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Operation Mincemeat

英国出版动态(23):二战题材推陈出新

《深圳特区报·读与思周刊:二战题材推陈出新

上周介绍的《狼厅》续集《提堂》(Bring Up the Bodies)果然在出版一周之后,在尼尔森统计的小说类精装本排行榜上窜升至第一位,销量一周高达2万3千本,这是一个许多平装本小说都眼红的数字。作者希拉里•曼特尔(Hilary Mantel)的名气,都铎王朝的题材,加上几乎一致的好评,吸引了众多读者的兴趣。

英国人热衷历史题材,也确实有精通历史而又文笔出色的作者不断为读者提供佳作。在近代历史中,第二次世界大战一直是一个热门题材。最近英国记者兼历史学家本•麦金太尔(Ben Macintyre)的二战题材新作《双面间谍》(Double Cross)大为畅销,多次进入非小说类精装本排行榜前10名位置。麦金太尔是《泰晤士报》的记者和专栏作家,同时又热衷于研究历史,近年来专注研究二战中的间谍活动,《双面间谍》已是这一系列的第3本。麦金太尔既能对历史材料做细致认真的发掘,又有记者特有的讲故事能力,把间谍故事写得生动有趣惊险精彩,却又完全尊重历史真实。去年出版的《肉糜行动》(Operation Mincemeat)就属于一部叫好又叫座的作品,讲的是二战后期盟军计划在意大利西西里岛登陆,为迷惑德军,英国海军情报部精心策划的一起大胆行动,让潜伏在西班牙的德国间谍意外地从一名“坠机身亡”的英军情报官员身上获得一批机密文件,证明盟军准备在希腊登陆。作者还为BBC拍摄了一部同名纪录片介绍这一大胆离奇的间谍行动。

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2010年最喜欢的几本书

在2010年的英国新书系列中,我最喜欢的两本书分别是 Hilary Spurling 的 Burying the Bones 和 Ben Macintyre 的 Operation Mincemeat

Burying the Bones 是英国著名的传记作家 Hilary Spurling 为美国女作家赛珍珠(Pearl S. Buck)写的传记。这本书实际写的是她的前半生,即“赛珍珠在中国”的故事。Hilary Spurling 擅长挖掘人物的内心世界,寻找激发这些人创作的生活经历。在这本书中,她同样花了大量篇幅,详细叙述了赛珍珠的童年、她的传教士父亲、她饱受磨难的母亲、被疾病夺去生命的兄弟姊妹。除了父母是外国人之外,她童年所受的苦难,与许多同时代的中国孩子没有太多区别,赛珍珠小时候一直以为自己是中国人,长大后说自己“从感情上讲我是中国人”,确实是发自内心的话,而且也让她从此看不起同时代的中国城市知识分子,认为那些人并不真正了解中国农民的苦难。

这是一本相当细致、也相当感人的书,作者对书中的主角显然也是充满着感情。在2010年爱丁堡图书节上,当她谈到赛珍珠在中国不被认同,在几十年之后终于被评为“中国人民的十大国际友人”时,语带哽咽。

Operation Mincemeat 是英国记者、作家 Ben Macintyre 写的二战历史故事,其曲折离奇程度不亚于一部精彩的间谍小说。二战后期,当盟军准备在意大利西西里岛登陆时,为迷惑守备地中海沿岸的德军,决定诱骗德军相信盟军的进攻方向是撒丁岛和希腊。海军情报局想出来的一个异想天开的点子,让一位身携登陆计划“机密文件”、坠机身亡的英国军官马丁少校的尸体被冲上西班牙海滩,再让德国情报部门得到这些文件。西班牙是中立国,所以德国人要得到这些文件还要费些周折,而英国人既要显得很着急地夺回文件,办事又不能效率太高。整个故事牵出来的,是形形色色的人物,以及间谍战的错综复杂。

我特别欣赏这本书,除了故事精彩之外,还因为作者写得既认真又生动。每个人物都有背景来历,性格举止往往是栩栩如生,然而资料扎实,不是靠凭空想象。人物脉络亦十分有趣,比如投放“马丁少校”尸体的英国潜艇,后来还参加了西西里登陆战。

