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五月, 2010:

上周英国畅销书排行榜 #46 (2010年5月30日)

上周非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的 Jamie Does 依然名列榜首,不过销量已跌至1万本以下。在排行榜前10中,除了名列第2的英国电视明星 Denise Welch 的自传 Pulling Myself Together 销量超过5千之外,其它的书籍销量都在2千或以下。

2010-05-31. Spoken From The Front

在上周非小说类平装本排行榜上,Edith Cotterill 的 Nurse on Call 依然名列第一。排名第2的是前英军特种部队SAS成员 Andy McNabSpoken from the Front。在这本书中,作者凭借着他的特殊身份和背景,参访了许多在阿富汗前线服役的英军官兵。上周排名第2的 Richard Dawkins 的 The Greatest Show on Earth 下滑到了第3。

2010-05-31. Rescue Me

排名第4的是Melissa Wareham 的 Rescue Me,作者曾在伦敦的流浪猫狗收容所(Battersea Dogs Home)工作了15年,经历了各种各样的人与他们的猫狗宠物的故事,在移居澳大利亚后,初到异地的孤独和思乡之情促使她动笔写下了这15年的人与事。

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爱丁堡 2010年5月

Edinburgh.20100522.1.600

5月下旬的头几天,英国经历了一场“热浪”,气温远远高于往年平均,在英格兰南部某些地区接近30度,爱丁堡的气温也达到了25度左右。

Edinburgh.20100522.2.600

爱丁堡大街上,顿时出现了大批穿着清凉的女孩。市中心王子花园的草坪,满是晒太阳浴的人群,变得如同海滨沙滩一般。

Edinburgh.20100522.5.800

王子花园内的斜坡上,有一片蒲公英花丛。

Edinburgh.20100523.1.800

皇家英里大道(Royal Mile)上跳高地舞的小孩。

Edinburgh.20100509.1.800

Holyrood Park 的池塘,左边这只是苍鹭(Grey Heron),据说是英国常见的鸟类之一,不过这是我第一次在这个池塘看到这种鸟,常驻这里的是右边这种天鹅。

Edinburgh.20100527.1.800

不过好景不长,“热浪”很快被北方冷空气赶走,今天下午爱丁堡竟然还下了冰雹!冰雹过后,天空中出现了这种样子奇怪的乌云。

《泰晤士报》收费网站预览

《泰晤士报》宣布将从6月份开始对网站实行收费,从星期二开始,收费墙后的《泰晤士报》网站开放给读者预览,只需注册即可阅读。

《泰晤士报》是英国综合新闻大报中第一份开始收费的网站,这一模式能否成功是最近众多媒体关注的焦点,即使是倡导“新闻无障碍”的《卫报》,其主编 Alan Rusbridger 在上周 BBC Radio 4 上的一场辩论中,也不否认《卫报》将来可能对部份内容、部份阅读模式实行收费。

2010-05-26. The Times p15

当然《泰晤士报》本身对收费模式也不见得很有信心,在星期三的报纸上,有一整版的文章向读者解释为什么向网站缴费是物有所值。《泰晤士报》网站的收费标准是1英镑一天,2镑一星期,可以免费访问《泰晤士报》《星期日泰晤士报》两个网站,与今年3月公布的方案一致。报纸高层已经预计到了收费墙升起后访问量的巨幅下跌(有人估计会降至原来的5%或以下),所以在上个月就退出了英国报纸网站统计

2010-05-26. The Times payment site

两个网站有各自独立的内容和设计,《泰晤士报》网站设计看上去有点印刷版的风格,将会有更多的多媒体内容、即时互动内容等等,作为“物有所值”的一部份。

《泰晤士报》除了自己制作视频外,还可以从同属新闻集团的Sky News 得到新闻视频,如果默多克愿意投入足够资源,可能能够在这方面做得独树一帜。至于即时互动内容,《泰晤士报》网站将面临激烈的竞争,比如《卫报》网站在这方面就已经做得很好,在最近的火山灰云、英国大选期间,曾做过多次即时互动。

