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十二月, 2010:

明天会更好?——中国经济增长与全球环境危机

When a Billion Chinese Jump: How China Will Save Mankind – Or Destroy It 作者 Jonathan Watts 出版社 Faber and Faber (平装本2010年7月1日出版)When a Billion Chinese Jump: How China Will Save Mankind – Or Destroy It
作者 Jonathan Watts
出版社 Faber and Faber (平装本2010年7月1日出版)

(在坎昆气候峰会达成协议的消息传来之时,重新登出这篇为《经济观察报·书评增刊》今年11月份出版的第9期写的书评。在今年的爱丁堡艺术家上,我曾参加了作者的讲座,以及他与前《金融时报》北京站站长 Richard McGregor 参加的中国话题辩论。)

2005年青藏铁路已建设到最后阶段,当时我在英国《卫报》上读到一篇5千字长文,作者为走访青藏铁路上的重要站点,坐硬卧从西宁出发一直到这条铁路当时的最西端格尔木,然后坐汽车沿着仍在施工中的铁路前行,一直走到沱沱河折返。文章中不乏对这一艰巨工程的赞叹、对工程师和工人们的钦佩,同时也有对沿线自然环境变迁的许多观察和担忧,对此的思考一直延伸到自然环境能够承受经济发展压力的极限是多少。令我印象最深的是文章中的最后一句话:“十九世纪英国教会了世界如何生产,二十世纪美国教会了我们如何消费,如果中国想在二十一世纪领导全球,它必须教会我们如何持续发展。”

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那把空椅子

一把空椅子,成了报道的焦点,成了一个敏感词。一幅照片传达出的信息,将使之成为一个时代的符号。

英国《卫报》头版

奥地利的《新闻报》,英国版的《金融时报》头版用的也是这幅照片。

捷克《民众日报》头版

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英国新书介绍 #62 (2010年12月6日) Crimea

Crimea: The Last Crusade
作者 Orlando Figes
出版社 Allen Lane (精装本2010年10月7日出版)
页数 608 页
定价 £30.00
ISBN 978-0713997040

发生在1853-1856年之间的克里米亚战争(Crimean War)在英国几乎是一场被遗忘的战争,留存在大众文化中的只有历史故事:著名的“轻骑兵冲锋”(The Charge of Light Brigade)已经成了“指挥官昏庸无能,士兵视死如归”的典型,奔赴克里米亚前线照顾伤员的南丁格尔(Florence Nightingale)成为“白衣天使”的象征。至于战争本身,许多人都只能模糊记得这是欧洲大国争夺势力范围的一场无谓的战争。

英国历史学家、俄罗斯历史专家 Orlando Figes 的新作 Crimea 对这场战争进行了重新分析,他采用了大批来自俄罗斯的历史档案,以及从沙皇、将军、到参战的炮兵少尉托尔斯泰、一直到普通士兵军官从战争上写的书信和日记,对克里米亚战争的起因、战役、结局和后果做了详尽的论述。本书的副题《最后一场基督教宗教战争》(The Last Crusade)代表了作者的观点,他认为发动这场战争的沙皇尼古拉斯一世一直把这场战争看作是“上帝的意愿”。成为全世界的东正教领袖是俄罗斯天授神权,夺取君士坦丁堡(Constantinople)这个东正教的第一个首都是他的宗教责任,所以当他在开战前计算成败机会时,不是像赌徒那样衡量输赢,而是像一个教徒那样赌上帝在不在我这边。

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白雪覆盖的英国

邓迪大学(University of Dundee)的卫星接收站公布的12月7日英国上空的卫星照片。苏格兰、北爱尔兰和英格兰北部完全被白雪覆盖。英格兰南部的情况就没有这么严重。今天爱丁堡与格拉斯哥之间,已及这两个城市以北的地区铁路交通继续受严重影响。高清晰图可以在卫星接收站网站上下载。

