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英国出版动态(70):竞争力与独特性的矛盾

《深圳特区报·读与思周刊·布克奖:竞争力与独特性的矛盾

秋天是图书出版的繁荣季节,本周四诺贝尔文学奖公布,加拿大女作家爱丽丝•芒罗获奖,让许多人意外。其实不仅在中国,在英国熟悉她作品的人也不多,她只写短篇小说,而且故事背景总是她所熟悉的加拿大小镇,这些都不利于争取读者。不过在获得诺贝尔文学奖之后,相信她的作品读者数量会大幅增加。

得奖消息一出,英国的出版社估计会马上加印她的小说,但估计赶不上周四的“超级星期四”了。在这一天有1569本新书在英国出版,目标是圣诞节前的图书市场。精装本图书是英国人圣诞节礼物的热门选择,对于出版社来说,是利润最大、最能和电子书抗衡的产品,所以不少出版社都紧盯着这块市场。当然出版社力推的都是畅销书,比如今年就有威廉•博伊德(William Boyd)授权创作的007新书《独行》(Solo: A James Bond Novel)、比尔•布莱森(Bill Bryson)的《那一年夏天:美国1927》(One Summer: America 1927)等。

写纯文学小说的作家,获奖是推动作品销售的机会。下星期英国小说布克奖颁奖,许多人在热切地期待结果。根据博彩公司的赔率,今年的大热门将是英国作家吉姆•克雷斯(Jim Crace)的《收获》(Harvest)和爱尔兰作家科尔姆•托宾(Colm Tóibín)的《玛利亚的证言》(The Testament of Mary)。不要小看这些赔率,博彩公司在制定赔率时是非常专业冷静的,预测成功率一向很高。

这些天布克奖在英国是新闻话题,原因不只是颁奖在即,更是因为组织者最近宣布,从明年开始布克奖的入选资格将发生改变。布克奖号称是英国最重要的文学奖,其实它的入选范围包括所有英联邦国家、以及爱尔兰和津巴布韦的作家创作、在英国出版的英语小说。但是从明年开始,世界上所有国家作家的英语小说,只要是在英国出版的,都将有资格入选。用组织者的话说,“打破了布克奖的地域限制”,不论是“芝加哥、谢菲尔德还是上海”的作家,现在都有机会获得布克奖了。这个规则的修改,似乎是自然不过的改进。

但是许多英国作家却不这么看,他们认为这样的改变,让布克奖失去了自己的特色。问题的焦点在于美国,过去布克奖不允许美国作家的作品入选,让布克奖与美国的普利策奖成为两个没有交错,文化不同、地位对等的文学奖。在布克奖的历史上,获奖的除了英国作家外,还经常有英联邦国家默默无名的作家作品被发现受赏识的情况。不少人担心今后美国作家的作品将会占领布克奖的舞台,挤掉了英联邦国家作家的机会,用曾经担任过布克奖评委的英国作家菲利普•亨舍(Philip Hensher)的话说,“这不一定是因为美国作家的作品特别优秀,而是经济上的超级大国必然会在文化口味上对外施加影响”。

另一部分人担心的是评选过程受到影响,英国人一直引以自豪的,是布克奖要求每位评委都读过每一部入围作品,正因为这种公平认真的态度,让布克奖的初选、提名、甚至获奖作品中,常常会出现一些风格奇异的作品、毫无名气的作家。今年的入围作品数量是151本,有人估计如果入围规则不改变,即每家出版社可以提名两部小说,评委还可以主动联系出版社点名要求某部小说入围,那么明年可能有超过400本小说入围。即使评委每天看一本,一年也看不完。如果采取某种筛选手段,甚至组成一个“阅读小组”替评委读书,无疑会减弱布克奖原有的魅力。

布克奖是处于一个竞争力与独特性两难全的困境,做出这一选择,部分原因是英国明年将出现另一个文学奖“福里奥奖”(Folio Prize),只要是英语小说,不受任何地域限制都可以入围,声势搞得很大,摆明是针对布克奖而来。至于说布克奖的这一改变会带来什么样的影响,明年这个时候就可以知道了。

布克奖颁奖之后,马上还有另一个地位同样重要的图书奖将会颁奖。塞缪尔•约翰逊奖(Samuel Johnson Prize)是英国针对非小说类图书设立的奖项中地位最高的一个,但是和布克奖相比,受关注的程度低得多。这个奖的入围条件是没有国籍限制的,只要是英语写成、在英国出版即可。不过这个奖一般比较偏重历史图书,今年被提名的六部作品中,五部的主题是历史,包括撒切尔夫人的传记和十九世纪英国与阿富汗之间的战争等。英国每年出版许多高质量的非小说类图书,所以和布克奖一样,这个图书奖也非常值得关注。

One Comment

  1. […] 今年第一个重要的图书奖是1月份公布结果的2013年度科斯塔图书奖(Costa Book Awards),获得小说奖提名的4部小说全部都是女作家作品。今年的文学奖中,最有看头的大概是“福里奥奖”(Folio Prize)与布克奖(Man Booker Prize)之争。“福里奥奖”今年3月份首次颁奖,在选择获奖图书时,不受任何地域限制。不少人猜测正是因为感觉到来自“福里奥奖”的威胁,布克奖才决定修改入围规则,不再局限于英联邦和爱尔兰作家作品,因此还引来了不少作家的指责。布克奖将于10月颁奖,许多人都在观望,看谁将会第一个把大奖颁发给一位美国作家,会不会在今年发生? […]

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