2010-05-26. The Sunday Times payment site

《星期日泰晤士报》网站看上去更象是份杂志,符合星期日报纸的风格。把《星期日泰晤士报》单独抽出来做成独立网站,显出报纸高层对这份报纸的信心。英国的星期日报纸都是独立编辑的,但其它报纸都把内容整合到了报系主网站。《星期日泰晤士报》在做新闻调查上声誉卓著,常能挖出重大新闻(当然也栽过大跟斗),如果报纸网站收费的必要条件是有独一无二的新闻内容,那么《星期日泰晤士报》确实达到了要求。

2010-05-26. The Times p1

浏览《泰晤士报》收费网站,一个额外的收获,是可以下载当天印刷版《泰晤士报》的全版PDF文件,在网站菜单中选择 Papers 即可。

新版 BBC iPlayer 开始测试

2010-05-26. BBC iPlayer Beta

第3版的 BBC iPlayer 今天开始测试。从 BBC iPlayer 的主页可以直接进入这个测试版

这个新版的最大特点是引进了社会媒体功能,用户在注册一个 BBC ID 登录之后,除了可以给节目加星之外,还可以用“推荐”功能,向你的社会媒体圈内的朋友推荐,现在已可以自动向 Facebook 和 Twitter 推荐。根据你的观看、加星和推荐,BBC iPlayer 还会向你推荐你可能感兴趣的节目。你还可以看到你在 Facebook 和 Twitter 上的朋友观看和推荐的节目清单。

据 BBC 说,已经和微软谈妥,让用户可以一边看 BBC iPlayer 节目,一边在 MSN Live 上聊天,以后会与其它即时聊天服务合作。我还没有在这个测试版上看到这个功能。

另一个新功能,据报道是可以在 BBC iPlayer 上整合其它传播媒体的节目,如 ITV、 Channel 4 和 Five的节目。我还没有在测试版上看到这个功能,不知道会采用哪种方式,估计不会采用视频嵌入,而是用提供外部链接的方式。在BBC 网站上为其它商业媒体提供链接,引导用户访问外部网站,是BBC最新战略方案的一部份。BBC 还邀请了 Sky参与节目整合,但没有得到回应。

BBC iPlayer 虽然是以在网站上直接观看为主,但没有放弃下载模式,用户需要下载安装一个 BBC iPlayer Desktop 观看下载后的节目。

英国新书介绍 #45 (2010年5月24日) The Eurasian Miracle

2010-05-20. The Eurasian Miracle

The Eurasian Miracle
作者 Jack Goody
出版社 Polity Press (平装本2009年10月30日出版)
页数 200 页
定价 £14.99
ISBN 978-0745647944

剑桥大学人类学教授 Jack Goody 的 The Eurasian Miracle 是薄薄的一本书:全书连正文带附录参考文献和索引不过159页。不过这份书的份量可不轻,我读起来稍感吃力,觉得自己这方面的背景知识还是太少。

这本书的主题相当有意思,作者的中心论点,是试图反驳“欧洲奇迹论”(The European Miracle):欧洲近几百年的发展,从文艺复兴到工业革命到现代资本主义的诞生发展,是一个“欧洲”的奇迹,基于欧洲特有的农业生产方式、社会家庭文化的独特性等等。作者认为这是一种片面僵化的看法,他提出“欧亚奇迹论”(The Eurasian Miracle):欧亚大陆作为一体,东西方的文明(欧洲、中国、印度等)自铜器时代开始,在文明的发展上,是交互领先的,中国曾在火药造纸印刷上领先,在农业耕作、家庭结构、商贸与官僚体系也早有发展,欧洲吸收了亚洲文明的精华,从19世纪起得以领先,远远超越了亚洲文明。

这一交互领先(alternation)的观点,是对作者在1985年剑桥“欧洲奇迹”(The European Miracle) 会议上发言的论证和总结,他认为当时与会的许多其他学者过分强调欧洲发明了资本主义,从而忽略了其它文明、特别是东方文明对现代化、机械化和工业化的贡献。在论证“家庭结构”(domestic aspects)这一元素对“欧亚奇迹”的贡献时,作者还专门用一章来反驳在家庭组成、生育等方面“欧洲是个人主导,亚洲是集体意识”的观点。作者还认为马克思的社会阶段论是基于对欧洲文明发展的研究,如果套用在亚洲,特别是如果因此得出亚洲文明落后、需要跟随欧洲这样的观点,是对欧亚文明发展的错误解读。

