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十一月, 2010:

Spooks series 9 本季对手:中国+俄罗斯

BBC 的 Spooks 已经播到第9季了,剧中MI5 Section D 的对手从伊斯兰恐怖份子(前几季最大的对手)、到俄罗斯特工、美国特工(从自大不合作的CIA到参与统治全球阴谋的背叛者)、伊朗、以色列、前南斯拉夫、印度极端主义份子、IRA、拉美游击队、海盗……本季终于轮到了中国。

2010-11-12. Spooks offended China

中国特工不仅可以到英国来武装劫持科学家、和MI5探员在伦敦街头持枪对峙,还和俄罗斯特工联手入侵和全面控制MI5电脑系统,用 Harry Pearce 的声音给他的手下下达命令(“上海交通大学”的女教授真有这么神?),最后还能从MI5探员手中夺得英国最机密的文件。中国的CSS(Chinese State Security,灵感来自“国家安全部”吧?)在伦敦横行、说着蹩脚普通话、看上去更像是西方过时概念中的“东方杀手”。

显然 Spooks 是“最荒诞离奇的电视剧”,普通人看看笑笑也就算了,不过还是有人恼了。据今天的《卫报》报道,中国官方对于这部电视剧丑化中国、特别是赶在卡梅伦访华期间播出大为恼火,下令中国文化单位不得与 BBC Worldwide 合作。这个 BBC Worldwide 是 BBC 的商业分支,负责在全球出售 BBC 节目、在海外制作节目等等。以前是干扰广播、封网站,现在学会在生意上卡脖子了。BBC 也觉得冤,拍个间谍电视剧也会被人当真了。

Spooks 明年还会回归,不知道编剧们下次给MI5选对手时,会不会想到还是回到“安全”的对手、伊斯兰恐怖份子吧?

那朵红色罂粟花

2010-11-10. Edinburgh Remembrance Day

明天(11月11日)就是英国的阵亡将士纪念日(Remembrance Day)了,爱丁堡市中心 Scott Monument 前的草地上,插上了一排排的木制十字架,上面还贴着一朵朵红色的罂粟花。

整理十字架的老兵

整理十字架的老兵

每年这个时候,就会看到许多人在胸口戴上这朵红色的罂粟花,这是阵亡将士纪念日的传统。这一段时间看电视,几乎所有的主持人胸口都有这朵红色罂粟花,当然也有例外,Channel 4 News 的主持人 Jon Snow 就坚决不戴,他的理由是“人人都戴罂粟花”表现出来的是一种“专制主义心态”。

如果你仔细看今天《卫报》和《泰晤士报》头版照片,会发现4名英国领导人无一例外地在胸口戴着红色罂粟花。这还成了一桩新闻,因为据英国代表团发言人说,中方曾要求英方成员在访问期间,不要在胸口戴红色罂粟花,因为罂粟花象征着中国在西方列强面前蒙受的耻辱,但是英方在考虑之后,决定不要求其成员把这朵红色罂粟花拿下来。为此《卫报》政治编辑 Michael White 还发了一篇文章,解释“罂粟花”对中国的意义,以及英国官方在处置上的失策。看了他的文章,我本来想说中国人没这么敏感,但是上网找了一下,在中文新闻中,所有报道这条消息的都是海外媒体,中国媒体网站上都没有提到这事--看来至少有些人还是挺敏感的。

卡梅伦与学生

今天卡梅伦在离开中国前向北大学生发表演讲,对于英国媒体来说,这是他这本次访问中最受关注的一件事。卡梅伦在英国国内面临越来越大的压力,要他向中国领导人提人权问题,他显然不能不提,但是又不能惹恼中国领导人,两边都不可得罪。他的这次演讲词面临着同样的难题:必须提人权与民主政治,但又不能显得在指责中国或是向中国说教,演讲的小心翼翼和平淡如水是肯定的。

2010年11月10日《卫报》头版

2010年11月10日《卫报》头版

2010年11月10日的《泰晤士报》头版

2010年11月10日的《泰晤士报》头版

今天的英国报纸中,4份大报加上《金融时报》,再捎带上《独立报》的“小报版” i 都在头版刊登了卡梅伦访华的照片,小报头版则完全没有这则新闻。《卫报》和《泰晤士报》用的是同一场合同一角度的照片,只是《卫报》不知处于何种考虑没有把温家宝包括在内。