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上周英国畅销书排行榜 #64 (2010年12月19日)

时近圣诞,非小说类精装本卖得特别好,在上周的排行榜上,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals (1) 销量上升到了惊人程度,只差89本就到了14万本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》(2) 销量也升到了超过6万3千本。排名第3的“猫鼬自传”A Simples Life (3) 销量也达到了近5万本。这3本书,加上排名第4的电视美女名厨 Nigella Lawson 的菜谱 Kitchen: From the Heart of the Home (4) 都是圣诞礼物的好选择。

不过如果顾客住的地方交通不便,那么能不能买到就是个问题了。因为连续大雪造成的交通问题,许多网购的东西都没发及时送到顾客手中,今天在书店里听职员说一家包裹运送商 Parcel Force 因为挤压太多,已经不再接受向苏格兰地区投递的包裹了。Amazon 英国网站也不再承诺顾客订货可以在圣诞节前送到了。

在这之后排行榜上的图书,就都是明星自传了。销量超过4万本的有 BBC Apprentice 主角 Alan Sugar 的 What You See is What You Get (5) 和 Stephen Fry 的 The Fry Chronicles (6)。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (1) 终于超过了 Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love (2),而且在销量上大为跃升,超过了1万9千本,是前一周的两倍,估计是 BBC 播出他拍的同名纪录片有关。Eat, Pray, Love 的销量其实比前一周还有所上升,达超过1万3千本。

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上周英国畅销书排行榜 #63 (2010年12月12日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,突破了10万本大关,达110,850本,与前一周相比升幅超过10%。

排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也超过了5万本,不过比前一周的5万4千已稍有所下降。今年这本书的销量也比不上去年,去年同期的销量达到了近6万6千本。

排名3-5的没有发生变动,分别是“猫鼬自传”A Simples Life (3)、Nigella Lawson 的 Kitchen: Recipes from the Heart of the Home (4)、和喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (5)。这三本书的销量都超过了3万本。紧随其后的是 Stephen Fry 的自传 The Fry Chronicles (6),销量近3万本。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 的榜首位置继续被 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 威胁,两本书的销量分别为1万本和9千本左右。

这个数字对于 Operation Mincemeat 这类历史题材的作品已很了不起。最近作者 Ben Macintyre 为 BBC 拍摄了一部有关这一行动的60分钟长的纪录片,素材就基于他的这本书。这部纪录片的播出与本书的销量上升有直接的关系。

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上周英国畅销书排行榜 #62 (2010年12月5日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 依然高居首位,销量还忽然再次上升了,从前一周的不到8万本能升至9万7千本。排名第二的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量也在上升中,但还是远远比不上 Jamie Oliver 的菜谱,销量为超过5万4千本。

“猫鼬自传”A Simples Life 销量也达到了近3万3千本,升至第3。另一本菜谱,电视美女名厨 Nigella Lawson 的 Kitchen: Reciptes from the Heart of Home 降至第5,销量超过3万本。排在之后的就都是明星自传了。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 仍然位居榜首,但是销量已跌至不到1万本,其榜首地位受到了来自 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat 的威胁,这本书的销量是超过8千本。

在排行榜上的一本新书是 Sara Wheeler 的 The Magnetic North (5)。作者是比较典型的“旅行作者”,既是作者又是记者。她曾到南极旅行后出书,这本 The Magnetic North 是在她乘坐俄罗斯破冰船到北极旅行之后的作品。她的文笔受到高度赞扬,这本书入选了今年奥威尔图书奖初选名单

排行榜上另有一本“幽默”书,这是英国非小说类图书中的一大类。这本名为 Universally Challenged 的书,收集了英国流行的电视智力竞赛中最搞笑、最愚蠢、最出人意料的回答。书名的灵感显然来自于 BBC 电视上的经典智力竞赛节目“大学生知识竞赛”(University Challenge)。

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上周英国畅销书排行榜 #61 (2010年11月28日)

上周的非小说精装本排行榜没有太大变化,遥遥领先的还是 Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals,销量比前一周又有下降,不到8万本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量继续爬升至超过4万4千本,上升了10%。另一本电视名厨菜谱,Nigella Lawson 的 Kitchen: Recipes from the Heart of the Home回升到第5,销量超过2万1千本。

