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过一个巴伐利亚式的圣诞节

今年的爱丁堡圣诞节市场和远处挪威送的圣诞树

12月刚到,爱丁堡市中心又热闹起来。冬季时苏格兰白天很短,下午3点半天就开始黑了,但这时市中心的圣诞灯饰就开始亮了起来。先是在通往爱丁堡城堡的山坡上,竖起了一棵二三十米高的圣诞树,这是挪威人每年送给爱丁堡的圣诞礼物。天黑之后,圣诞树上的几千只灯便开始熠熠生辉,远远就能看见。
但是今年这棵圣诞树不再显得那么鹤立鸡群,因为山脚下的“德国市场“规模格外大,几乎要搭建到圣诞树下了,再加上各种游艺装置、摩天轮、升降转盘,把整个王子大街东花园变成了灿烂的海洋。

这个临时搭建的露天市场和游艺园,正式名称是圣诞市场,但爱丁堡当地人都叫它“德国市场”,因为市场上的摊位都来自德国。这本来是一个德国的圣诞传统,他们把圣诞节前的四个星期叫做降临节(advent),意为庆祝基督降临的节日。从中世纪末开始,德国各地就有在降临节期间开设市场的传统,既能买卖物品,又能相聚欢庆。德国巴伐利亚州的纽伦堡和慕尼黑等地的圣诞市场尤其有名。

爱丁堡当地人把圣诞市场叫做德国市场

德国圣诞市场进军英国,差不多是在20年前,第一站是伯明翰,爱丁堡从2000年开始举办,现在曼城、利兹、巴斯等地也都有圣诞市场。那是一个欢快嘈杂、飘散着德国香肠和烤洋葱味道的地方,售卖的多半是和圣诞节有点关系的装饰品:木雕石雕、玻璃饰品、陶瓷摆件、毛线围巾等,而冬夜寒冷,游人自然需要来点烤香肠、烤坚果、热巧克力。临近圣诞,在琳琅满目的摊位前,常常忍不住要买点东西,我就曾在那里买过送给同事的圣诞礼物和给自己吃的德国香肠。当然,逛圣诞市场时必须要喝一杯加香料的热红酒。

过去爱丁堡的圣诞节市场较为低调,摊位少,而且到平安夜就结束了。我还曾想象过摊主们在平安夜开着货车渡过英吉利海峡,午夜之前回到大雪纷飞的巴伐利亚山村,全家人等着他们归来的浪漫场景。而实际情况是专门有公司负责后勤,估计摊主们只要把没卖完的货物装上箱交给运输公司,自己就可以轻松坐飞机回家过圣诞了。现在摊主们也不一定来自德国,我今年甚至看到一个卖俄罗斯嵌套娃娃的摊位。

圣诞市场摊位
圣诞市场摊位

但是今年又不一样了,如果摊主选择回家过圣诞的话,第二天还得飞回来,因为圣诞节后市场马上重开,和爱丁堡传统的新年庆典连了起来,一直到1月4日才结束。今年的摊位也特别多,占领了整个王子大街东花园,光是临时的台子都沿着山坡搭了三层。

但是圣诞市场也不是让每个人都开心,爱丁堡市中心的一些居民抱怨日常生活受扰,还有人认为整个市场太“艳俗”,英国《卫报》上有篇文章嘲笑说也许有人会把爱丁堡市中心错当成一个巴伐利亚小镇,当然“这样想的人肯定没去过真正的巴伐利亚小镇”。

不过我相信大部分人并不在意圣诞节市场是不是配不上爱丁堡的高雅,或者买到的是不是地道的德国货。在黑暗的冬夜找个理由凑一下热闹,享受一番异国情调,买点没用的东西回家,那才是圣诞市场的真正意义吧。

有人觉得爱丁堡的圣诞市场变得太“艳俗”

不过我相信大部分人并不在意圣诞节市场是不是配不上爱丁堡的高雅,或者买到的是不是地道的德国货。在黑暗的冬夜找个理由凑一下热闹,享受一番异国情调,买点没用的东西回家,那才是圣诞市场的真正意义吧。

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