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四月, 2010:

英国大选:三党领袖电视辩论之三分钟精华

昨晚的第三场三党领袖电视辩论,共有约8百万人收看,这个数字比我想像得还好些

今天发表的许多即时民意调查中,卡梅伦都是获胜者,不过昨晚和今早我在听新闻时,似乎许多人对这个结果表示惊讶,所以卡梅伦并非明显的胜者,而且在电视辩论上获胜能转化多少选票还是巨大的疑问。

对于一场比较闷的电视辩论,这幅照片大概是当晚最好笑的一幅了。

2010-04-30. leaders debate

如果你不想看这又长又闷的电视辩论,那么《卫报》网站上的这段3分钟精华就适合你了,剪得很有趣,也不完全是恶搞。

英国大选:三党领袖电视辩论难以出彩

今年英国大选的三党领袖电视辩论,第一场有近1千万观众,第二场观众人数降至440万,刚刚举办完的第三场,我觉得观众人数可能会有所回升,因为毕竟这是投票前的最后一场电视辩论,而且星期三的布朗公关灾难,可能又会带动一些兴趣。

2010-04-30. general election leaders' debate

不过总体来说,这三场电视辩论,就是一个“闷”字。在开头的新鲜感过去之后,你就会发现三位领袖的言辞开始变得乏味。事先人们以为对电视辩论设下的种种规矩会导致辩论平淡,现在开来,是三位领袖的过于拘谨让电视辩论难以出彩。当然他们也有难处:过于超脱则显得漠然,主动攻击对手则不招选民喜欢。

与美国的总统竞选不同,英国公众对于参与电视辩论的三党领袖,在过去几年中已有相当多的了解。如果说美国总统竞选电视辩论是候选人向全国公众介绍自己的机会,那么英国的三党领袖对公众已不再是新鲜人物。在这一点上,自由民主党领袖克莱格(Nick Clegg)沾了最多的便宜,因为他是公众了解最少的领袖,起点低,他在电视镜头前的放松自如立刻为他赢得的许多分数。

相比之下,布朗一直不擅长公共演讲,期望值低,失败的可能性也低。令人感兴趣的是卡梅伦的表现,他以优势姿态参与电视辩论,却似乎无法施展他的魅力,也许是策略原因――比如第一次电视辩论眼睛不看镜头,也许是心理状态没有调整好,卡梅伦始终不能在电视辩论中把其他两位领袖甩开。是谁赢得了三场电视辩论,卡梅伦还是克莱格?甚至是布朗?没有清楚的答案,这对卡梅伦来说,就不能算是成功。

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英国大选:布朗失言的后果

经济观察网 大选期间,媒体围着竞选活动转,对于普通人来说,电视新闻其实是很重复和沉闷的,直到有人在电视镜头前“失言”犯错,新闻报道才会突然活了起来。今年大选中,英国首相布朗不幸成为第一个“失言”的党派领袖。

布朗在英格兰西北部罗切德尔(Rochdale)的街头拉票活动中,遭遇一位女性选民吉莉安?达菲 (Gillian Duffy),向布朗投诉“蜂拥而来的移民”“一到这里就开始领救济”等等。她说话又快又急,让布朗没有太多回复的余地,但整个对话还是相当平和友好的,最后布朗还与她拉起家常,问她有几个孙子什么的,最后亲切道别。

然而布朗一回到自己车中,马上语气大变,生气地问“是谁的主意”让这个“偏狭的”(bigoted)女人过来和他对话,对整个对话的评论是“糟透了”、“莫名其妙”。他没有想到的是,他身上的便携式话筒还没有关掉,所有跟随报道的传播媒体都能听到这段私下的对话。

英国的两个24小时电视新闻频道 BBC 和 Sky News,马上播出了这段对话。布朗在镜头前的亲切随意,与私下场合的尖刻愤懑,形成了强烈的对比。

2010-04-29. The Times

对于布朗来说,折磨刚刚开始。这边电视频道上已把这事当作“突发新闻”处理,那边尚不了解事态严重性的布朗正在接受BBC 电台2台的午间直播节目的采访。布朗不得不在直播期间,和所有的听众一起收听自己的这段私下对话。在电视镜头前(这个电台节目此时已在BBC电视新闻台同步播出),布朗几次手捂额头,挡着眼睛,人越坐越低,仿佛是希望能沉入椅子中去一般。

