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英国高铁建设为什么又贵又慢?

这篇文章写于今年2月。HS2建设工程在3月份因疫情停工,现在据报道已经重新开工。

HS2的假想图

英国政府最近终于拍板,要上马第二条高铁,紧接着就有消息说中国铁建给这个名为HS2项目的主管写信,称可以用5年时间,以英方2015年560亿英镑的预算建成HS2。目前英国对HS2所需时间和成本的最新估算,已经飙升至20年、1060亿英镑,也就是说中国铁建的承诺是以一半的预算、四分之一的时间为英国建成HS2。从随后的反应来看,在赞叹中国高铁建设效率的同时,英国各界普遍担忧一旦真的把项目交给中国公司可能带来的种种后果,有些人甚至祭起“主权”大旗力主拒绝。
中国铁建提出的是一个相当大胆的承诺,真的能够实现吗?我完全没有能力回答这个问题,但我们不妨拿HS2作为例子来了解一下,英国的交通建设,为什么这么贵、这么慢?

造价昂贵的一个重要原因是地皮贵。英格兰南部和中部地区的开发程度非常高,HS2需要穿过的并非无人的乡野,而是富庶的村镇。虽然HS2项目有强制购买土地的权力,但是依然必须按照市场价格购下土地拥有者的房产。据说HS2预算从最早的400多亿不断攀升,一个主要原因就是刚开始时严重低估了买地的费用。

购地不仅开支大,而且旷日持久。土地拥有者对价格有谈判权,可以请专业人士评估房价地价。而且许多人并不愿意卖地搬家,或者是让高铁从自家门口呼啸而过。我近几年在英格兰乡村旅游时,经常能在村庄和农田里看到“对HS2说不“的标语。反对兴建HS2的人士可以通过议会和法庭等途径施加影响,延缓建设甚至改变规划。为了减少HS2对环境的冲击,从目前的设计上看,在许多地方要先挖出浅沟,让铺设的轨道低于周围的地面,以期减少将来火车经过时的噪音污染和对景观的破坏,有些地方还需要通过建设隧道来保护自然景色,这些措施必然会提高成本和延长工期。

已经确定的HS2第一期伦敦至伯明翰段全长不过161公里

英国建高铁的另一个复杂之处,是如何与现有的铁路系统衔接。比如高铁停靠的火车站,最简单快速的办法是在城外建一个新站,但是地方政府和民众都希望高铁能利用现有的市中心火车站,而这些火车站多建于维多利亚时代,周围已是繁华的商业区,给施工增加了难度和成本。HS2在伦敦使用的是尤斯顿火车站,修建工程在几年前就已经开始,进展缓慢,成本非常高。

所以说,HS2高昂的造价和漫长的工期,在很大程度上并不是承建企业所能控制的。但是如果由一个在大型铁路项目上有丰富经验的企业牵头,确实能减少浪费。爱丁堡的轻轨建设就是一个例子,这个项目当年交给多家公司承建,本意为取各家之长,结果协调不佳,在一个环节上出现问题后造成连锁反应,工期拖长,成本飙升。后来得出的结论是应该把整个项目交给同一家公司统一管理。

《每日电讯报》上嘲讽HS2建设又贵又慢的漫画

目前来看,英国政府的态度似乎颇为实用主义,表示中国公司要参与第一阶段(伦敦至伯明翰段)建设为时已晚,但是乐见中国参与第二阶段(伯明翰至曼彻斯特和利兹段)建设的投标,但是也有人指出中国企业可以通过兼并承包工程的英国公司实现提早参与,也许我们真有希望在HS2项目中看到中国工程队的身影。

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