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英国出版动态(34):有关简•奥斯汀的二十个疑问

《深圳特区报·读与思周刊·有关简•奥斯汀的二十个疑问

对于简•奥斯汀的兴趣,早已从她作品文字的本身扩展到她身处的时代,以及她身后各个时期的文化与社会的变迁。美国普林斯顿大学英国文学教授克劳蒂亚•约翰逊(Claudia L Johnson)是研究简•奥斯汀的专家,不仅编辑过许多她小说的再版版本,还出过有关研究专著。她最近出版的新书《简•奥斯汀的崇拜与文化》(Jane Austen’s Cults and Cultures)着重研究简•奥斯汀的“身后成名”历史。简•奥斯汀在世时,虽然她的小说已经受到一定程度的欢迎,但其知名度却远远比不上当时的成名作家,甚至出版时都无法署上真名。她的成名发生在其身后的几个时期,约翰逊着重研究的是维多利亚时代、第一次世界大战以及第二次世界大战时期的读者对简•奥斯汀小说的解读诠释。她指出不仅不同时代的“简迷”组成不同,对她小说的解读也大不相同,都与当时社会文化背景有关。遗憾的是这本新书中没有足够的篇幅讨论1990年代以来对简•奥斯汀小说的影视改编浪潮以及恶搞作品的兴起等新现象。


最近在英国出版的一本有关简•奥斯汀小说的新书,则是通过对小说中文字、情节、人物和结构的研究,帮助读者更好地理解书中角色所受的社会环境制约。一眼看去,这本名为《简•奥斯汀小说的二十个疑问》(What Matters in Jane Austen? Twenty Crucial Puzzles Solved)的新书中所问的二十个问题,比如“角色的年龄重要吗?”、“书中的姐妹是睡在一起的吗?”、“为什么天气很重要?”、“有多少钱才够用?”“求婚方式的对与错”等等,似乎只在她小说中挖出一些细枝末节,属于“简迷”自娱自乐的作品。其实不然,本书作者约翰•穆兰(John Mullan)是伦敦大学学院(UCL)的英国文学教授,他认为简•奥斯汀小说中一些容易忽略的细节,其实都是作者经过深思熟虑后安排的,理解这些细节,不仅可以让读者更好地理解小说情节与人物,同时也能带来更深层次的阅读乐趣。

许多简•奥斯汀的研究者都同意她的小说是作者精雕细琢的产物,不仅文字精炼隽永,对人物行为心理的描述也细致入微。这当然也和她的创作方式和在出版上受到的限制有关,简•奥斯汀的写作生涯自少女时代就已经开始,1796年左右,刚刚二十出头的她就开始写第一部长篇小说《埃莉诺与玛丽安》(Elinor and Marianne),到1811年才以《理智与感情》为名正式出版,期间经历了多次修改,除了写作技巧日臻成熟外,作者的人生阅历也日渐丰富,这些都融入到对小说的修改之中了。穆兰指出她书中一些看似不经意的细节安排,或是叙事角度的微妙变化,其实有些是作者故意埋下的伏笔,有些则是为了更好地体现角色的社会阶层和性格特征。他还相信简•奥斯汀其实对此颇为自豪,并且期待聪明的读者能够发现这些伏笔与细节,但是当代的读者或是因为对故事发生时代缺乏了解,比如维持一个体面的家庭到底需要多少花费等,或是受到影视改编作品的影响,比如对《傲慢与偏见》中伊丽莎白的爱慕者科林先生年龄的错误演绎等,无法体会角色言行的深层动机,当然这时候他的这本新书就可以帮助读者深入理解并享受阅读的乐趣了。

这确实是本很有意思的书,读者甚至不必先读简•奥斯汀的原著,只要看过根据她小说改编的影视作品,就可以欣赏这部轻松有趣的作品。不过在有关简•奥斯汀的图书中,卖得最好的还是各种续作或是再创作小说。英国资深女作家詹姆斯(P. D. James)以《傲慢与偏见》的虚构世界为背景创作的小说《死神降临彭伯里》(Death Comes to Pemberley)把故事发生的时间设定在达西与伊丽莎白结婚之后的第六年,最近此书出了平装本,已经在排行榜前10名停留了好几周时间了。

7 Comments

  1. Shannon说道:

    13年才出版……
    难道中文版先出了?

    1. newlight说道:

      你说的是 What Matters in Jane Austen 的美国版吧?英国版已经出了3个月了。

  2. […] Posted on September 2, 2012 by Shannon 桃花坞介绍了一本What Matters in Jane […]

  3. 我想问说道:

    您好,您说的《死神降临彭伯里》(Death Comes to Pemberley)很感兴趣,但看简介感觉是一本纯粹的推理小说,除了用上名著中角色的名字,这本再创作的小说真的值得一睹吗?

    1. newlight说道:

      确实就是一本以《傲慢与偏见》中角色为主角的侦探悬疑小说,要看你是否喜欢这种类型的小说了。

      1. 我想问说道:

        好的,谢谢了。

  4. […] Comes to Pemberley 改编自 PD James 的同名小说,2013年圣诞节假期在 BBC 电视频道上分3天连续播完。PD James […]

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