数 268 页
定价 £11.81
ISBN 978-0330490733

我开始看这本书的时候,海地太子港地震刚刚发生;看到最后一章时,夏威夷和日本等地已经解除了因智利地震触发的海啸警报。这两起自然灾害,显示了人类在灾害防护和救助上的进展和不足,读起来觉得格外有现实意义。

在 Terra: Tales of the Earth 一书中,作者 Richard Hamblyn 借用古希腊人的“四大元素”(土、气、火、水)理论,回顾了人类历史上四起影响重大的自然灾害:1755年里斯本大地震,1783年欧洲漫长的迷雾天气,1883年印尼Krakatau火山爆发,1946年夏威夷海啸。

作者把历史故事与科学理论揉合在一起,既引用亲历者叙述描述灾害爆发时的景象,又花了相当多篇幅讲解灾害发生的原因,和当时的人们理解灾害的努力,作者提出的思考是:人类如何通过对灾害的研究来认识自然,保护自己。

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BBC 的钱是怎么花的?

BBC 的主要经费来自电视执照费,这个每年每户142.5英镑的电视执照费,在2008-09年度为 BBC 提供了约35亿英镑预算。这份稳定的收入,让许多商业传播机构嫉妒,也让 BBC 面临许多指责。一般估计如果今年大选保守党上台,BBC 的电视执照费收入将会受到较大威胁,或者被瓜分(所谓的top-slicing)、或者电视执照费增长被冻结、甚至干脆被取消而转由政府直接提供经费。这些都是 BBC 不想看到的,为了在这场财政大权的争夺中取得主动,才有最近 BBC 壮士断臂式的战略计划

2010-03-01. BBC-O-Gram

BBC 的年度财务报告是公开,但是这个由 Information is Beautiful 一书作者 David McCandless 制作的方块图,可以让人更直观地了解 BBC 的钱是怎么花的。

BBC 的主要经营范围是电视、电台和网站。BBC 电视一台 (BBC One)是 BBC 最重要的电视频道,预算中一大块(14亿,近总预算的1/3)是花在 BBC One 上了。BBC 电视二台 (BBC Two)的预算是 BBC One 的一半还不到。大部份预算应该是用在拍摄电视剧和制作娱乐节目上。我喜欢的 BBC 电视四台(BBC Four)预算仅为7千1百万。

以上仅仅是电视台直接的花费,其它大笔的支出有“体育与音乐”,高达3亿6千万(其中北京奥运转播1600万);购入海外电视版权1亿;BBC 新闻频道 6100万;还有就是受到许多非议的“明星主持”工资达2亿3千万;BBC 内部高级管理层的工资是2100万。

电台比电视省钱得多,BBC 所有电台的总预算,只比 BBC 电视二台 (BBC Two) 稍多一点(约5亿9千万),其中预算最高的是 Radio 4 ,1亿。

在回头看《泰晤士报》透露出来的 BBC 拟议的削减经费方案:砍掉 BBC Radio 6Music 和 Asian Network (共2100万)、BBC 网站减半(约6000万)、削减购买海外版权预算25%(2500万)等,都不是伤筋动骨的选择。让BBC 完全退出流行音乐市场这样的要求,才会对 BBC 造成长久的打击。

保守党可能提出的方案,还包括出售 BBC 的商业分支 BBC Worldwide。BBC 的商业活动,在2008-09年获得收入近8亿英镑,其中有办杂志、卖BBC节目的DVD、卖节目的海外版权、卖节目海外制作执照、还有直接投资在海外拍摄节目、以及 Lonely Planet 等。如果这部分全部售出,也会让 BBC 手脚被捆、造成内伤。

BBC 对这不明确的未来如此焦虑,由此可以理解了。

 
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