2010年11月10日《独立报》头版

2010年11月10日《独立报》头版

《独立报》在头版照片的选择上与其它报纸不同,占据大部份空间的是持枪的解放军仪仗队,卡梅伦只出现在照片的左下角,却把头扭向另一方,是“勇敢”?还是“顽固”?配上头版头条《卡梅伦对峙最大的社会集团》(Cameron confronts the biggest society)很耐人寻味。

卡梅伦面对中国学生的提问,是应付自如的。最尴尬的问题,是一个看上去像是留学生模样的人的提问:每次外国领导人来中国都要教训(lecturing)人权问题,那么你能从中国学到什么?

中国学生其实是相当友好的了,今天在伦敦,几万大学生到伦敦游行,抗议联合政府上涨本国学生学费,结果有一部份参加游行的人来到泰晤士河边的保守党总部大楼,砸了玻璃、攻入保守党总部办公室、上了楼顶、与准备不足的警方发生冲突。首相在北京向中国大学生发表演讲、家里自己的政党总部却被英国大学生攻占了

英国新书介绍 #58 (2010年11月7日) Nadav Kander: Yangtze – The Long River

2010-11-09. Nadav Kander: Yangtze - The Long River

Nadav Kander: Yangtze – The Long River
作者 Jean Paul Tchang
出版社 Hatje Cantz (精装本2010年9月1日出版)
页数 188 页
定价£55
ISBN 978-3775726832

Nadav Kander 是国际著名的摄影师,以风光和人物见长,他在以色列出生,从小随父母移民南非长大,旅居伦敦多年。在2006-2008年间,他带着他的大幅相机沿着长江旅行,途中拍摄了大量照片,展示在飞速的经济和社会转型期间,长江两岸居民的生活状态、城市与建筑的变化。

在他的照片中,常常能看到在巨大的建筑工程背景中人类的生活状况,他喜欢的一个主题是大桥桥塔,在巨型的钢琴混凝土结构下是简陋和散漫的日常生活。在这两年间,他从长江的入海口出发,一直到了长江上游的青海。在这本书中,这些照片被分成“入海口”、“上游”、“洪水”、“水源”四组。

重庆 XI (2007),Nadav Kander

重庆 XI (2007),Nadav Kander

Nadav Kander 照片的特点,用《卫报》摄影专栏作家Sean O’Hagan的话说,是有一种“epic stillness”,这真是非常贴切的描述,我还找不到很好的中文翻译,可以译成“大时代的静止点”。每幅照片,看上去很“静止”,还常常处于迷雾或是污染尘雾之中,他说在头两次旅行中,他“没有看到过一次蓝天”。然而这却是一种让人不安的静止,你能感受到汹涌的变化正在照片的背景中或是画框外发生,是好是坏,观者很难肯定。

他的这一组照片,是2009年度的 Prix Pictet 摄影奖“地球”组的获胜者。出版这本书的是德国的摄影画册出版社 Hatje Cantz。部份照片已在伦敦的 Flowers East 画廊展出,同时还在上海的m97画廊展出至12月底。

上周英国畅销书排行榜 #58 (2010年11月6日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,达7万8千本,比前一周还上升了超过10%,看来今年的圣诞图书销售排行榜冠军是非他莫属了。《吉尼斯世界纪录大全2011》升至第2位,销量还在上升中,但2万9千本的销量,实在是小巫见大巫了。

2010-11-08. Life, Keith Richards

在排行榜上排名第3的是一本新书,英国摇滚乐手 Keith Richards 的自传 Life,这本书的出版受到了广泛的关注,超过2万8千本的销量也相当不错了。Keith Richards 是滚石乐队的创始人之一,他与 Mick Jagger 1961年在伦敦城外的 Dartford 火车站相遇,从 Mick Jagger 腋下夹着的唱片聊起,越说越发现两人音乐口味相投,最终组成滚石乐队的故事,已经是摇滚乐界的传奇。这本书中他与 Mick Jagger 之间在艺术上相互激发、现实生活中的紧张关系也是众人关注的焦点,当然他年轻时代的放纵和吸毒史早已为人所指,这次是由他自己一一道来。书评人对这本书褒贬不一,有人批评它读起来“不顺”,不过在《星期日泰晤士报》上,Lynn Barber (电影 An Education 的主人公原型)就对它大为赞扬。

