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生活点滴

英国新书(112):欧洲语言之旅

《深圳特区报·读与思周刊·英语和汉语都不难学

书名:《语言》(Lingo) 作者:加斯顿•多伦(Gaston Dorren) 出版社:Profile Books 出版日期:2014年11月

书名:《语言》(Lingo)
作者:加斯顿•多伦(Gaston Dorren)
出版社:Profile Books
出版日期:2014年11月

有一年的夏天我和朋友一起到苏格兰珀斯北部的一个小镇去看苏格兰传统节目高地运动会(Highland Games)。站在围栏外观看苏格兰大汉扔铁锤比远的时候,身边站着三个女子,看上去像是一位妈妈和她的两个十来岁的女儿,三人似乎在争执中,好像是妈妈命令小女儿去干什么,小姑娘很不情愿,最后还是姐姐听话,带着妹妹去了。这些情节我完全靠猜,因为她们三个说的话我一点不懂,不过因为平时看电视时偶尔会转到BBC的盖尔语频道,所以能大概猜出来她们说的是苏格兰盖尔语(Gaelic)。

听着她们的对话,我心里有一丝感动,虽然英语已经成为标准用语,但是还有人执着地使用自己的语言。即使苏格兰政府大力推广,今天说盖尔语的人数也已不太多了,当然说的人更少的是苏格兰语(Scots),几乎可以算是濒危语种了。

在语言多样化上,苏格兰可以说是欧洲的一个缩影。语种繁多、历史丰富是欧洲语言的特色。最近的一本新书《语言》(Lingo)的主题就是欧洲语言,书名虽然看去上很正式,但是本书的荷兰语原版《语言旅游》(Taaltoerisme)更能体现这本书的特色,在书中作者带领读者周游欧洲列国,介绍各种语言的历史渊源、相互关系、语法结构、词汇发音等等,信息丰富却又轻松有趣。

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威尔士照片

3月1日是威尔士的国庆节,St. David’s Day。英格兰、威尔士、苏格兰和北爱尔兰都有自己的国庆节,都有些庆祝活动,不过似乎只有爱尔兰的St. Patrick’s Day最热闹一些。

过去几年我一直要到北威尔士的乡村上班,现在已经不再去了,还挺想念。今天发一组照片庆祝一下。

Nercwys 村外

Nercwys 村外冬日

Nercwys 村子附近总是能看到许多羊

Nercwys 村子附近总是能看到许多羊

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英国出版动态(67):让公共图书馆成为社区聚焦点

《深圳特区报·读与思周刊·让公共图书馆成为社区聚焦点

本周二英国第二大城市伯明翰的中央图书馆新馆正式启用,为新馆揭幕的是阿富汗女孩马拉拉,这位因为争取女孩读书的权利而遭塔利班枪击的16岁姑娘,已经在伯明翰安家,让她为这座公共图书馆揭幕,确实非常恰当。

许多报道重点关注的是新馆的设计和造价,新馆其实离原来的伯明翰中央图书馆只有一箭之遥,这座现代主义野兽派(或称粗野派,brutalist)风格的建筑,为伯明翰服务了近40年,将在新馆建成之后被拆除。新馆是由荷兰的梅卡努(Mocanoo)建筑设计事务所设计,反映了现代的设计理念:开放空间、自然采光、区域的连接性等等。外墙上的黑金白三色交错的圆环,据称是为了向伯明翰的历史致敬:这里曾有繁荣的煤矿工业和依然兴盛的珠宝加工业。

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新春

新春新气象

爱丁堡能在一天之内出现各种天气,这次还赶了中国新年的趟。大年三十晚上近午夜的时候,屋外忽然闪过一道白光,我还以为是屋子里的电灯坏了呢,结果一两秒钟之后,传来一声惊雷。随之却是一片沉寂,一晚平静,再无闪电雷声。

大年初一一大早,竟然下起大片的雪花,但是一阵过去,大雪停了,地上积雪随之融化。再接着是阳光灿烂了,不少人还看到了一轮双层的彩虹。希望这些都是预示兔年的光明前景。

央视春晚

上个周末去朋友家看央视春晚,看的当然是网上的视频,不是连续播出,而是一个个节目按次序播出。感谢这种安排,免去了看主持人矫揉造作的串场的痛苦。不过有时候也免不了,比如董卿非要成为魔术表演主持加评论人的时刻。

要说新年变魔术用金鱼做道具,真算是应景。只不过这个金鱼魔术实在没有什么令人惊叹的地方,我不是说我马上能猜出这个魔术的诀窍,而是魔术师没有主动地消除观众容易产生的问题,比如说金鱼是真是假?金鱼缸背后有没有机关?那副画到底是画还是一幅电脑屏幕?等等。至于“金鱼牺牲了”那样的说法,我是不相信的,不仅不可行,而且完全没必要搞那么复杂。

与之相比,台湾魔术师的几个魔术更差,竟然还玩老一套糊弄人,怎么也得改进出新一点吧?撕报纸,怎么也得改成事先让观众在报纸上签个字吧?那个“破镜而出”,我早就在那套《魔术的秘密》电视片中看了解密。我只能说“不思进取、上不了台面”。

爱丁堡火车站

第一次来爱丁堡的人,一出 Waverley 火车站的北出口,都会对眼前长长的阶梯印象深刻,这个 Waverley Steps 一直通往王子大街,右边是高大漂亮的旧建筑--那是爱丁堡的五星酒店 Balmoral,上到台阶顶端,回头一望,就能看到爱丁堡城堡和Royal Mile 上的建筑,会让许多游客即使爱上这个城市。

不过 Waverley Steps 马上要开始整修,加上顶盖,修起自动扶梯,车站内的告示牌说要一年才能完工。在这个台阶被封闭改造之前,留影一张。

遇见一只知更鸟

上个星期在爱丁堡大学校园内的 George Square Garden 遇见一只不怕人的知更鸟(robin)。英国的风俗是知更鸟会带来好消息,希望这只度过12月份大雪严寒的知更鸟也能带来好消息吧!

