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十月, 2013:

英国出版动态(71):失意的人生

《深圳特区报·读与思周刊·如何正视人生中的挫败感

书名:《失意人生》
作者:亚当·菲利普斯
出版社:企鹅
出版时间:2013月7月

最近在英国公映的一部电影叫About Time(分别有译作《回到最爱的一天》和《真爱每一天》的),故事说的是男主角有家传的时光旅行能力,可以回到过去,挽回人生的中错误,找到真爱。这部电影的编剧和导演都是英国著名编剧、浪漫喜剧高手理查德•寇蒂斯(Richard Curtis),在这个故事中,他抓住的是人性中的一个特点:我们都觉得没有过上的人生才是最好的人生。

恰好我最近在看一本薄薄的大众哲学作品《失意人生》(Missing Out),作者所阐述的,就是人性中对“未过上”的日子的想象与渴望,以及由之产生的挫折感。但是作者并不悲观,因为这本书的副题是《赞美未过上的日子》(In Praise of the Unlived Life)。

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英国出版动态(70):竞争力与独特性的矛盾

《深圳特区报·读与思周刊·布克奖:竞争力与独特性的矛盾

秋天是图书出版的繁荣季节,本周四诺贝尔文学奖公布,加拿大女作家爱丽丝•芒罗获奖,让许多人意外。其实不仅在中国,在英国熟悉她作品的人也不多,她只写短篇小说,而且故事背景总是她所熟悉的加拿大小镇,这些都不利于争取读者。不过在获得诺贝尔文学奖之后,相信她的作品读者数量会大幅增加。

得奖消息一出,英国的出版社估计会马上加印她的小说,但估计赶不上周四的“超级星期四”了。在这一天有1569本新书在英国出版,目标是圣诞节前的图书市场。精装本图书是英国人圣诞节礼物的热门选择,对于出版社来说,是利润最大、最能和电子书抗衡的产品,所以不少出版社都紧盯着这块市场。当然出版社力推的都是畅销书,比如今年就有威廉•博伊德(William Boyd)授权创作的007新书《独行》(Solo: A James Bond Novel)、比尔•布莱森(Bill Bryson)的《那一年夏天:美国1927》(One Summer: America 1927)等。

写纯文学小说的作家,获奖是推动作品销售的机会。下星期英国小说布克奖颁奖,许多人在热切地期待结果。根据博彩公司的赔率,今年的大热门将是英国作家吉姆•克雷斯(Jim Crace)的《收获》(Harvest)和爱尔兰作家科尔姆•托宾(Colm Tóibín)的《玛利亚的证言》(The Testament of Mary)。不要小看这些赔率,博彩公司在制定赔率时是非常专业冷静的,预测成功率一向很高。

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英国出版动态(69):盈利第一治病第二

《深圳特区报·读与思周刊·盈利第一治病第二

书名:《药物人生》(Drugs For Life)
作者:约瑟夫•杜密特(Joseph Dumit)
出版社:杜克大学出版社
出版时间:2012年11月

世界最大制药公司之一的葛兰素史克(GSK)最近在中国遭到调查,被指通过会务公司或旅行社转账向医务人员行贿,接着又传出其它跨国制药公司如拜尔(Bayer)和阿斯利康(AstraZeneca)等也在接受中国警方的反腐败调查。这一系列事件在海外也颇受关注,这些不仅仅是经济新闻,它们所涉及的是目前正在进行的一场广泛的讨论:制药公司在全民健康中到底应该处于什么地位?

假借名目向医务人员行贿,当然放在哪里都属于犯罪行为,但是在欧美国家,由制药公司向医务人员提供资助参加科研培训学术交流活动还是非常普遍的。这些资助活动虽然合法,但也有争议,这些受到制药企业资助的医务和科研人员,其言行是否能保持中立?解决这一问题的办法之一是加强透明化:例如在科研论文发表时,强制要求所有作者公开自己受企业资助的状况;又如今年在美国开始实施的《阳光法案》,要求所有医务人员公开自己收到来自制药公司的赞助。另一个办法是减少企业资助,比如阿斯利康公司已经不再资助任何医务人员参加职业培训等活动。

但是从一个更广泛的角度看,要制止医药企业对医务人员的职业判断施加影响,是不可能的。制药公司开发新药,是为了治病救人,但更是为了盈利,如果全民健康是一个市场,那就不可能、也没有理由断绝制药公司的市场行为。这些正是新书《药物人生:制药公司是如何重新定义健康的》(Drugs For Life: How Pharmaceutical Companies Define Our Health)的核心观点。本书作者约瑟夫•杜密特(Joseph Dumit)是美国加州大学戴维斯分校的人类学教授,这本新书是他多年研究的成果,试图回答这些问题:在现代社会中,“健康”到底是什么意思?制药公司是如何重新定义“健康”的?这会对我们的生活方式产生什么影响?为了从事这项研究,他以参加会议、阅读、访谈等方式,近距离了解医药营销的策略和理念,得出不少富有启发性的结论。

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