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达尔文

英国新书介绍 #26 (2009年12月7日) Tormented Hope

2009-12-02. Tormented Hope by Brian Dillon

Tormented Hope: Nine Hypochondriac Lives
作者 Brian Dillon
出版社 Penguin Ireland (精装本2009年9月3日出版)
ISBN 978-1844881345
页数 288 页
价格 £18.99

这本书选择了9名作家艺术家的生平故事,来说疑病症(hypochondria)对人产生的影响。Hypochondria 来自希腊语,指体腔中肋骨以下的部份,作为疑病症这一概念,则是从19世纪开始兴起,患者的表现是有某些不明症状的不适――多数出现在腹腔,或者是对身体患有某种疾病深信不疑,严重影响生活和精神状态。

作者认为,可能大部份人至少在某一时期都有出现“疑病”状态,可能是某种不适、身体的变化、或是皮肤上的肿块等等,造成对自己健康的担心,以至心神不宁,即使是在热闹的社交场合也会情绪恍惚。作者选择的都是著名的疑病症例子,9个例子中,作家艺术家占大多数,原因是他们留下了较多的资料陈述病情。

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《物种起源》出版150周年 达尔文笔记本上网

2009-11-24.Darwin's notebook

今天是《物种起源》出版150周年,1859年11月24日,达尔文的《物种起源》(On the Origin of Species)第一版出版。负责保管达尔文故居的English Heritage把达尔文的笔记本所有内容扫描上网,其中包括达尔文1831年乘坐HMS Beagle考察船5年内所做的笔记。这次考察中,达尔文游历中南美洲,包括因《物种起源》而名声大噪的加拉帕戈斯群岛(Galapagos Islands)、澳大利亚和非洲等地。

1836年达尔文回到英国之时,他已经是成名的自然学家,随船考察日记(Zoology of the Voyage of H.M.S. Beagle)很快就出版了。在这之后,达尔文全家定居于英格兰南部肯特郡乡村。其时他的进化论理论已经成形,但是在以后的20多年中,达尔文除了在自家花园了做做实验、和其他科学家通讯交换意见外,一直没有完成书稿。其中有许多故事,后人亦做了许多研究,你可以看Michael Boulter写的 Darwin’s Garden,或是高度戏剧化的电影 Creation。现在他的故居 Down House 已是 English Heritage 财产,对公众开放。

这个网页做得比较好的,是除了有扫描件外,每一页都有文字抄件,并有打开介绍音频和文字的选项。

在网上公布达尔文所有笔记本内容的同时,English Heritage 还宣布他的笔记本少了一本――竟然是被人从达尔文故居偷走的。据称1970年代达尔文的笔记本就堆放在他故居内的书桌上,也没有什么严格的监控保护措施,笔记本的尺寸不大,参观者来来往往之时,其中的一本就被人顺手牵羊了。好在笔记本在1969年就做成了微缩胶卷,内容没有丢失。

英国新书介绍 #12 (2009年8月31日) The Selfish Genius

2009-09-01 The Selfish Genius

The Selfish Genius: How Richard Dawkins Rewrote Darwin’s Legacy
作者 Fern Elsdon-Baker
出版社 Icon Book Ltd (平装本2009年7月2日出版)
ISBN 978-1848310490

书名 The Selfish Genius 显然是借用了 Richard Dawkins 的那部影响巨大的书 The Selfish Gene。作者 Fern Elsdon-Baker 在书中也承认这一点,因为她的这本新书的主题,就是Richard Dawkins和他代表的新达尔文主义(neo-Darwinism)。

今年是达尔文诞生200周年,《物种起源》出版150周年,在达尔文的故乡英国出现了许多纪念活动。爱丁堡大学教授 Susan Manning 认为,与美国相比,英国公众对进化论的认识已经算是比较统一。至少进化论中“地球上的物种由简单向复杂演变”的观点已经被许多人,包括宗教界的人士接受。仍然存有争议的,是进化的驱动力是什么,“自然选择”(nature selection)是达尔文的理论,也是科学界的主流认识,Richard Dawkins 1976 的著作 The Selfish Gene 把自然选择定位在基因层面。在宗教界,除了一部份极端主义者仍然坚持上帝在大约6千年前创造世界之外,许多人接纳物种进化,但是仍由上帝主宰,或与此类似的观点。

