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爱丁堡艺术节2010之三十三:Tim Harford (爱丁堡图书节)

2010-09-03.Dear Undercover Economist

Tim Harford
The Agony Aunt Who Knows the Price of Everything and the Value of Nothing
Edinburgh International Book Festival
Saturday 28 August, 7:00-8:00pm
****/5

我所参加的爱丁堡图书节讲座,大部分真的像是讲座,作者的口才有好有差,但都是在台上讲不到30分钟,几乎都是作者讲,观众听,互动是在这之后的观众提问内发生。Tim Harford 的这场讲座,却更像是一场表演,他与观众的互动,贯穿于整个讲座,他会不断向观众提问、让观众举手投票,互动还体现是在语气语言、肢体表达、话题转承上,观众完全被带入讲座中。

他的这种风格与讲座内容十分般配,Tim Harford 是《金融时报》的专栏作家,他的《卧底经济学家》(The Undercover Economist)用现实生活中的例子来解释经济学原理,出版后大受欢迎。他的新书名为 Dear Undercover Economist,是以他在《金融时报》上问答专栏《亲爱的经济学家》(Dear Economist)为素材,精选了其中最有趣、最有意义的内容。这种问答式的专栏,自然适合问答时的讲座风格。

他的专栏内容是用经济学来解答读者生活的各种疑问:快乐、爱情、饮食等等,无所不包。每个主题他都能讲得十分生动,即使是需要借助幻灯片的话题,比如什么样的人最快乐?他也能把讲解图表变成好像在和观众一起猜谜一样,统计数字在他手中忽然变得有趣了。

他举的有些例子,可说是既出人意料又符合情理。在谈到葡萄酒时,他的问题是那些获奖的葡萄酒,或是昂贵的葡萄酒,是不是真的比较好喝?美国的葡萄酒协会做的一项实验是在葡萄酒评比中,把同一瓶中的酒倒在不同的杯子中,标上不同的号码,混在其它的葡萄酒中一起送到评委那里,结果那些不同的杯子获得的评分变化如此之大,它们的评分相互完全没有任何关联,另一项实验是把便宜的葡萄酒倒入昂贵的瓶中,结果品尝者普遍会给高分。这些实验的结论是一般人品不出葡萄酒的好坏,他们的品尝口感,可能更受瓶子标签的影响。所以,他说:“下次请客你不妨把便宜的酒倒在昂贵的瓶子里端给你的客人,那是为让他们喝得更舒心。”但是这一实验结果,如果搬到食品上就完全不灵了,测试者能很容易地分辨出昂贵和便宜的食品。

有些例子,虽然非常好玩,但是我觉得把它们称为“经济学”有点勉强,更像是通过系统性地采集数据来求证某些普遍存在的观点或偏见。比如一家法国的研究机构从专门从事组织“速配”(speed dating)的公司获得了原始数据:每位参与者的个人资料(年龄、升高体重、职业、收入等),结合他们对速配对象的评价,可以分析出男女在求偶时的考虑,这样的研究,比问卷调查有一点优势:被调查的对象不会说谎。这一研究有一些非常有趣的结论,比如在一般是男女各20人的速配活动中,女性平均只对两名异性表示有兴趣,不论那20名男性的条件普遍是好是差,女性会倾向于选择长得高大、富有、受过高等教育、非吸烟者等;而男性每次会对多名异性感兴趣,在选择上,那些女性爱考虑的条件基本都不重要,只要女性长得瘦就好。Tim Harford 用这些结果来说明寻偶到底是由“市场”还是“浪漫感觉”决定的。我觉得这说明可以用数据来解释寻偶的动机和潜意识,但是这是否属于“经济学”就不好说了。

这是一个精彩的讲座,我相信这部新书也会是一部精彩有趣的读物。

2 Comments

  1. 正常人说道:

    我有看之前那本 undercover eco.

    我反而覺得他最後個例子好有趣. 有點經濟學學的味道.
    同類似一個巿場. 20 個選擇.
    ‘女性平均只对两名异性表示有兴趣’
    ‘而男性每次会对多名异性感兴趣’

    在巿場供求的彈性的發人深省.

  2. […] 这个电台上有相当多的大众科学类节目,其中包括以剖析新闻中的统计数字的《或多或少》(More or Less)、以介绍科技进展为主题的《物质世界》(Material World)、杰出科学家专访节目《科学人生》(Life Scientific)等等。这些节目的主持人一般有着很强的专业背景,但又具备新闻工作者的素质和训练,能把节目做得既全面深入又生动活泼。其中一些主持人还是优秀的作者,《或多或少》节目主持蒂姆•哈福德(Tim Harford)就是一位多产作家,他的《卧底经济学》(The Undercover Economist)曾大为畅销,中文版也已经出版。 […]

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