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八月 10th, 2013:

英国出版动态(62):重复人生 拥抱命运

(本文写于“皇家宝宝”刚刚出生之时)

《深圳特区报·读与思周刊·重复人生,拥抱命运

书名:《重复人生》(Life After Life)
作者:凯特•阿特金森(Kate Atkinson)
出版社:Doubleday
出版时间:2013年3月

英国“皇家宝宝”终于诞生,悬念马上转移到他的名字上。皇室成员可以选择的名字其实有限,只能在一批正统、有“贵族味”、常被皇室前辈使用的名字中选择,比如“乔治”、“詹姆斯”、“亚瑟”等等。英国曾经是一个社会阶层分明,“每个人都知道自己的位置在哪儿”的国家,现在表面上的阶层分离已经打破,但是上中下流社会的印迹,还常常在一些细微处显露出来。

最近在看的一本小说《重复人生》(Life After Life)中有这一个片段,女主角厄休拉(Ursula)在空袭中受伤,躺在废墟中无法动弹,一名救援队员把她抱起,问她叫什么名字时,她只能发出几个含糊的音节。“苏茜,你要挺住啊”,救援队员鼓励她说。厄休拉脑子还相当清楚,暗忖道:“我才不想死的时候被人叫做苏茜呢!”苏茜(Susie)是个只有社会下层的女性才用的名字,中产家庭出身的厄休拉当然不愿意和这个名字联系起来。

《重复人生》的故事跨越两次世界大战,从1910年一直延伸到1960年代,英国社会的变迁,就反映在这些细节中。这是英国女作家凯特•阿特金森(Kate Atkinson)的一部新作,出版之后大受好评,被提名为2013年度英国女性作家小说奖。

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