排名第4、5位的分别是喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (4)和 Katie Price 的新出自传 You Only Live Once (5)。

2010-11-08. A Simples Life

在一堆名人自传中,有这本很奇怪的“自传”:A Simples Life。Aleksandr Orlov 是一个来自俄罗斯的成功商人、网站创办者,他的祖先是来自非洲南部 Kalahari 沙漠的猫鼬(meerkat)。对,这是关于一头“有着贵族血统、祖上从非洲长途跋涉到俄罗斯”的猫鼬的自传!其实这是一个非常成功的广告策划,由广告公司VCCP为保险公司BGL集团的网站 comparethemarket.com 做的电视广告,广告中一只猫鼬(也就是这个说话带着东欧口音的 Aleksandr Orlov了)向观众解释说自己创办了“猫鼬比较网站” comparethemeerkat.com,结果许多人“来找便宜保险”,难道分不清这两个网站的不同吗!每次抱怨完毕,它都以一句故意多加了一个 s 的“Simples!”结尾。这一形象如此深入人心,以至于在英国这个“Simples!”都成了让人心领神会的头口语。这个广告已经成了一个系列,这只猫鼬的身世故事也越来越多,现在都可以出“自传”了。

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BBC Four World Cinema Awards 2010

2010-11-06. The White Ribbon

BBC 艺术频道 BBC Four 主办的 BBC Four World Cinema Awards 今年给了奥地利导演 Michael Hanake 的 The White Ribbon。过去这个奖的颁奖主持一直是 Jonathan Ross (他还是 BBC One 的电影系列 Film (年份)的主持),现在他已经离开了 BBC,但还是回来主持了这个颁奖仪式。

获得今年终身成就奖的是意大利导演贝托鲁奇。

去年获奖的是罗马尼亚电影 4 Months, 3 Weeks, and 2 Days

World Cinema Awards 的评选方式是邀请英国的影评人、电影记者、编剧等(今年有200人左右)提名(今年的提名范围达280多部在英国公映的外语片),最初提出一份提名名单供一个4人评委会评选最佳影片。

其它获得提名的影片:

Let the Right One In (2008)

Let The Right One In (2008)
国家:瑞典
导演:Tomas Alfredson

2010-11-06. I Am Love

I Am Love (2009)
国家:意大利
导演:director: Luca Guadagnino

2010-01-10. A Prophet (2009)

A Prophet (2009)
国家:法国/意大利
导演:Jacques Audiard

2010-11-06. Waltz With Bashir

Waltz With Bashir
国家:以色列/法国/意大利/美国/芬兰/瑞士/比利时/澳大利亚
导演:Ari Folman

BBC 2010/2011 秋冬新剧

在这个 BBC 发布的 2010/2011 秋冬季新剧预告片中,有 Doctor Who Christmas Special 和 The Song of Lunch (Emma Thompson 和 Alan Rickman 主演)的片段,还有正在播出中的 Spook 第9季的一个镜头。另外字幕中还列出了:
Accused, Aurelio Zen, Christopher and His Kind, The Crimson Petal and The White, The First Men in the Moon, Hattie, Lip Service, The Nativity, Outcasts, The Shadow Line, Silk, Single Father, South Riding, Toast, Upstairs Downstairs, When Harvey Met Bob, Women in Love。

(土豆网视频链接)

另外BBC还公布了新的拍摄计划。其中有电视版莎剧 Richard II, Henry IV (I & II), Henry V,将由 Sam Mendes 和 Pippa Harris 监制,Neal Street Productions 剧团演出。新剧中还有 Jane Campion 导演的 Top of the Lake,以及 Sir David Hare 导演的尚未公布剧名的新剧。

我喜欢的频道 BBC Four 也推出了一个2010/2011年秋冬季预告片,除了自拍新剧、引进剧(Wallander 和 Mad Men)之外,还有不少艺术纪录片。

(土豆网视频链接)

