桃花坞 Rotating Header Image

四月, 2010:

上周英国畅销书排行榜 #43 (2010年4月18日)

上周的非小说类精装本排行榜没有什么新意,前几周大热的 Mums Know Best 销量已经下滑到低于3千本,名列第3。排名第一的是另一本伴随电视烹饪节目出版的图书 The Masterchef Cookbook,排行榜前10中有5本是烹饪书。二战历史故事,随电视连续剧播出同步出版的 Hugh Ambrose 的The Pacific 排名第2。

在上周非小说类平装本排行榜上,已故好莱坞明星 Patrick Swayze 的自传 The Time of My Life 升到第一,销量超过8千本。英国喜剧演员 Jo Brand 的自传 Look Back in Hunger 升至第2,上周排名第一的 Cheryl Cole 自传 Cheryl 跌至第3。

2010-04-19. Never Tell, by Catherine McCall

排行榜上的一本新书是 Catherine McCall 的 Never Tell,又是一本回忆童年时期被家人猥亵虐待的书,作者现在已是美国知名的家庭治疗师。上次我去一家较大的超市时,发现在靠近出口的书架上,显著位置上有一整排类似题材的平装本,还有好几位女性顾客在翻阅,相信她们就是这类书的针对市场了。

在上周小说类精装本排行榜上,美国畅销书作家 James Patterson 的 9th Judgement 依然占据榜首,销量近9千本。Philip Pullman 的 Good Man Jesus and the Scoudrel Christ 升至第2,销量近7千本。旅美英国作家 Lee Child 的惊险悬疑小说 61 Hours 降至第3。英国作家 Ian McEwan 的 Solar 排名第4。

2010-04-19. The Captive Queen

在精装本排行榜上的新书是英国女作家 Alison Weir 的历史小说 The Captive Queen。作者是擅写英国历史上的宫廷贵族,出版了多部非小说类的历史故事书,同时还在写基于历史人物的小说,这本新作的女主角是英国历史上的阿基坦女公爵(Eleanor of Aquitaine),12世纪先后嫁给法国国王路易七世(Louis VII)和英国国王亨利二世(Henry II)的女贵族,其中有政治斗争、宫廷阴谋、爱情与情欲、家庭内讧等等,在大时代的画布上展开。

(更多…)

冰岛火山灰云的成因

2010-04-19. flightradar24 4月19日格林尼治时间 11:15 欧洲上空民航飞机

欧洲关闭民航空间已经进入第5天,而且还不知道火山灰云什么时候会散。地面上受困的人群纷纷寻找各种途径回家,火车、汽车、轮渡、还有雇佣出租车开了上千公里的,英国首相布朗今早还宣布派海军舰船去法国和西班牙接被困的人群。

困扰许多人的问题是每次火山爆发都产生火山灰云,为什么这次的冰岛火山灰云对民航影响这么大,持续时间这么长。

BBC 网站上的一篇Q&A文章引用冰岛气象局和英国Open University的两位专家的看法,把冰岛火山灰云影响国际民航、经久不散的原因做了浅显的分析。

这次火山其实规模不算最大,能造成这么重大的影响,有几个因素造成。最关键的原因,是这次的火山爆发位置是在一个巨大的冰盖之下 (Eyjafjallajoekull glacier)。上升的熔岩,在遇到冰盖时,爆裂成细小的碎块,直径小于普通的直径超过1毫米的火山灰,同时冰盖迅速融化。从火山口喷发出来的,是火山灰和水蒸气混合的灰云。

普通的火山灰云,在上升到一定高度之后,会自然坠落。而这次的火山灰云,一方面由于火山灰颗粒更细更轻,飘得更高,更重要的是,这次的火山灰伴随着水蒸气迅速上升至平流层(10公里以上),也就是民航喷气机的飞行高度了。这时候火山灰已经和水气混合在一起,对飞机引擎有潜在的破坏。

(更多…)

冰岛火山灰云笼罩欧洲第二天

英国的民航空间关闭延长了到了星期六凌晨一点,但是苏格兰和英格兰北部的一些机场已零星有飞机起降,爱丁堡机场今早有一架飞机起飞,苏格兰第一大臣 Alex Salmond 上电视自豪地宣布:“这是苏格兰的一次机会!”