爱丁堡 2010年11-12月:继续大雪

今年冬天英国的大雪,苏格兰地区是下得最大的地区之一。爱丁堡与格拉斯哥之间、爱丁堡和格拉斯哥以北的铁路公路交通中断了好几天。在上周的大雪之后,周末终于放晴了两天。

爱丁堡的 Salisbury Crags 在阳光的映射下。

爱丁堡的 Salisbury Crags 在阳光的映射下。

阳光不久就被云层遮盖了。

阳光不久就被云层遮盖了。

Arthur's Seat 完全被大雪覆盖了。

Arthur's Seat 完全被大雪覆盖了。

火车机头。爱丁堡与格拉斯哥之间的火车时断时续。

火车机头。爱丁堡与格拉斯哥之间的火车时断时续。

从王子大街上看Royal Mile上的建筑轮廓

从王子大街上看Royal Mile上的建筑轮廓

爱丁堡城堡下的王子大街公园

爱丁堡城堡下的王子大街公园

爱丁堡城堡上空晴朗的蓝天,苏格兰上空据说是欧洲到北美的空中走廊。

爱丁堡城堡上空晴朗的蓝天,苏格兰上空据说是欧洲到北美的空中走廊。

苏格兰国家美术馆前的爱丁堡城区模型,被大雪淹没得只露出爱丁堡城堡了。

苏格兰国家美术馆前的爱丁堡城区模型,被大雪淹没得只露出爱丁堡城堡了。

爱丁堡市区的圣诞灯饰已经开了。

爱丁堡市区的圣诞灯饰已经开了。

到了星期一,从上午开始,鹅毛大雪又起,中午一度所有的公共汽车都停开了。

到了星期一,从上午开始,鹅毛大雪又起,中午一度所有的公共汽车都停开了。

大雪纷飞,在Salisbury Crags 上形成一片白色的迷雾。有人背着看上去像是雪橇的东西走过。

大雪纷飞,在Salisbury Crags 上形成一片白色的迷雾。有人背着看上去像是雪橇的东西走过。

山坡小道完全被大雪覆盖了。

山坡小道完全被大雪覆盖了。

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上周英国畅销书排行榜 #62 (2010年12月5日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 依然高居首位,销量还忽然再次上升了,从前一周的不到8万本能升至9万7千本。排名第二的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也在上升中,但还是远远比不上 Jamie Oliver 的菜谱,销量为超过5万4千本。

“猫鼬自传”A Simples Life 销量也达到了近3万3千本,升至第3。另一本菜谱,电视美女名厨 Nigella Lawson 的 Kitchen: Reciptes from the Heart of Home 降至第5,销量超过3万本。排在之后的就都是明星自传了。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 仍然位居榜首,但是销量已跌至不到1万本,其榜首地位受到了来自 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 的威胁,这本书的销量是超过8千本。

在排行榜上的一本新书是 Sara Wheeler 的 The Magnetic North (5)。作者是比较典型的“旅行作者”,既是作者又是记者。她曾到南极旅行后出书,这本 The Magnetic North 是在她乘坐俄罗斯破冰船到北极旅行之后的作品。她的文笔受到高度赞扬,这本书入选了今年奥威尔图书奖初选名单

排行榜上另有一本“幽默”书,这是英国非小说类图书中的一大类。这本名为 Universally Challenged 的书,收集了英国流行的电视智力竞赛中最搞笑、最愚蠢、最出人意料的回答。书名的灵感显然来自于 BBC 电视上的经典智力竞赛节目“大学生知识竞赛”(University Challenge)。

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2010年特纳奖:歌声、抗议声

2010年度英国最著名的现代艺术奖、“特纳奖”(Turner Prize) 揭晓,获奖的是苏格兰女艺术家 Susan Philipsz 的声音装置作品。她在格拉斯哥克莱德(Clyde)河上的三座桥下安置了扬声器,反复播出一首由她自己演唱的苏格兰民歌 Lowlands Away,三座桥下的三个版本稍有不同。在获得提名之后,她在伦敦泰特美术馆(Tate Britain)的展览是在一间空屋中安置扬声器播出同一首民歌。这是特纳奖历史上第一次授予完全由声音组成的装置作品。

今年特纳奖颁奖仪式与往年不同的是,有一两百个来自伦敦艺术院校(包括中央圣马丁和切尔西等)的学生老师在颁奖地点泰特美术馆外举行抗议示威。学生们抗议的不是特纳奖,而是英国联合政府对艺术教育经费的削减。在颁奖仪式的电视直播中,能清楚地听到场外抗议者的喊声。