作者在本书中的论证很有说服力,21世纪以中国和印度为代表的亚洲的崛起,更是为他的欧亚交互领先论提供的现实的证据。

上周英国畅销书排行榜 #45 (2010年5月23日)

在上周非小说类精装本排行榜上,电视明星厨师 Jamie Oliver 的欧洲与地中海菜系烹饪书 Jamie Does 名列榜首,销量为近1万2千本,遥遥领先。同名电视系列目前正在 Channel 4 播出。

2010-05-24. Alex's Adventures In Numberland

非小说类精装本上榜图书大多数属于明星自传和以菜谱类为主的实用指南类图书。独树一帜的,是 Alex Bellos 的 Alex’s Adventures in Numberland。这是一本以生活中的事例来浅显易懂地解释数学理论的科普书籍,综合了历史故事、新闻报道与数学知识。作者从牛津大学获得数学与哲学学位,曾是《卫报》的驻外记者,专于带数字分析的报道。

在上周非小说类平装本排行榜上,讲述1950年代英国社区护士工作经历的 Nurse on Call 排名第一。

排名第2的是 Richard Dawkins 的 The Greatest Show on Earth。作为一名高调宣传进化论的科学家,Richard Dawkins 写的书有相当多的读者。这本书的精装本也是上榜图书

2010-05-24. The Thousand Autumns of Jacod De Zoet

在上周小说类精装本排行榜上,排名第一的是英国作家 David Mitchell 的 The Thousand Autumns of Jacob De Zoet。David Mitchell 的前作小说曾多次获奖,这部新书获得的评介也相当高。小说以19世纪初的日本为背景,作者本人曾在日本居住过多年,对当地的历史文化有相当的了解。

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2012 伦敦奥运吉祥物诞生……独眼怪兽?

2010-05-20. London Olympics 2012 Mascots

2012年伦敦奥运会的吉祥物出台了,是两只……蛀牙?独眼怪兽?

据组织者说,这两个名字绕口,分别叫做 Wenlock 和 Mandeville 的吉祥物,是以现代奥林匹克运动和残奥会的发源地命名(分别是英国的 Much Wenlock 和 Stoke Mandeville 两地)。组织者同时公布了一段吉祥物诞生的动画片,解释了它们的身世:在建成伦敦奥运体育场之后,剩下两块钢渣被老师傅带回家,送给两个孙子,变身成为两个吉祥物。(土豆网视频链接)

两个吉祥物分别头顶着伦敦出租车顶的黄灯和奥运五环,头上长着……一只眼睛,是 webcam 吗?这个吉祥物的设计,和伦敦奥运的会标一样,让人摸不着头脑。

2010年度奥威尔奖揭晓

2010年度的奥威尔奖(Orwell Prize)今晚揭晓。这个以英国记者、作家乔治•奥威尔(George Orwell)命名的奖原来有记者、图书两项奖,从去年开始增设了博客奖,奖励最优秀的政治题材写作――这里的“政治”含义较广,范围包括社会历史、外交政策、道义道德等多个方面。

2010-05-19. Peter Hitchens

获得今年奥威尔记者奖的是《星期日邮报》的记者和专栏作家 Peter Hitchens。消息一传出,Twitter 微博上即有人评论“奥威尔要气得在坟墓里翻身了”,这么说是因为Peter Hitchens 的政治立场属于右翼的基督教保守主义,与奥威尔的社会民主主义立场可以说处于对立面。近年来 Peter Hitchens 与他立场偏左的哥哥 Christopher Hitchens 在政治与宗教上的公开争论颇引人注目。不过 Peter Hitchens 今年的获奖作品是他从世界各地发回的六篇专题报道,其中的一篇是他去年12月份访问新疆喀什之后为《星期日邮报》撰写的有关当地民族与宗教间的紧张关系、现代与传统间的冲突的专题报道。

2009-10-09 Keeper: Living with Nancy

获得今年奥威尔图书奖的是英国作家 Andrea Gillies 的作品 Keeper,讲述的作者和她丈夫搬到苏格兰去照顾他患有老年痴呆症的母亲的故事。这本书自出版以来获得很高评价,去年年底获得了首届以鼓励“文学创作中的医学题材”为宗旨的 Wellcome Book Prize