Fern Elsdon-Baker 的这本书,不是反对进化论。她本人是生物历史学家,英国文化委员会《永远的达尔文》(Darwin Now)的负责人。她在这本书中所针对的,是 Richard Dawkins 的两点做法:把进化论作为攻击宗教的武器;以及把“自私的基因”理论用来分析人类社会。她认为 Richard Dawkins 的做法带有攻击性,把进化论等同于无神论,不利于进化论的推广,影响公众对科学的信任程度。在科学界,新达尔文主义的强势,则不利于新观点冒头,势必阻碍进化论的进一步发展和完善。

上周英国畅销书排行榜 #12

爱丁堡艺术节节目之三十一:The Use and Abuse of Darwin

Edinburgh Book Festival
The Use and Abuse of Darwin
Science
24 August

这场爱丁堡图书节的讲座有两位讲者,James Moore 是英国 Open University 的教授,研究方向是达尔文与宗教,Susan Manning 是爱丁堡大学的文学教授。主题是达尔文本人和他的进化论是如何被各方人士曲解、重新诠释以符合各种政治理念的。

在“对达尔文的滥用”上,James Moore 举出的例子包括 Darwin’s Plantation 一书,此书认为达尔文的进化论为蓄奴提供了借口;另有 The Darwin Myth 一书,试图通过积累一丁点儿的证据和线索来推翻进化论。他认为达尔文在发展进化论理论时,并没有抛弃他的宗教信仰,进化论与上帝在达尔文那里不矛盾。他和另一位作者Adrian Desmond 的新书就与此有关,题为 Darwin’s Sacred Cause: Race, Slavery and the Quest for Human Origins

2009-09-01 Darwin's Sacred Cause

Susan Manning 一再谦称自己不是达尔文专家,不过她对英美两地对达尔文的纪念活动的观察很有意思。今年是达尔文诞生200周年,《物种起源》出版150周年,在英国,有关的纪念活动非常频繁,许多有关达尔文和进化论的新书在今年出版,在这里对进化论,至少是其中的物种“进化”的观点,即使是在宗教人士中也已经被普遍接收。然而在美国,既没有象英国这么热烈的讨论,对达尔文和进化论的本身的看法也未统一。她的另一个观察是把达尔文与林肯在公众心目中的看法相比较。

本来这是一个我很关心的话题,两位讲者的观点也很鲜明,但是在讲座中,我开始渐渐失去兴趣,觉得有点闷,也许是这种两位作者一起上台的做法,反而失去了焦点。我认为达尔文提出的进化论已经在科学发展中演变了许多,达尔文当时是怎么想的,有历史价值,但不可能用来修饰现代的进化论。而且本场讲座的观众提问质量不高,有些人拿起话筒就开始宣讲,更糟糕的宣讲什么也说不清楚。也许没有愚蠢的问题,但却有无关或是无趣的问题。

爱丁堡艺术节节目之十七:Michael Boulter

Edinburgh Book Festival
Michael Boulter
Darwin Explored
12:30pm 19 August

2009-08-25 Darwin's Garden

Michael Boulter 是英国的古生物学家,他在2008年出版了一本新书《达尔文的花园》(Darwin’s Garden)。这座花园指的是达尔文考察归来之后,在肯特郡定居时的乡村居所 Down House,达尔文在这里培育植物,做了不少实验,同时在这里写书,与其他志同道合者书信交流(Michael Boulter 说他充分利用了当时的IT:刚发明不久的 penny post邮件),酝酿他的《物种起源》。Michael Boulter 的这本书似乎和BBC今年拍摄的同名纪录片没有什么关系。

Michael Boulter 说话风趣幽默,他介绍了达尔文的生活轨迹:从小时候的缺乏安全感、到(在爱丁堡大学)学医不成、参加Beagle的考察、直到在“达尔文花园”思考和生活。在介绍过程中他常常说“不要买我的这本书,要买就买……”,引起观众一阵笑声,当他终于说“我的书写得比我说得清楚”时,连主持人也忍不住,插嘴道“这是你第一次说你的书的好话啊”。

他的主要观点,是说达尔文的进化理论其实说得是生物物种适应环境的能力――环境的变化会引发物种的改变,这就是自然选择(natural selection),达尔文并不想说“适者生存”(survival of the fittest),那是维多利亚时代人们对进化论错误的理解。他认为达尔文的想法领先了时代,在当时的环境下,他缺乏后代科学家们拥有的实验手段和遗传学方面的知识积累。

Michael Boulter 对新达尔文主义的倡导者 Richard Dawkins 和 Stephen Jay Gould持批评态度,认为他们把进化论教条化了,不过他的把达尔文的进化论诠释成为自然的和谐与物种的适应的企图,也不是没有批评者

 
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