冰岛火山灰云已经渐渐漂往东欧,北欧、德国、荷兰比利时等地机场继续关闭,法国机场(包括巴黎)部份关闭。这幅来自 flightradar24.com 上的截图很说明问题:

2010-04-16. flightrader24.com

英国气象局公布的格林尼治时间星期五12点的卫星云图:(实时更新)

2010-04-16.iceland volcanic ash clouds 1200

以及两天内的火山灰云飘散预测:(全文)

没有飞机的日子里,可以做些什么呢?

其实这两天是极好地从事某些科学实验的时机,如果你的实验的对照组数据是“没有喷气飞机干扰”,那么这两天真是天赐良机。我记得美国曾有人收集了9/12当天的温度数据--那一天全美民用航空关闭,研究喷气机的尾迹对气温的影响。理论上白色的尾迹会反射太阳光,足够多的尾迹可能有降温作用,但是要大规模地收集数据,平时是不可能的。他们的统计结论,如果没记错的话,是尾迹确实对气温有影响。

不过这次有大面积火山灰云,这一因素可能对气温影响更大,所以以上这个实验是做不成了。不知道还有没有其它的灵感。

英国大选 谁是赢家?

昨晚的第一次英国大选电视辩论,有近1千万观众,相当于一个收视不错,但还不是最热门的电视娱乐节目的收视率,其实这个数字还稍低于预期(1200万)。大部份人看的,是今天报纸的头条。媒体上一致的结论,是自由民主党的克莱格是第一次电视辩论的赢家,《卫报》和《泰晤士报》都采用了克莱格“圈外人”(outsider)的角度,在大选中,称自己的“圈外人”往往能吸引选民,特别是当选民们对“圈内人”缺乏好感和信心的时刻。显然克莱格借用这次机会,大大提升了自己的形象,问题是这一胜利能否转化成议席。

2010-04-16.UK The Times2010-04-16.UK The Guardian

这篇写在一星期之前:

英国大选 谁是赢家?

本周二上午10点,英国首相布朗前往白金汉宫觐见女王,在获得女王“御准”之后,宣布解散议会,并在5月6日举行英国议会下议院议员选举,英国大选的发令枪打响了。

5月6日举行大选,早已是各界预料中的决定。布朗在尚未启程之际,如果他还有时间看一下当天报纸,会发现《泰晤士报》头版已经打上“竞选开始了”(Let the race begin)的大字标题。

然而对于本次大选的结果,却没有一个人能说出个准数。星期二当天宣布的三个不同的民意调查结果,分别显示保守党领先工党4-10个百分点,以此推算,保守党将会在议席数量上胜出,但是胜幅有限,能不能超过总席位(650席)的一半,从而自动获得组建政府的资格,就很难说了。

(更多…)

英国大选观察:选的是首相吗?

经济观察网 英国大选的竞选活动已经正式开始,离投票日(5月6日)还有约3周时间。竞选期间,是观察英国议会民主制度的一个良好机会,在这个英国大选观察系列中,我会根据本次大选的实际进展,讨论议会制下权力分配、议员的产生、投票制度、以及竞选中的媒体等话题。许多欧美国家都拥有较为成熟的民主制度,但如果仔细观察其运作,就会发现在政府的产生与权力的制衡上,各国采取了不同的方式,以适应本国的历史传统。

在2008美国大选期间,全世界的人都知道美国人在投票选他们未来的总统。今年的英国大选,你也会经常看到英国人在投票“选未来首相”这样的说法。看上去似乎是工党领袖布朗(Gordon Brown)与保守党领袖卡梅伦(David Cameron),也许还可以加上自由民主党领袖克莱格(Nick Clegg)这三人之间的争夺。但实际上,除了在这三位领袖自己的选区,他们的名字不会出现在选票上。英国大选,选民投票选出的,是代表自己选区的议员,而不是首相。