此外在排行榜上的多是明星自传,包括“猫鼬自传” A Simples Life (4)。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 销量已不到1万本,不过还是排名第一。在护士回忆录  Yes Sister, No Sister (2) 和“悲惨童年”回忆录 Mummy Told Me Not to Tell (3)之后,是 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (4)。

2010-11-30. The Best Of Matt 2010

在排行榜上有一本是 Matthew Pritchett 的政治漫画集 The Best of Matt 2010。作者是英国《每日电讯报》的专职政治漫画家,每天在报纸头版发表一幅名为 Matt 的时事漫画,篇幅虽小,但是其对当天新闻的再诠释既尖锐又诙谐,是许多读者拿到这份报纸之后第一个看的内容。这本书是他今年在《每日电讯报》上漫画的精选集。

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上周英国畅销书排行榜 #60 (2010年11月21日)

上周的非小说类精装本排行榜无甚新意,Jamie Oliver 的 Jamie’s 30-minute Meals 在销量上依然遥遥领先,只不过比前一周稍微下降些,不到8万6千本。排名第2的《吉尼斯世界纪录大全2011》销量还在上升中,达近4万本。两本明星自传 Michael McIntyre 的 Life and Laughing (3)和Keith Richards 的 Life (4)紧随其后,它们和排名第5的“猫鼬自传A Simples Life 在销量上都超过了2万本。

上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 仍然排名第一,不过销量已经降至1万本以下。跟随其后的是几本“职业回忆录”和“悲惨童年”回忆录:Yes Sister, No Sister (2)、Mummy Told Me Not to Tell (3)、Tales from a Midwife (4);以及3本以动物为主角的书:Cleo (5)、One Dog at a Time (8)、Puppy That Came for Christmas (10)。

2010-09-14.Operation Mincemeat

值得一提的是 Ben Macintyre 的二战间谍历史书 Operation Mincemeat。这本书出版之后大受好评,在销量上也表现出色,平装本长期停留在排行榜前10位置,说明这样材料扎实、叙述平实精准的历史书也能成为畅销书。

在上周的小说类精装本排行榜上,英国女作家 Martina Cole的犯罪悬疑小说 The Family 重新升回榜首,销量超过1万2千本。上周排名第一的美国作家 John Grisham 的法庭悬疑小说 The Confession 降至第4。

2010-11-22. Full Dark No Stars

排名第2的是美国作家 Stephen King 的新作短篇小说合集 Full Dark, No Stars,销量近1万2千本,这本书在英国媒体上也被大受赞扬。英国喜剧女明星 Dawn French的处女作小说 A Tiny Bit Marvellous 排名第3。

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上周英国畅销书排行榜 #58 (2010年11月6日)

在上周的非小说类精装本排行榜上,电视名厨 Jamie Oliver 的新菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 销量再创新高,达7万8千本,比前一周还上升了超过10%,看来今年的圣诞图书销售排行榜冠军是非他莫属了。《吉尼斯世界纪录大全2011》升至第2位,销量还在上升中,但2万9千本的销量,实在是小巫见大巫了。

2010-11-08. Life, Keith Richards

在排行榜上排名第3的是一本新书,英国摇滚乐手 Keith Richards 的自传 Life,这本书的出版受到了广泛的关注,超过2万8千本的销量也相当不错了。Keith Richards 是滚石乐队的创始人之一,他与 Mick Jagger 1961年在伦敦城外的 Dartford 火车站相遇,从 Mick Jagger 腋下夹着的唱片聊起,越说越发现两人音乐口味相投,最终组成滚石乐队的故事,已经是摇滚乐界的传奇。这本书中他与 Mick Jagger 之间在艺术上相互激发、现实生活中的紧张关系也是众人关注的焦点,当然他年轻时代的放纵和吸毒史早已为人所指,这次是由他自己一一道来。书评人对这本书褒贬不一,有人批评它读起来“不顺”,不过在《星期日泰晤士报》上,Lynn Barber (电影 An Education 的主人公原型)就对它大为赞扬。

