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英国新书介绍 #47 (2010年6月7日) Ruso and the Root of All Evils

2010-05-31. Ruso and the Root of All Evils

Ruso and the Root of All Evils
作者 R. S. Downie
出版社 Penguin (平装本2010年4月29日出版)
ISBN 978-0141036922
定价 £8.99
页数 448页

作者的名字是 Ruth,之所以在封面上打上 R. S. Downie 的字样,据作者说,是她听到过一些传言,她本人后来也同意,至少在英国,男人不会买女人写的小说。她在个人网站的自我介绍中说,她出生在英格兰西部的德文郡,自大学毕业后就安心当妻子和秘书,渐渐开始创作,以后才开始全职写小说。

这本以罗马帝国时代为背景的历史小说已是她的 Ruso 系列的第3本。男主角 Ruso 是罗马军团的随军医生(所以这一系列的第一本的书名曾叫做 Medicus -拉丁文中的“医生”)。在这本书的开头,驻守在布列塔尼亚(Britannia 现在的英国)的罗马第20军团的军医 Ruso 收到一封紧急家书让他回家,当他借伤告假回到高卢南部的 Nemausus (现在的法国南部小城 Nîmes)时,发现原来还算阔气的家庭正濒临破产,而讨债人第一次上门就中毒身亡,Ruso立刻成了嫌疑人,他在为自己洗脱嫌疑的同时,还要想办法让全家度过经济危机,同时随他而来的“野蛮人”女友里里外外都被人另眼相看――当时的英国土著,就是罗马人眼中的“野蛮人”。

这本书在美国出版时书名叫做 Persona non Grata,意即“不受欢迎的人”,更好地体现了男主角的处境。不过这个业余侦探虽然被家事和谋杀案弄得焦头烂额,但是谈吐间倒是不失幽默。整部小说读起来很轻松,其中对白尤其出色,很好地刻画了人物性格。书中涉及了当时的一些文化习俗,比如角斗场――Nîmes 的椭圆形剧场现在还保存得很好,还有新兴的基督教――当时只在穷人和奴隶之间偷偷地传播。不过全书当然是英语对白,有意思的是,为了区分主人和奴仆说话方式的不同,作者让奴仆们说话带着加勒比黑人的习惯用语。

作为一位女作家,作者在女性角色上花了不少功夫,Ruso 的“野蛮人”女友 Tilla 虽然是文盲,而且说话一着急,说拉丁语就忘了时态,但她既思路敏锐又大胆果断,应该说这个侦探故事的主角其实是 Ruso 和 Tilla 这一对搭档。

One Comment

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