英国的议会制度,是把全国分成650个选区,任何政党都可以在每个选区推出一名候选人参加竞选,获胜者即成为代表这一选区的议员。获得议员席位数量超过半数的政党,即可以向女王“请求”授权组成政府,这一政党的领袖即成为政府首脑,也就是首相。

因为首相不是选民直接选出,造成不需要大选就可以更换首相。执政党可以通过内部商议或投票,选出新的领袖,达到更换首相的目的。现任首相布朗,在2005年大选时还是财政大臣,2007年当时的首相布莱尔“退休”,把首相位置“让”给了布朗

(更多…)

冰岛火山灰云笼罩欧洲 民航空间关闭

从今天中午12点起,英国关闭了整个民用航空飞行空间,原因是由冰岛火山喷发产生的火山灰云已经飘到英国上空,将会影响喷气飞机引擎工作,在这之前英格兰北部和苏格兰地区的机场已无飞机起降。

这幅照片显示的是12点中欧洲上空的飞机位置,提供实时资料的网站估计因访问者太多,已经连不上了。这张是《卫报》网站上的图片。在这之前,挪威的民用航空空间已经关闭了,瑞典、丹麦等都将关闭民航空间。

这里有一张最近冰岛火山喷发的照片。因为火山口被冰雪覆盖--火山口在 Eyjafjallajokull Glacier 之下,喷出的不是岩浆,而是大量水气云雾,其中含有大量火山灰。

目前火山灰都在高空,所以只会影响民航飞行器,还没有落到地面--也许就在高空被吹散而不会落到地面。今天爱丁堡的天气是一片晴朗,空气清澈。

这里还有一幅由英国气象局发布的火山云灰覆盖图。


View Larger Map

火山喷发位置的 Eyjafjallajokull Glacier 的卫星图,可见是一个巨大的冰帽。

冰岛位于欧亚版块和北美版块之间,火山频繁,在 Richard Hamblyn 的新书 Terra Tales of the Earth 中,曾用一个章节详细记述了1783年冰岛 Mount Laki 火山喷发产生的火山灰云造成当年欧洲春夏的迷雾,以及接着而来的严冬。

英国新书介绍 #42 (2010年4月12日) Solar

2010-03-29. Solar, by Ian McEwan

Solar
作者 Ian McEwan
出版社 Jonathan Cape (精装本2010年3月18日出版)
页数 304页
定价 £8.89
ISBN 978-0224090490

英国作家 Ian McEwan 的新作 Solar 出版在哥本哈根气候峰会之后的失望情绪中,引起了不少议论,因为这本书的男主角,就是一位全球知名的物理学家,投身与新能源的研制与开发,但在风光背后,却是欺骗与失望。

(更多…)

上周英国畅销书排行榜 #42 (2010年4月12日)

上周的非小说类精装本排行榜没有什么特别,Mums Know BestThe Pacific 仍然排名前二,销量都不过3千多本。

2010-04-12. Grow Your Own Drugs, by James Wong

排行榜上值得一提的是 James Wong 的 Grow Your Own Drugs,这是与他的同名电视系列同步出版的图书。作者在伦敦出生,在马来西亚和新加坡长大,在英国学习培训成为园艺学家和民族植物学家(ethnobotanist),这一系列就是展示如何在自家花园种植药用植物的过程。

在上周非小说类平装本排行榜上,排名榜首的是英国歌星 Cheryl Cole 传记 Cheryl,排名第二的已故好莱坞演员 Patrick Swayze 的传记 The Time of My Life,这两本的销量都超过了6千6百本。排名第3的是另一本明星传记,英国喜剧演员 Jo Brand 的自传 Look Back in Hunger

