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爱丁堡

低调的皇家婚礼

Zara Phillips 今天在爱丁堡的 Canongate Kirk 举行婚礼,虽然她是伊丽莎白二世的外孙女,在英国皇室继承人名单上排名第13,本人却没有任何头衔,是个 Miss 而不是 Princess。可能正是这种平民作风,她是皇室中最受大众欢迎的成员之一。

Zara Phillips 是伊丽莎白二世的女儿安妮公主的孩子,年轻时代安妮公主酷爱骑马,爱上了马术教练Mark Phillips,两人在1969年成婚,据说当年英国势利眼的报纸对这名平民武夫出身的驸马爷颇看不上眼,常常拿他开玩笑,去年Channel4拍摄的电视剧 The Queen 中曾有一段安妮公主和她母亲的对话,说丈夫对皇家规矩还不太适应。

传说两人成婚时女王要赏个侯爵(Earl)头衔给驸马爷,结果没被接受,看完两人还真是喜欢这种聚光灯外的生活。因为这样他们的两个孩子 Peter和Zara 都没有皇家头衔。

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爱丁堡2011年5月

许多爱丁堡城堡的照片都是在阳光灿烂的天气下照的,其实黑云压顶下的爱丁堡城堡,可能更有味道。

当然今年春天确实是阳光灿烂的日子多。

眺望远处的 Forth of Firth

Arthur’s Seat

从 Arthur’s Seat 的山坡上回望爱丁堡

爱丁堡2011年4月:樱花盛开

2011年4月是破纪录的既暖和又干燥的一月,经常是阳光灿烂万里无云,樱花也在这个季节盛开了。

爱丁堡大学 McEwan Hall 前的 Bristo Square 种了一圈白色的樱花树。

爱丁堡王子大街南侧靠着王子大街花园的路边,种着一排开粉红色花的樱花树。

Royal Mile 上的 Canongate Kirk 院子中也种了开粉色花的樱花树。

一棵开着粉色和白色两种花的樱花树。


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爱丁堡:2011年4月

今年的4月,让人觉得似乎夏天提前到了爱丁堡,最高气温甚至超过了20度,爱丁堡城堡山坡上开遍了黄水仙。

爱丁堡城堡山坡上的黄水仙

爱丁堡城堡山脚下的北美杜鹃花 (Rhododendron)

Salisbury Crag

新春

新春新气象

爱丁堡能在一天之内出现各种天气,这次还赶了中国新年的趟。大年三十晚上近午夜的时候,屋外忽然闪过一道白光,我还以为是屋子里的电灯坏了呢,结果一两秒钟之后,传来一声惊雷。随之却是一片沉寂,一晚平静,再无闪电雷声。

大年初一一大早,竟然下起大片的雪花,但是一阵过去,大雪停了,地上积雪随之融化。再接着是阳光灿烂了,不少人还看到了一轮双层的彩虹。希望这些都是预示兔年的光明前景。

央视春晚

上个周末去朋友家看央视春晚,看的当然是网上的视频,不是连续播出,而是一个个节目按次序播出。感谢这种安排,免去了看主持人矫揉造作的串场的痛苦。不过有时候也免不了,比如董卿非要成为魔术表演主持加评论人的时刻。

要说新年变魔术用金鱼做道具,真算是应景。只不过这个金鱼魔术实在没有什么令人惊叹的地方,我不是说我马上能猜出这个魔术的诀窍,而是魔术师没有主动地消除观众容易产生的问题,比如说金鱼是真是假?金鱼缸背后有没有机关?那副画到底是画还是一幅电脑屏幕?等等。至于“金鱼牺牲了”那样的说法,我是不相信的,不仅不可行,而且完全没必要搞那么复杂。

与之相比,台湾魔术师的几个魔术更差,竟然还玩老一套糊弄人,怎么也得改进出新一点吧?撕报纸,怎么也得改成事先让观众在报纸上签个字吧?那个“破镜而出”,我早就在那套《魔术的秘密》电视片中看了解密。我只能说“不思进取、上不了台面”。

爱丁堡火车站

第一次来爱丁堡的人,一出 Waverley 火车站的北出口,都会对眼前长长的阶梯印象深刻,这个 Waverley Steps 一直通往王子大街,右边是高大漂亮的旧建筑--那是爱丁堡的五星酒店 Balmoral,上到台阶顶端,回头一望,就能看到爱丁堡城堡和Royal Mile 上的建筑,会让许多游客即使爱上这个城市。

不过 Waverley Steps 马上要开始整修,加上顶盖,修起自动扶梯,车站内的告示牌说要一年才能完工。在这个台阶被封闭改造之前,留影一张。

遇见一只知更鸟

上个星期在爱丁堡大学校园内的 George Square Garden 遇见一只不怕人的知更鸟(robin)。英国的风俗是知更鸟会带来好消息,希望这只度过12月份大雪严寒的知更鸟也能带来好消息吧!