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英国新书介绍 #44 (2010年4月26日) Operation Mincemeat

2010-02-01. Operation Mincemeat

Operation Mincemeat: The True Spy Store that Changed the Course of World War II
作者 Ben Macintyre
出版社 Bloomsbury (精装本2010年2月18日出版)
定价 416页
页数 £16.99
ISBN 978-0747598688

我第一次知道这个故事,是在看了1956年拍摄的英国电影 The Man Who Never Was 之后。过后才知道这部情节曲折离奇的二战间谍电影,是基于史实改编,而且这一行动的策划者,还是这部电影的编剧之一,而且还在其中客串了一个配角。

故事发生在1943年初,盟军准备在西西里岛登陆,夺取意大利。为了分散地中海北岸的德军防守力量,英军情报机关决定策划一场骗局,让德军认为盟军将会登陆希腊和撒丁岛,西西里岛只是盟军登陆行动的佯攻地点。海军情报官 Ewan Montagu 和MI5的Charles Cholmondeley 想出来的计划,是让一具“海军陆战队少校”马丁(William Martin)的尸体冲上西班牙海岸。西班牙二战时是中立国,也是各方间谍活跃的地方。英国人的估计是,“马丁少校”身上携带了三份“机密文件”,会很快落入德国间谍手中,如果德军相信这些文件,就会认定西西里岛是盟军登陆的佯攻地点,从而减少防守力量。

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英国大选观察:选票不等于议席

经济观察网 今年英国大选的一个焦点,是三党领导人的三次电视辩论。第一次电视辩论的最大结果,是原来属于“陪太子读书”的自由民主党,由于其领导人克莱格(Nick Clegg)的精彩表现,一下子大受欢迎,成了大选中举足轻重的人物。

自由民主党的扬眉吐气,反应在民意调查的结果上。在电视辩论之前,每次民意调查自由民主党都是名列第三,而且一般落后工党和保守党10点左右。一场电视辩论,自由民主党的支持率急升,完全颠覆了原有的民意调查结果常态。几天之后,各种民意调查结果都显示保守党第一、自由民主党第二、工党被挤到第三,但是支持率十分接近,都在30%左右。

但是,自由民主党在民意调查上获得的点数,却与他们在大选中可能获得的议席不成比例。英国有网站提供一种转换器,输入民意调查结果,即可根据以往经验,得出可能的议席数字。以4月19日的《卫报》/ICM调查为例,在支持率上保守党33%,自由民主党30%,工党29%。根据这一数字估算的议席,却是工党275席,保守党245席,自由民主党99席。也就是说,在民意调查上排列第3的工党,却能在大选中获得最多的议席。

出现这种奇怪结果的原因,是英国大选的投票方式,以及英国政治势力的地域分布。

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上周英国畅销书排行榜 #44 (2010年4月25日)

Jamie Oliver 在英国电视明星厨师中,在号召力上是数一数二的人物(大概也是最年轻的一个)。他的新书 Jamie Does… 一出版销量即达2万本,名列上周英国非小说类精装本排行榜榜首,销量遥遥领先。在这本书中,Does 即指“尝试”六个不同地区的烹饪习惯、传统菜式。这六个地区,除了地处北欧的斯德哥尔摩之外,都是地中海地区:摩洛哥的马拉喀什、安达卢西亚、雅典、威尼斯、以及法国南部的比利牛斯山脉地区。

2010-04-26. Jamie Does

在上周非小说类平装本排行榜上,英国喜剧演员 Jo Brand 的自传 Look Back in Hunger 已升至第一,但是销量成绩一般,超过7千本。已故美国演员 Patrick Swayze 的自传 The Time of My Life 名列第二。在一堆明星传记中,军事历史故事 Phoenix Squadron 名列第4。

2010-04-26. Nurse On Call

在排行榜上的一本比较有意思的新书是 Nurse on Call,讲述的是1950年代一位英国社区护士(作者 Edith Cotterill 已经去世了)亲身经历的故事。社区护士(district nurse)一般不在医院工作,而是负责管理社区健康、家访病人老人等工作,对社区病人的背景都较多的了解,有不少故事。

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女性作者小说奖 Orange Prize for Fiction 2010 提名