排名第4、5位的分别是喜剧明星 Michael McIntyre 的自传 Life and Laughing (4)和 Katie Price 的新出自传 You Only Live Once (5)。

2010-11-08. A Simples Life

在一堆名人自传中,有这本很奇怪的“自传”:A Simples Life。Aleksandr Orlov 是一个来自俄罗斯的成功商人、网站创办者,他的祖先是来自非洲南部 Kalahari 沙漠的猫鼬(meerkat)。对,这是关于一头“有着贵族血统、祖上从非洲长途跋涉到俄罗斯”的猫鼬的自传!其实这是一个非常成功的广告策划,由广告公司VCCP为保险公司BGL集团的网站 comparethemarket.com 做的电视广告,广告中一只猫鼬(也就是这个说话带着东欧口音的 Aleksandr Orlov了)向观众解释说自己创办了“猫鼬比较网站” comparethemeerkat.com,结果许多人“来找便宜保险”,难道分不清这两个网站的不同吗!每次抱怨完毕,它都以一句故意多加了一个 s 的“Simples!”结尾。这一形象如此深入人心,以至于在英国这个“Simples!”都成了让人心领神会的头口语。这个广告已经成了一个系列,这只猫鼬的身世故事也越来越多,现在都可以出“自传”了。

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上周英国畅销书排行榜 #54 (2010年10月10日)

2010-10-12.Jamie's 30 Minute Meals

上周的非小说类精装本排行榜,电视名厨 Jamie Oliver 的新出菜谱 Jamie’s 30-minute Meals 一出版即冲到了第一位,销量接近3万本,同名电视节目现正在Channel 4 播出。

名列第二的是英国喜剧明星 Paul O’Grady的自传 The Devil Rides Out,名列第三的是《吉尼斯世界纪录大全2010》,这两本的销量都超过了2万。英国演员作家 Stephen Fry的自传 The Fry Chronicles 从榜首被挤到了第4位,销量近1万9千本。

在上周非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 凭借电影公映的气势,在销量上继续遥遥领先,排名第一,销量接近2万6千本。

2010-10-12. 3096 Days

除此之外,榜上的其它作品销量都属一般,排名第二的是10岁被劫持,关押在地下室8年后终见天日的奥地利姑娘 Natascha Kampusch 的自述 3,096 Days,销量超过7千本。排名第三的是 Jennifer Craig的回忆录 Yes Sister, No Sister,写她在1950年代在英国的约克郡担任培训护士的故事。其它作品中大部份是明星自传或是“悲惨人生”类自传。Ben Macintyre 的二战历史故事 Operation Mincemeat (4)是其中的异类。

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上周英国畅销书排行榜 #53 (2010年10月3日)

上周的非小说类精装本排行榜上,英国演员作家Stephen Fry 的自传 The Fry Chronicles 依然高居榜首,销量达到超过2万8千本,比前周下降四分之一左右。排名第二的是英国喜剧演员和主持人 Paul O’Grady 新出的自传 The Devil Rides Out,销量也超过了2万。

2010-10-05. Guiness World Records 2011

每年年底是吉尼斯世界纪录推出年度新版的时候,2011年版吉尼斯世界纪录大全(Guiness World Records 2011)排名第3刚刚出版,销量超过2万。

在一片明星自传和使用指南类图书中,英国物理学家 Stephen Hawking 的新书 The Grand Design 仍在前10名中,但已经降至第10,销量为不到5千。

在上周的非小说类平装本排行榜上,Elizabeth Gilbert 的 Eat, Pray, Love 凭着电影公映的宣传效应,继续名列第一,而且销量还比前周上升了,达近3万本。

2010-10-05.The Badness Of King George

平装本排行榜上,明星自传也占了绝大部份。比较特别的除了 Ben Macintyre 的二战间谍故事 Operation Mincemeat (4)之外,还有 Judith Summers 的 The Badness of King George (9),书名中的 King George 是作者的一只名为 George的King Charles Spaniel宠物狗。作者在于男友分手之后,生活中的伴侣就只有 George 了,但随后她通过一个专门救援无主狗的机构,开始领养无主狗,于是 George 不得不适应新出现的狗,对他来说也是一个挑战。

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