大熊猫落户爱丁堡

李克强对英国的四天访问第一站是爱丁堡,除了签署协议购买苏格兰再生能源技术以及宣布中石油投资苏格兰的炼油厂之外,最引人注目的新闻是宣布一对大熊猫将落户爱丁堡动物园。

最早知道爱丁堡动物园想要一对大熊猫,是在2009年3月。爱丁堡动物园的拥有者,苏格兰皇家动物学会举行了一场公众演讲,主题就是大熊猫。

拥有一对大熊猫,当然对爱丁堡和爱丁堡动物园都非常有价值,欧洲目前只有4个动物园有大熊猫,爱丁堡本来游客众多,不过去动物园的非常少,现在城西位于去机场路上的动物园看来会成为一个新的热门景点,今天的《苏格兰人》报头版即以此为角度。

在那次演讲中,我了解到苏格兰皇家动物学会为得到大熊猫已经做了不少努力。他们一直与卧龙大熊猫中心有合作,2008年汶川地震之后,他们还在第一时间随同撤离外国游客的专机把一部卫星电话送到卧龙。

记得我当时存有的疑问,第一是爱丁堡的气候是否适合大熊猫生活,第二是大熊猫要吃的竹子从哪儿来。得到的回答是第一爱丁堡的气候与大熊猫的原生环境一样,这还是海外动物园中的第一次,第二将会在英国建立竹子种植园,可能位于英格兰。

爱丁堡 2010年12月19-20日:大雪

这次的大雪,爱丁堡的状况比英格兰南部好得多。星期天下了一天的雪,但与上次不同,这次的雪比较湿,落地后很快开始融化,道路变得泥泞但没有形成冰层,当地政府反应也比较快了,上次的大雪让爱丁堡与格拉斯哥之间的交通瘫痪,苏格兰的交通部长被迫辞了职。

爱丁堡市中心的 Lyceum 剧院正在很合时宜地演出 The Snow Queen。

大雪只下了一天,星期一就停了,而且是晴朗的一天。

爱丁堡大学 McEwan Hall 前的自行车

爱丁堡大学 McEwan Hall

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爱丁堡 2010年11-12月:继续大雪

今年冬天英国的大雪,苏格兰地区是下得最大的地区之一。爱丁堡与格拉斯哥之间、爱丁堡和格拉斯哥以北的铁路公路交通中断了好几天。在上周的大雪之后,周末终于放晴了两天。

爱丁堡的 Salisbury Crags 在阳光的映射下。

爱丁堡的 Salisbury Crags 在阳光的映射下。

阳光不久就被云层遮盖了。

阳光不久就被云层遮盖了。

Arthur's Seat 完全被大雪覆盖了。

Arthur's Seat 完全被大雪覆盖了。

火车机头。爱丁堡与格拉斯哥之间的火车时断时续。

火车机头。爱丁堡与格拉斯哥之间的火车时断时续。

从王子大街上看Royal Mile上的建筑轮廓

从王子大街上看Royal Mile上的建筑轮廓

爱丁堡城堡下的王子大街公园

爱丁堡城堡下的王子大街公园

爱丁堡城堡上空晴朗的蓝天,苏格兰上空据说是欧洲到北美的空中走廊。

爱丁堡城堡上空晴朗的蓝天,苏格兰上空据说是欧洲到北美的空中走廊。

苏格兰国家美术馆前的爱丁堡城区模型,被大雪淹没得只露出爱丁堡城堡了。

苏格兰国家美术馆前的爱丁堡城区模型,被大雪淹没得只露出爱丁堡城堡了。

爱丁堡市区的圣诞灯饰已经开了。

爱丁堡市区的圣诞灯饰已经开了。

到了星期一,从上午开始,鹅毛大雪又起,中午一度所有的公共汽车都停开了。

到了星期一,从上午开始,鹅毛大雪又起,中午一度所有的公共汽车都停开了。

大雪纷飞,在Salisbury Crags 上形成一片白色的迷雾。有人背着看上去像是雪橇的东西走过。

大雪纷飞,在Salisbury Crags 上形成一片白色的迷雾。有人背着看上去像是雪橇的东西走过。

山坡小道完全被大雪覆盖了。

山坡小道完全被大雪覆盖了。

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英国新书介绍 #59 (2010年11月15日) For All the Tea in China

2010-11-09. For All The Tea In China, Sarah Rose

For All the Tea in China: Espionage, Empire and the Secret Formula for the World’s Favourite Drink
作者 Sarah Rose
出版社 Arrow (平装本2010年4月1日出版)
页数 288 页
定价£6.99
ISBN 978-0099493426

Not for all the tea in China”是一句流行于维多利亚时代的俗语,当时英国盛行喝茶,而绝大部分的茶叶来自中国,所以如果把中国(China)所有的茶(tea)都给你,你都不愿意的话,就可以说明你多么的坚决了。美国女作家 Sarah Rose 的作品用 For All the Tea in China 作为书名,说的正是大英帝国是如何从中国偷走茶叶这一重要物资的。

英国对中国茶叶的依赖,是造成19世纪初英中贸易巨额逆差的原因之一,于是东印度公司开始从印度向中国贩卖鸦片。以后中国政府开始禁烟,英国派军舰保护“自由贸易”,最后爆发了鸦片战争。然而英国对中国茶叶的依赖,还是让不少英国人担忧,当时的印度总督 Henry Hardinge 就曾提出如果一旦中国让罂粟种植合法化,不再依赖印度产的鸦片,将会让英国政府失去大笔收入。他和其他许多英国人的想法一致:要把中国茶叶引进到印度种植。

要做到这一点,首先要采集到好的茶种,然后必须带到印度,接着要在印度种植繁育茶树成功,最后还要有技术炒制茶叶。不仅过程复杂,而且还是一种偷盗行为。作者 Sarah Rose 写道:“茶叶符合成为知识产权的所有条件:具有很高的商业价值、必须采用中国特有的某种工艺和流程生产、中国对这一技术极为保护、拥有这一技术让中国在竞争对手面前获得极大优势。”

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