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一月, 2013:

2012年 Costa Book Awards 年度图书

2012年是Hilary Mantel 大为成功的一年,她的小说《提堂》(Bring Up the Bodies)获得了英国文学最高奖布克奖(Booker Prize),以及强调“可读性”的 Costa Book Awards 的最佳小说奖,昨天又获得了 Costa Book Awards 的年度图书奖。当然在这之前,凭着她“都铎三部曲”第一部《狼厅》(Wolf Hall)的名声,《提堂》已经是一部畅销书。

在2012年度 Costa Book Awards 中,获得最佳小说处女作奖的是 The Innocents,这是一部“重写小说”,作者 Francesca Segal 把19-20世纪美国女作家 Edith Wharton 的小说 The Age of Innocence 搬到了英国,19世纪末的纽约上流社会变成了当代伦敦东北郊的犹太人聚集区。从美国归来的 Ellie 漂亮而野性,闯入了一对已经订婚、关系稳定、生活平静的年轻男女的生活中,男主角 Adam 被 Ellie 的狂野魅力吸引,未婚妻 Rachel 顿时显得平凡无趣。这个情节是否有点熟悉?

最近在看的书

书名:Iron Curtain: The Crushing of Eastern Europe 1944-1956
作者:Anne Applebaum
出版社:Allen Lane
二战之后东欧的“铁幕”是如何升起的?

书名:Why Humans Like to Cry: Tragedy, Evolution and the Brain
作者:Michael Trimber
出版社:Oxford University Press
人类是唯一会因为情感原因尔流泪的生物,为什么人类为进化出这种功能?

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英国出版动态(50):北爱尔兰的历史与未来

《深圳特区报·读与思周刊·北爱尔兰的历史与未来

书名:《血腥星期日》(Bloody Sunday)
作者:道格拉斯•穆雷(Douglas Murray)
出版社:Biteback
出版时间:2012年10月

英国前首相布莱尔的功与过,许多人有着不同的看法,但是他在促成北爱尔兰和平中做作出的贡献,确实不容质疑。1997年上台之后,他凭着民意支持和谈判技巧,把北爱尔兰的新教保皇派与天主教共和派中的激进组织拉到一起,敦促他们签署了和平协议,被暴力阴影笼罩了几十年的北爱尔兰,终于走上了和平之路。

布莱尔同时还做了另一件事,其影响也十分深远。但是当他在1998年下令由法官马克•萨维尔(Mark Saville)主持“萨维尔质询”(Saville Inquiry)时,大概不会想到,这场质询一共历时12年、支出2亿英镑,成了英国历史上时间最长最昂贵的公开质询。

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英国出版动态(49):预测中的艺术与科学

《深圳特区报·读与思周刊·预测中的艺术与科学

书名:《信号与噪音》(The Signal and the Noise)
作者:纳特•希尔弗(Nate Silver)
出版社:Allen Lane
出版时间:2012年9月

新年伊始,到处可以看到类似“2013年十大预言”、“2013年十大趋势”的新闻标题,各种专家媒体纷纷推出对政治局势、经济前景、行业发展、楼市涨跌、甚至陨石撞地球的预测。这其中有多少是把臆测当事实、毫无依据却依然言之凿凿的“预测”呢?

现实情况是在各路媒体上,预测未来的“专家”们,越爱把话说满的,就越受欢迎,虽然研究已经表明,这些人的预测,听起来痛快,准确度却往往低于那些给自己的预测加上许多条件的人。也许人类的天性就是对不确定性怀有恐惧,对未来的预测,如果说得确定程度越高,听众就越喜欢。美国一位统计专家纳特•西尔弗(Nate Silver)的新书《信号与噪音》(The Signal and the Noise)却在试图说服读者,只有接受现实中的不确定性,才能让预测变得更为准确。

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