参加颁奖礼的艺术家们,几乎一直地支持学生们的抗议行动。发奖嘉宾 Susan Philipsz 在致辞和事后的电视采访中,一再表示自己支持学生针对艺术经费削减举行的抗议行动。

WikiLeaks 美国使领馆机密电讯泄密:各种后续反应

“美国领使馆机密电讯”泄密事件,今天已是第6天,《卫报》的专题,已经从美国、英国、中国 v 北韩、俄罗斯、巴基斯坦、阿富汗、到中国 v Google,估计会延续到下周。

WikiLeaks 在公布 “阿富汗战争日志”和“伊拉克战争日志”时,选择的媒体伙伴都是《纽约时报》、《卫报》和德国的《镜报》周刊这3家。这次增加了法国的《世界报》和西班牙的《国家报》。但原来《纽约时报》这次并没有直接从WikiLeaks 那里得到文件,而是经由《卫报》转手。据《卫报》说,几个月前就得到了全部文件,而《纽约时报》则称“几个星期”前从一个匿名来源得到了文件,这个“匿名来源”后来证实是《卫报》。WikiLeaks这次没有找《纽约时报》,而是去和《华尔街时报》和CNN联系,没有官方的解释,各方的猜测似乎是 Julian Assange 对《纽约时报》对他个人报道的不满。但WikiLeaks联系的这两家美国媒体都拒绝与 WikiLeaks 合作,《华尔街日报》的理由是不愿意签署带赔偿条款的保密协议,CNN没有置评。据《卫报》说他们与 WikiLeaks 签署的协议仅仅是要求媒体必须在某个日期之后才可发表,不涉及媒体的编辑立场。本周三BBC Radio 4 的Media Show上主持人 Steve Hewlett 就此事询问《卫报》网站主编 Janine Gibson,她只是回答5家媒体都参与了。

在报道上,5家媒体有自己的报道侧重,《卫报》上有一个每天各家报道内容的综合

媒体的自我删节

我不清楚《明镜》周刊、《世界报》和《国家报》的做法,但是《卫报》和《纽约时报》都在电讯原文上做了许多删节,理由是尽量避免对电讯中涉及人员的人身安全产生威胁。《卫报》的评论员 Simon Jenkins 在今天BBC电视的 Dateline 节目称他的同事们花了很大的功夫努力保证不会有人因为这次报道而在生命安全上受到威胁。《纽约时报》还联系了美国政府,获得了一些新删节的建议,但是《纽约时报》说他们“不会完全依照政府建议做删节”。

两家媒体在各自做了删节之后,又互通信息,最后还知会 WikiLeaks建议他们在自己的网站上公布这批文件前也要做同样的删节。

这种删节是值得称道的,但是另一个删节就涉及新闻立场问题。美国记者和历史学家 Gareth Porter在这里的一篇文章中指责美国媒体参与隐瞒 WikiLeaks 泄密电讯中不利于美国政府的内容,他举的例子是伊朗拥有射程覆盖欧洲的弹道导弹的说法,虽然俄罗斯专家坚决反对,但美国政府仍然坚称此事属实。《纽约时报》在这次的报道中,明知这些情况,但在奥巴马政府的要求下,选择不发表这部份内容。

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英国新书介绍 #61 (2010年11月29日) Catching Fire

2010-12-01.Catching Fire, Richard Wrangham

Catching Fire: How Cooking Made Us Human
作者 Richard Wrangham
出版社 Profile Book (平装本2010年5月27日出版)
页数 320 页
定价£8.99
ISBN 978-1846682865

Catching Fire是美国哈佛大学生物人类学教授 Richard Wrangham的新书,书名中的“点火”(catching fire)其实有更广泛的意义,指人类祖先在掌握点火之后开始的“煮食”行为,作者认为选择吃熟食和“煮食”本身同时对类人猿进化成人类过程中的身体结构变化和社会关系发展有着关键的影响。

这个看来非常学术化的题目,作者却写得十分浅白,绝无冗长的句式和艰深的专业词汇,同时又十分严谨,步步推敲,非常具有说服力。

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