BBC 也罢工

BBC 新闻部内的部份员工从今天开始举行为期48个小时的罢工。举行罢工的工会是新闻工作者联合会 (National Union of Journalists,NUJ),包括新闻主持、记者、编辑、制作等方面的人员。不过今天并没有出现某些报道称的“黑屏”(blackout),而是在节目上做了一些调整,今天 BBC One 的晨间节目 Breakfast 改播 BBC News 频道的新闻,有些重要节目,比如今天 Radio 4 的 Today 取消改成重播节目,但 BBC 员工罢工还是成了新闻话题,实现了罢工目的。

2010-11-05.UK_TG

比较有趣的是 BBC 如何报道自己的员工罢工。罢工的原因是 NUJ 对养老金计划改变的不满,从昨天期,NUJ 和 BBC 管理层就频频上 BBC 自己的新闻频道解释立场,BBC News 还会采访自己的媒体事务记者,分析 BBC News 员工罢工的原因。在 BBC News 网页上,既引用 BBC 总裁 Mark Thompson 的话:“这是我们绝对最后的条件”,也有 NUJ 发言人的话:“我们为所受到的大量支持而感动”,报道自己也得秉持平衡立场。

2010-11-05.BBC Strike

2010年度《金融时报》-高盛商务图书奖

2010年度的《金融时报》-高盛商务图书奖(Financial Times and Goldman Sachs Business Book of the Year)上个月底揭晓,获奖的是前国际货币基金组织首席经济师 Raghuram Rajan 的 Fault Lines

2010-11-05. Fault Lines

这本书中的 fault lines 是指现代经济中日益扩大的贫富差距,他认为这种贫富差距是金融海啸和经济危机的根源。近几十年来,金融界和其它行业少数高收入者收入急升,远远脱离了其他人士的收入水平。由于美国中产阶级实际收入水平的下降,让他们不得不靠借贷来维持生活水平,债务的积累到了危险的水平,与此同时,金融界却以操作债务大赚其钱,而且在金融界、监管者和学术界普遍存在着金融工具可以让债务风险降低的误识。他的2005年就向各国中央银行警告说:金融工具的发展增加了全球风险,可以说他是预测到2008-09年金融海啸的少数人之一。

在今年获得提名的6本图书中,有4本是和最近的金融海啸和经济危机有关,离开2008年金融海啸的浪尖已有2年,现在出版的图书已经比较多的从描述事件(Too Big To Fail)到反思事件起因,全球金融系统存在的理由,以及更广泛的社会问题,获奖的 Fault Lines 以及 The Big Short 都属此列,More Money Than God 写的是对冲基金的历史,这些对冲基金在1990年代的亚洲金融风暴中风头最劲,在2008年的金融海啸中也扮演了一个重要角色。The Facebook Effect 写的是 Facebook 的“内幕”,但是如果 Mark Zuckerberg 给予了全力合作,我怀疑作者能写出多少不利于 Facebook 的内幕来。对于普通的阅读者来说,我觉得最有阅读乐趣的其实是 The Art of Choosing

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慈善二手书店内的企鹅图书

爱丁堡旧城(Old Town) Nicholson Street 位于爱丁堡大学校区内,这条街上的 Oxfam 慈善店颇有书香之气,前一段时间在橱窗里展示了一批企鹅的旧版书。

2010-10-18. Penguin Books

其中有早期的三横道版式,也有三竖道版式,右上角的蓝白三横道版式说明这是一本传记。

其中有早期的三横道版式,也有三竖道版式,右上角的蓝白三横道版式说明这是一本传记。

左下角的蓝白三横道版式的,是企鹅的出版分支 Pelican Books,出版的图书是用作公众教育,而非娱乐。后来企鹅放弃了三横道、三竖道和颜色代码设计,封面上出现了图片。

左下角的蓝白三横道版式的,是企鹅的出版分支 Pelican Books,出版的图书是用作公众教育,而非娱乐。后来企鹅放弃了三横道、三竖道和颜色代码设计,封面上出现了图片。

墙上书架上的绿白三横道版式,说明它们是犯罪悬疑小说。

墙上书架上的绿白三横道版式,说明它们是犯罪悬疑小说。

 
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