Orange Prize for Fiction 是英国的小说奖,任何以英语写作的女性作家的作品都可以入选。今年的提名名单中,最出名的是 Hilary Mantel 的 Man Booker Prize 获奖小说 Wolf Hall。

2010-04-22. The Very Thought Of You

The Very Thought of You
作者 Rosie Alison
小说处女作,书中的女主角 Anna Sands 是1939年从伦敦疏散到约克郡乡村的8岁女孩。作者的丈夫是英国最大连锁书店 Waterston’s 老板 Tim Waterstone。

2010-04-22. The Lacuna

The Lacuna
作者 Barbara Kingsolver
美国女作家 Barbara Kingsolver 的小说男主角身处于1950年代的墨西哥和麦卡锡主义盛行的美国,其中还出现了当时的几个革命人物如托洛斯基。

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《独立报》改版

2010-04-21.Independent.1.600

俄罗斯大亨列别捷夫(Alexander Lebedev)接受后的新版《独立报》。在主编 Roger Alton 离职后,原主编 Simon Kelner 又回到《独立报》掌舵,这次改版就是在他的主导下进行的。

2010-04-21.Independent.2.720

2010-04-21.Independent.3.720

头版右上角的 Viewspaper 让人想起两年前《独立报》改版期间独树一帜的头版设计。不过在这里的 View 不再指 Visual,而是指 Viewpoint,是报纸内部的评论版块,设计政治、专题、艺术、图书、剧评、技术等几大类别。

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英国新书介绍 #43 (2010年4月19日) Burying the Bones

2010-04-20. Burying The Bones, Hilary Spurling

Burying the Bones: Pearl Buck’s Life in China
作者 Hilary Spurling
出版社 Profile Books (精装本2010年3月25日出版)
定价 £15.00
页数 352 页
ISBN 978-1861978288

Burying the Bones 是英国传记作家 Hilary Spurling 新出的赛珍珠传记。书名描述的,是赛珍珠小时候的经历:在田野路边,常能看到婴儿的骸骨,小小年纪的她,已经明白那些是被抛弃的女婴,她曾努力地把这些骸骨埋起。作者认为,儿童时代目睹的中国农村极度贫困的悲惨状况,幼小心灵所承受的创伤,让赛珍珠能写出《大地》(The Good Earth)这样的作品。

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冰岛火山灰云:灾害后果的全球化

经济观察报 由冰岛火山灰云造成的欧洲空中交通瘫痪,到星期二已进入第6天,欧洲北部(包括英德法荷等重要空中枢纽)的机场计划逐步开放,但是星期一晚冰岛气象局报告将有新一轮火山灰云向英国飘来,又带来了新的不确定因素。

这一空前的事件,向我们展示了全球化的另一面,就象去年发生的甲流一样,区域性的自然灾害,所产生的影响,所造成的混乱,会很快地影响到世界其它地区。空中交通的频繁和方便,是全球化的一个必要条件,一般也被看作是全球化的良性结果。这次发生在欧洲的空中交通瘫痪,向我们显示了全球经济和人员流动对航空的依赖,以及这一征服自然的先进复杂的运输系统,在面对自然威力时的脆弱。

据英国的经济与商业研究中心(CEBR)估计,自机场关闭以来,英国经济每天损失1亿英镑,其中75%由民航业承受。世界航空运输组织(IATA)的估算是世界民航业直接损失每天1.3亿英镑。希斯罗机场的货运集散中心停止运作,首当其中受影响的是需要进口的蔬菜水果。许多利用春假到海外渡假或访问的学生老师无法在开学前返回,其中包括被困在中国的超过一百多名英国师生。

上星期六我见到一位从北京带团出来的导游,因为家里有事,急着要回去。我当事还乐观地告诉她,她定的航班在星期一,到时火山灰云一定散了。现在已是星期二,只能希望她在这两天能尽快搭上回国班机了。但是即使没有直接受困的,或是从没想过要来欧洲的,也会受到这次空中交通瘫痪的影响:

地处欧洲东南部的希腊虽然受火山灰云直接影响较小,但是由于欧盟和世界货币基金组织(IMF)官员无法赶到,推迟了援助希腊经济的行动。

肯尼亚是欧洲鲜花的重要来源,每日空运欧洲近500吨鲜花。空运中断造成每天损失130万英镑。经营鲜花的农场主们表示如果继续这样下去,将不得不裁员。

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