2010-04-12. Phoenix Squadron, by Rowland White

比较有意思的一本书是 Rowland White 的军事历史图书 Phoenix Squadron,讲述的是皇家海军的航空母舰皇家方舟号1972年在即将退役前的最后一次长途远航,以及两架“掠夺者”舰载飞机的长途行动,这本书的精装本出版时也曾是上榜图书

(更多…)

警告:使用微博可能影响你的前程

英国大选起跑不到一周,就出现了第一个牺牲品,工党炒了自己在苏格兰选区Moray的候选人 Stuart MacLennan,原因是在他 Twitter 账号下的微博中,反复出现“冒犯性语言”

除了用脏字外――他甚至评议了自己在“彬彬有礼的场合”(polite company)爆出“cunt”这个词让别人不自在(这算是最有“冒犯性”的词了,大部份报刊都由 c-word 这种比较文雅的替代词),他的微博中还常有各种抱怨,火车上的老人是“old boot”,自由民主党领袖是“bastard”,嫌“公平贸易、有机种植”香蕉难吃,情愿吃“由奴隶种植、化肥催大、基因改造”的。

其实他的这些微博言辞,以普通英国年轻人(他才24岁)的标准,不算太出格,甚至还可以说是稍带幽默。而且这些带“冒犯性”的微博,大部份在去年发出,当时他不过是个毕业,还没有从政。

然而一旦成为政客,过去的不检点言行,随时都会重新发作。在社会媒体包围中成长的一代,在微博上放炮、在网络相册上上传不雅照片时,大概都不会仔细考虑后果。在网络时代,不仅所有信息都不会被“忘记”,而且一旦被爆,传播速度极快。具有讽刺意义的是,Stuart MacLennan 并非无知,他甚至在微博上预言了自己的命运:“候选人最有可能出错的地方,就是 Twitter 了,我的出错机会有多少?”

自从微博流行之后,很快被广告商和政客利用成为推销自己的手段。Stuart MacLennan 在 Twitter 的“粉丝”中据说有首相夫人 Sarah Brown (“粉丝”超过111万),应该还有工党竞选总部的人,但是谁也没有想到要提醒一下这个可怜的小伙子,他的微博是被报纸记者挖出来的。我的猜测是根本没有人注意他的微博,且不说他几个月前还是圈外人,担任候选人之后,也是小萝卜头――他参选的 Moray 选区是苏格兰国民党(SNP)的据点,上次大选工党选票仅排第3,绝无获胜希望。在貌似平等的社会媒体上,普通人与明星之间,在所获注意力上的鸿沟是明显的,但普通人却和明星一样,无法掩埋自己留在网络上的一言一行。

英国大选发令枪响

2010-04-06. The Times front page

今天上午10点英国首相布朗从唐宁街10号驱车前往白金汉宫(不过5分钟车程,如果有警车开道的话),按照君主立宪制的程序,请求女王“御准”解散议会,并在5月6日举行下议院议员选举,即所谓的大选(general election)。

当然这一消息早就不是什么秘密,按照英国议会制度,下议院每届最多可以持续5年,上届下议院选举在2002年5月5日举行,所以今年的5月6日是最后期限(大选必须在星期四举行)。

今年的大选,是18年以来争夺最激烈的选举,结果可能出现 1) 一党胜出,席位优势明显;2) 一党胜出,席位优势微弱;3) 没有一党能够取得过半数席位这3种结果,而如果出现结果3),则需要党派之间组成联合政府,那么谁与谁联合还有几种可能。今天公布的民意调查中,保守党领先工党的百分点分别是4到10点左右,虽然普遍估计保守党将获得最多席位,但是优势会有多少难以预测。

2010-04-06. The Guardian

今年第一次举行的党派领袖电视辩论,又会给选举结果带来新的变数。长期位居“第三党”的自由民主党在电视辩论上与两大党平起平坐,已经因此获益,无疑他们将会是本次大选的最大赢家。

 
Real Time Web Analytics