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英国出版动态(79):学习英语修辞

《深圳特区报·读与思周刊·修辞使人把话说漂亮

书名:《修辞要素》(The Elements of Eloquence) 作者:马克•弗塞斯(Mark Forsyth) 出版社:Icon Books 出版时间:2013年11月

书名:《修辞要素》(The Elements of Eloquence)
作者:马克•弗塞斯(Mark Forsyth)
出版社:Icon Books
出版时间:2013年11月

嫦娥三号登月成功,有人问有什么意义,这让我想起美国前总统肯尼迪1962年在罗斯大学发表的演讲。当时美国政府宣布将在10年内登上月球,但依然有许多人对登月的意义和可能抱有怀疑。这场演讲中最著名的一句话是“我们选择登月……不是因为这个任务容易,而是因为这个任务困难”(We choose to go to the moon … not because they are easy, but because they are hard)。

这句话读起来也许没什么特别,但是如果大声念出来却异常激情澎湃,可以想象现场听众一定是听得热血沸腾。这场著名的演讲,后来被人称为《我们选择登月》(We choose to go to the Moon)演讲。肯尼迪是一个出色的演说者,他的讲稿是经过许多修辞手法润色过的,在这句话中就用了排比和对比两种手法,在这段话的其它部分还用到了重复推进的手法,保证将情绪一句句推向高潮。

英语中的修辞(rhetoric),是从古希腊延续下来的传统,对文字句法的修饰,目的是为了在辩论、游说、公共演讲中打动听众。几千年来积累了许多修辞的手法(figures of rhetoric或称 rhetoric device),高明的演讲者都熟悉这些修辞手法,在戏剧台词、诗歌、歌词、甚至广告词里,都可以见到这些修辞手法,对于普通人来说,学习了解这些修辞手法,也能让你写出的朗朗上口的文字来。

《修辞要素》(The Elements of Eloquence)作者马克•弗塞斯(Mark Forsyth)就持这样的观点:他认为修辞手法是可以学的,写出漂亮文字的本事不是天生的。他为此举出莎士比亚的例子,指出这位现在被公认为是英语文豪的作家,在刚开始写剧本时,文字其实一般,但是他善于学习,在运用修辞手法上越来越高明,剧本也越来越出色。弗塞斯还感叹现代教育过于注重观点、忽略传授文采,他开玩笑道:“我们读诗,不是想在诗中找出什么深刻的思想,思想是哲学家的事,诗人的工作是把话优美得说一遍。”

弗塞斯自己倒是既有观点又有文采,他本人曾是记者和校对,因为对文字的爱好,开了一个名叫“墨水傻瓜”(The Inky Fool)的博客,记载各种有趣的词汇渊源。他的第一本书《词源手册》(The Etymologicon)出人意料地大受欢迎,在去年圣诞节期间这本既非名家出品又不是热门题材的图书一跃进入非小说类精装本排行榜前列。后来他又出了本《钟点词汇》(The Horologicon)同样受到欢迎。新书《修辞要素》已不局限于词汇,而是开始讲述句法和修辞了,和他前两本书一样,既有许多新鲜有用的知识,又写得妙趣横生。

修辞手法很多用于演讲中,提起美国黑人民权领袖马丁•路德•金,许多人可能马上想起他的“我有一个梦想……”(I have a dream…)演说,这里他采用的是句首反复(anaphora)的手法。肯尼迪的另一个著名句子出现他的总统就职典礼上:“不要问你的国家为你做什么,要问你能为国家做什么”(Ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country),用的则是交错配列(chiasmus),即在两句相似的话中,将词序对调。采用修辞手法的目的,都是为了吸引听众注意,让人留下印象。不过修辞手法并不限于演讲,如果你看过电影《死亡诗社》(Dead Poets Society),一定会记得其中“噢,船长,我的船长”(O Captain My Captain!)一段,这里用的是间隔反复(diacope),即将单词重复一遍,但是在重复之前加上一个新词,能将本来平淡的词组变得生动。这种修辞手法被用在了一个令人意想不到地方:“邦德,詹姆斯•邦德”(Bond, James Bond),电影《007》中的经典台词。

看完这本你也许还不会马上成为修辞高手,但是有些信息却是立刻能用上的,比如在介绍词序倒装(hyperbaton)时,作者写到,如果你要在一个名词前加上多个形容词,必须按照“观点、大小、年龄、形状、颜色、来源地、材料、用途”的顺序排列,一旦排错就会显得很奇怪。这对一个英语是母语的人是非常自然的,然而对学英语的人来说却需要通过学习才能掌握。

这本书不过205页,却既有趣又有用,值得反复阅读。

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