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周末邮筒 Edinburgh and Halifax

各个时期的英国邮筒,都会在筒身上铸上(近期是印上)当时君主的缩写,称为“皇室代码”(royal cypher),最早为VR,然后是EVIIR、GR、EVIIIR、GVIR,现在是EIIR,代表伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II),一般还同时配一个皇冠。在维多利亚时代铸造的邮筒中,曾经有一批是没有任何代码或皇冠的,但是很快就改正了。

爱丁堡Waverley火车站候车室内的邮筒

但是在苏格兰,你会发现许多邮筒身上只有一个皇冠,没有皇家代码。这是怎么回事呢?

原来这些都是1952年伊丽莎白二世登基后铸造的.为庆祝女王登基,1952年英国新铸了一批邮筒到各地安装,按照惯例筒身铸有EIIR字样和皇冠。然而这却在苏格兰引起轩然大波,原因是当伊丽莎白一世是女王时(1558-1603年在位),苏格兰尚未与英格兰联合,所以在1952年前,苏格兰从来没有一个叫伊丽莎白的女王,怎么能突然出现一个伊丽莎白二世呢?

爱丁堡新城汉诺威大街(Hanover Street)上,曾经有三个并排的邮筒

在苏格兰,有些人对此非常在意,苏格兰的第一个EIIR邮筒安装在爱丁堡城外的居民区英什(Inch),不久之后就被人破坏了。于是邮政当局决定,在苏格兰安装的新邮筒都没有EIIR字样,而且皇冠也是苏格兰皇冠——如果仔细看,就会发现这一时期苏格兰和英格兰邮筒上的皇冠是不一样的。

爱丁堡邮筒上的是苏格兰皇冠
这张摄于英格兰的哈利法克斯(Halifax),筒身不仅铸有EIIR,而且皇冠也不一样,是伊丽莎白二世佩戴的皇冠

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