桃花坞 Rotating Header Image

英国大选观察:华裔通往议会之路

经济观察网 今年英国大选,有八位华人华裔作为候选人参选,我在三月份曾写过一篇博客,分析当时已知的七位华人候选人的胜率,指出他们的获胜机会十分渺茫,引起了一些来自华人议员助选团体和英国中文媒体的反驳。其实我文中的原意,是希望华人华裔选民正视现实,不要期待马上成功,并不是要华人社区放弃努力。

我在那篇博客中没有说的,还有另一个观察:华人华裔在英国的影响力,华人社区参与政治的活跃度,与其它少数族裔相比,还是相当低的,还不足以强到能说服主流党派把议席交给华人华裔。

为什么要说“交给”呢?这要从英国大选的选举体制和议员候选人的选拔机制说起。全英650个选区,每个党派在每个选区都可以推选一名候选人。候选人的选拔机,一般来说,是由政党中央机构负责候选人的筛选,而有选区党支部做最终的面试选拔。但是在实际操作中,党中央都会试图控制党支部对候选人的选拔,特别是获胜机会高的选区。

候选人的产生,要经过报名、筛选、公告、投递和面试这几步。只要是某个政党党员,都可以向总部报名成为议员候选人,经过政党中央机构的审查和筛选之后,就可以加入候选人大名单中。如果某一选区出现该党候选人的空缺,当地党支部会发出公告,所有在大名单上的候选人都可以投递申请。党支部会根据收到的所有申请,拟出一个提名名单,邀请被提名的候选人前来面试,最后由党支部决定谁会成为代表本选区的本党候选人。

大名单上的候选人,地位并不平等,党中央对他们的支持程度也不同。党中央考虑更多的是全党发展战略,会偏向于某些候选人,希望把他们送到“稳保议席”上。比如保守党就有一个对外保密的“A名单”(A-list),包括所有党中央重点提拔的候选人。工党因为与工会之间长期紧密的联系,有些工会组织不仅可以提名候选人,在党支部对候选人的选拔也有发言权。这些“重点候选人”往往会被“空降”到他们从未生活过的选区。只有自由民主党要求候选人必须是本地居民,但这并不意味着自由民主党没有类似保守党的“A名单”。

大名单上的候选人被送到哪些选区去,所在议席获胜的可能性有多大,往往反映了党中央对这些候选人的重视程度。出于种种原因,有些候选人第一次参选就成了党中央的重点候选人。今年保守党破天荒的有18名少数族裔候选人参选(包括两位华人华裔候选人李泽文吴克刚),其中之一的萨伊德·贾维德(Sajid Javid)是巴基斯坦穆斯林移民的后代,被安排到了布罗姆斯格罗夫(Bromsgrove)选区。这是保守党的“稳保议席”,拥有1万票的优势,贾维德几乎肯定当选。今年代表自由民主党参选与之竞争的,是华裔凌家辉,差距达36个百分点。

对于大多数初次参选的候选人来说,就必须先去没有希望获胜的选区,证明自己的拉票能力,磨练与选民沟通的技巧,在得到党中央注意之后,也许下次有机会被送到“稳保议席”,或是有得一拼的“游离议席”。这里可以举两个前首相的例子:撒切尔夫人1950年(当时还是罗伯斯小姐)第一次作为保守党候选人参选时,她的选区是工党的“稳保议席”达特福德(Dartford),完全没有获胜的希望,但她卖力拉票,把选票差距缩小了6千票。之后经过多次失败,她才于1958年通过选拔,成为保守党“稳保议席”芬其利(Finchley)选区的候选人。1982年,一名年轻的律师布莱尔代表工党参加了贝肯斯菲尔德(Beaconsfield)的议席补选,那是保守党重镇,布莱尔仅获得10%的选票,但他的政治才华得到了当时工党领袖福特的青睐,第二年就参加竞选瑟吉菲尔德(Sedgefield)选区议员成功,踏上了议会之路。

被党中央确定为“重点候选人”,并不保证能够当选。因为党中央做的是通盘考虑,而地方党支部有自己的优先考虑,党中央送下来的候选人有时候未必能被地方党支部接受。而党中央和党支部并不是简单的上下级关系,必能对直接对地方党支部下命令。议会候选人的选拔产生,常常是党中央与党支部协调妥协的结果。

这一情形,让我想起F1赛车。作为初出茅庐的车手,即使你是未来的世界冠军,一开始多半也只能去小车队,几乎没有获胜希望。但是如果你能开着烂车证明你的驾驶能力,那么好车队自然会向你招手。

作为少数族裔候选人,如果不被党中央重视,就很难被选拔到有获胜希望的选区;而如果不能说服当地党支部,同样无法获得参选资格。今年的8位华人华裔候选人,除了成世雄一人以独立候选人参选,其他6位都是通过了所在党派的候选人筛选和党支部面试的,可以说已经跨过了两道障碍,但是走向议会的道路,艰苦的日子才刚刚开始。

如果华人华裔在英国政治中影响力够大的话,我相信他们会被安排到更有可能获胜的选区,但是我们没有必要抱怨别人不给机会。华人华裔在英国参政的成功,需要靠华人社区的努力参政,充分发挥影响力,同时也要靠候选人的政治才智,证明他们既有热情、也有能力参与英国政治。

英国大选观察之二:选票不等于议席

英国大选观察之一:选的是首相吗?

One Comment

  1. […] 这篇文章,其实写于去年,但一直未发表出来。我在写“英国大选观察之三”时,想起了电视剧 Long Walk to Finchley 中撒切尔夫人成为议员的艰难道路。现在唐宁街10号中在13年后又出现了一位保守党首相,不妨重温一下对英国政治产生重大影响的前保守党首相。 […]

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

 
Real Time Web Analytics