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英国影视剧中的撒切尔夫人

这篇文章,其实写于去年,但一直未发表出来。我在写“英国大选观察之三”时,想起了电视剧 Long Walk to Finchley 中撒切尔夫人成为议员的艰难道路。现在唐宁街10号中在13年后又出现了一位保守党首相,不妨重温一下对英国政治产生重大影响的前保守党首相。

撒切尔夫人的影响仍在

撒切尔夫人虽然已经离任近20年,在她对英国政治生活的影响力依然很大。如果今天你与英国人谈起她,会发现意见分歧依然十分清晰,反对她的人会把她与经济萧条、对工会的扼杀、公共事业特别是英国铁路的私有化、贪婪的资本主义、弱势群体福利的丧失、人头税联系在一起;支持她的人会说她把英国从穷途末路的高福利低产出中挽救了回来、确立了伦敦金融中心地位、与欧盟讨价还价毫不让步、打击工会势力提高了英国的竞争力。

她个人的经历也充满了传奇色彩,从一个小店主的女儿,在性别歧视公开化的五十年代,闯入英国政治,在七十年代成为保守党的第一位女领导人,接着成为英国第一位女首相,打赢了马岛战争,在两度连任后却在党内被自己人扳倒,其中的戏剧性发展成为影视改编的绝好题材。

撒切尔夫人多次出现在英国影视剧中,近几年比较出名的有写马岛海战的 The Falkland Play,有话剧、广播剧和电视剧多个版本;她还出现在 Alan Clark’ Diaries,Jeffrey Archer: The Truth 这些以前内阁成员为主角的电视剧中。但撒切尔夫人银屏形象中最出名却是ITV1984年播出的木偶剧 Spitting Image,其中的公共人物都是经过夸张了的,但却反映了公众对角色的看法――有时确实是偏见,但偏见往往比现实更深入人心。在 Spitting Image 中,撒切尔夫人把她的内阁成员称为“植物人”(vegetables),反映了她的专断,也说明为什么她在保守党阵营有那么多的敌人。

今年是撒切尔时代――从她1979年竞选获胜担任首相算起――30周年。最近BBC制作的两部电视电影,选择了撒切尔夫人政治生涯的崛起和没落两个不同阶段,放在一起看,可以相互印证,提供了历史视点。

2009-03-24. Margaret Thatcher, by Andrea Riseborough

Margaret Thatcher: The Long Walk to Finchley 2008年在BBC Four 播出,这个长长的片名中的关键词是 Finchley,伦敦北部的一个选区,撒切尔夫人议会政治生涯的起点。但走向这个起点的生涯是艰苦漫长的。这部片子讲述的,就是她(当时还是未婚的玛格丽特•罗伯斯)从1949年成为保守党议员候选人之后,通过10年的奋斗终于在1959年成为 Finchley 选区议员的故事。当时女性从政,不仅政治圈子的人们不把她们当回事,而且选民也认为她们“抛开妻子母亲的责任”、甚至认为女性不会思考,不宜从政,障碍重重。

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宋美龄的女王梦想——Hannah Pakula《宋美龄传》书评

2010-02-09. The Last Empress, by Hannah Pakula

The Last Empress: Madame Chiang Kai-shek and the Birth of Modern China
作者 Hannah Pakula
出版社 Weidenfeld & Nicolson
定价 £27.50
页数 848 页
ISBN 978-0297859758

经济观察报·书评增刊》美国传记作家汉娜·帕库拉(Hannah Pakula)新作的英文书名《最后的皇后》(The Last Empress)很有耐人寻味之处:提起“皇后”,加上封面上宋美龄正襟危坐的标准像,让我想起的是慈禧。宋美龄却是一个从小接受西方教育,喜欢美国式生活的人,然而她又是一个致力经营家族王朝的人,成为一个强有力的皇后,甚至女王,大概正是她的理想。

这是一个奇特的价值观组合,宋美龄出生在基督教卫理公会家庭,从小经受美国教育,美国记者索克思(George Sokolsky)曾评论说“心理上宋氏三姐妹都是美国式的”;然而,当1942年在重庆期间,美军上校弗兰克·多恩(Frank Dorn,史迪威的助手)恭维她,把她比作“英格兰女王”时,她的喜悦之情却溢于言表。

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