让大雪瘫痪了的英国

《观察家报》2010-12-19头版

上个周末又下了场大雪,这次英格兰南部比较严重,导致伦敦周边的两个大机场间歇性的关闭,于是空中交通开始一片混乱。星期一的时候,希思罗机场的候机室已是人满为患。交通混乱蔓延到了连接伦敦和巴黎的欧洲之星铁路,在伦敦的 St Pancras 车站外排起了长龙,在巴黎据说已经叫乘客别去北站(Gare de Nord)排队了,很自然地让人想起去年欧洲之星因为机车进雪造成了瘫痪。

今天的报纸头版都是有关大雪造成的交通瘫痪:

《卫报》头版

《泰晤士报》头版

在这个时候,英国人就喜欢把自己国家和北欧和加拿大比,说人家寒冷国家都没事,抱怨自己政府准备不足。星期六我听到的最好笑的一句新闻是 BBC Radio 4 新闻中记者从瑞典首都斯特哥尔摩发回的报道:

“斯特哥尔摩机场的航班一切正常,飞往英国的除外。”

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南非世界杯

昨天晚上在爱丁堡街头,看到一个显然是喝醉了的西班牙球迷,站在皇家大道(Royal Mile)的中央,做斗牛士状,向往来的车辆舞着一面红黄相间的西班牙国旗。好在皇家大道上车速不快,没出什么事,很快被同行的女伴架走了。

爱丁堡的西班牙球迷似乎不多,不过制造噪音的能力不弱。如果西班牙战胜了荷兰,不知道还会闹成什么样了。

世界杯期间爱丁堡没什么气氛,本来与格拉斯哥相比,爱丁堡的足球氛围就不那么浓,这次苏格兰没有出线,而且英格兰也已被淘汰,所以那些支持 ABE (Anyone But England) 的也没有多少可以庆贺的机会。

说起英格兰,在本次世界杯上做出的最大的贡献,大概是因为 Frank Lampard 对德国的进球被判无效,引起许多议论,FIFA 终于答应对裁判进行改革,下届世界杯的裁判“肯定与现在不同”。

不过在决赛上,英格兰还是有自己的代表,那就是决赛裁判,英国的 Howard Webb。

独自行走丝绸之路的女孩

我在为经济观察网写稿时,林俐是我的编辑之一。虽未谋面,但是她的思路开阔,沟通快捷,让我十分受用。偶而聊天,才发现她来自马来西亚喜欢旅游。当今年她宣布准备辞职,为的是独自踏上丝绸之路时,我既为她高兴,也对她十分钦佩。

现在她已经踏上旅途,她的博客也已经开张,大家可以在网上跟踪她的足迹。

虽然她这次的旅行线路很长,但是她不是那种“狂奔”型的旅行者,显然在第一站的民勤,她已经住了半个月了。相信在今后的几个月内,我们会不断看到她对所到之处的深入观察和细致描述。

新年快乐!

2009年的最后一天,爱丁堡的天气,除了冷之外,其实还是不错。早晨下了一阵雪,从下午开始,天气晴朗,晚上更是一轮圆月升起。在月光明亮的晚上,我喜欢关掉屋子里的一切灯光(试过你就知道,这还真不太容易,现代生活中,能发光的东西实在太多,“漆黑”是很难达到的境界),让月光透过窗子洒在地板座椅和床上。可惜童年的那种月光之下,黑白分明的夜晚,再以无法找回了。

爱丁堡新年前夕的庆祝活动 Hogmanay,现在已经是一项连续一周多的重大活动。30日上街,发现在Royal Mile 上已经布置了一个个球形的铁架,有些是在中间安装了空柱,里面塞满了煤块;有些是在外壳上焊接了许多小支架,可以放上一个个小花盆大小的蜡烛台。可以想像冬日夜晚,Royal Mile 满街篝火烛光的景象。

新年到来之时,爱丁堡城堡上焰火,今年做得特别好。焰火已不只从爱丁堡城堡升起,而是在山坡上,Royal Mile 上,如同波浪一般,映亮了爱丁堡新年的夜空。

此时爱丁堡的王子大街上,那些冻得多例哆嗦的人群,大概正在高唱 Auld Lang Syne,用着不同语言的版本。

新年快乐!

今日大雪

今天早上爱丁堡又下了一场大雪。英国、欧洲和北美这些天都在下大雪。因为英国和法国北部的风雪严重,连一向可靠的 EuroStar 火车都出了问题,在英吉利海峡下面的隧道里停了车。好多机场都不同程度地关闭了一段时间,BA的机舱乘务员工会现在大概在庆幸罢工行动被最高法院禁止,否则背上的骂名就更大了。不过今年的“白色圣诞节”是板上钉钉了,最开心的是孩子们。

我用的好几年的数码相机终于拒绝工作了,所以只能帖几张英国的报纸头版了:

2009-12-23. Guardian front page2009-12-23. UK_LEP

这里还有号称是“BBC最漂亮的天气预报员”Laura Tobin的2009年圣诞期间一周天气展望 (土豆网视频链接):

 
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