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邮筒的争议与变身

1952年英国国王乔治六世去世,儿女伊丽莎白即位,成为伊丽莎白二世女王。为了庆祝女王登基,英国新铸了一批邮筒到各地安装,这本是惯例,没有什么出格的地方,没想到在苏格兰却掀起了轩然大波,甚至出现了暴力事件。

VR邮筒
苏格兰福克兰(Falkland)小镇上的的VR邮筒

这还得从英国邮筒上的“皇室代码”说起,这是每个邮筒上铸有的一串字符:通常为在位君主名字的第一个字母+世代+R。邮筒最早出现在维多利亚时代,当时的邮筒上都铸有VR字样。1901年维多利亚女王去世,爱德华七世即位,皇室代码改为EVIIR;1910年乔治五世(GR)即位;1936年爱德华八世(EVIIIR)登基不到一年就被迫退位,王位交给了弟弟乔治六世,皇室代码也随之改为GVIR。

GR墙上邮筒
GR墙上邮筒

每次君主换位,并不需要把现有的邮筒换掉,只是在新铸的邮筒铸上新的皇室代码而已。所以,如果你留心观察一下英国街道上的邮筒,就可以看到上面提到的各种皇室代码,字符一般都很大,通常还配以皇冠图案,非常醒目。

新闻图片:苏格兰第一个EIIR邮筒1952年在爱丁堡正式启用

伊丽莎白二世的皇室代码是EIIR,1952年11月,苏格兰的第一个EIIR邮筒在爱丁堡城南的居民区英什(Inch)安装。这虽然是件荣幸之事,一般也就是请一些本地士绅、社会贤达剪个彩而已,不料有人对安装这座邮筒提出了抗议,甚至威胁施以暴力,搞得气氛紧张,不得不出动警察到现场维持秩序。

问题出在EIIR中的II所代表的“二世”上。伊丽莎白一世是都铎王朝期间英格兰和爱尔兰的女王,而当时苏格兰还不是联合王国的一部分,所以单从苏格兰历史来看,从来没有伊丽莎白一世,何来伊丽莎白二世呢?

对于这个历史错失,也许大部分苏格兰人并不在意,但有些人却看得很严重,无法接受一个“强加”在苏格兰身上的“二世”。英什的EIIR新邮筒在启用不久之后就遭到破坏,先是被锤子砸损,后来有人干脆把邮筒炸掉,还在残存的基座上盖了一面苏格兰黄底红狮子旗。在苏格兰其他地方也出现了EIIR邮筒遭破坏事件。为息事宁人,之后安装在苏格兰的邮筒都不再铸有EIIR字样,皇冠也改成了苏格兰皇冠。

Postboxes on Hanover Street of Edinburgh
爱丁堡新城汉诺威大街上曾有3个并排的邮筒,都是在伊丽莎白二世期间安装的,邮筒身上只有一个苏格兰皇冠,没有EIIR字样

邮筒上的EIIR能引起这么大的风波,从一个侧面说明邮筒在英国生活中有过重要的地位。曾几何时,邮政系统承担着联系整个社会的重任,因此即使是非常偏僻的村落,也能在街头看到朱红色的邮筒。

现在寄信的人越来越来少,我自己也都想不起来上次向邮筒投信是什么时候了,邮筒似乎更多地是作为历史延续的标志物或街头雕塑而存在。英国在2012年伦敦奥运期间,为每一位获得金牌的英国选手指定一座邮筒,将其改漆为金色。今年新冠疫情期间,皇家邮政还在一些城市选择了几座邮筒,将它们漆成代表医疗系统的蓝色,向医护人员致敬。

爱丁堡市中心的这座金色邮筒是用来表彰多次获得场地自行车赛奥运金牌的Chris Hoy的

最近皇家邮政推出新招,计划对一些邮筒进行改造,可以像投信一样投递包裹,据说将在全英各地共改造一千多座邮筒。这一方案能否成功还很难说,但是这样的变身尝试还是很值得支持,因为尽管我喜欢传统的邮筒,但是仍然希望它们与时俱进,有实用价值,而不仅仅是街道的装饰品。

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