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九月 2nd, 2012:

英国出版动态(34):有关简•奥斯汀的二十个疑问

《深圳特区报·读与思周刊·有关简•奥斯汀的二十个疑问

对于简•奥斯汀的兴趣,早已从她作品文字的本身扩展到她身处的时代,以及她身后各个时期的文化与社会的变迁。美国普林斯顿大学英国文学教授克劳蒂亚•约翰逊(Claudia L Johnson)是研究简•奥斯汀的专家,不仅编辑过许多她小说的再版版本,还出过有关研究专著。她最近出版的新书《简•奥斯汀的崇拜与文化》(Jane Austen’s Cults and Cultures)着重研究简•奥斯汀的“身后成名”历史。简•奥斯汀在世时,虽然她的小说已经受到一定程度的欢迎,但其知名度却远远比不上当时的成名作家,甚至出版时都无法署上真名。她的成名发生在其身后的几个时期,约翰逊着重研究的是维多利亚时代、第一次世界大战以及第二次世界大战时期的读者对简•奥斯汀小说的解读诠释。她指出不仅不同时代的“简迷”组成不同,对她小说的解读也大不相同,都与当时社会文化背景有关。遗憾的是这本新书中没有足够的篇幅讨论1990年代以来对简•奥斯汀小说的影视改编浪潮以及恶搞作品的兴起等新现象。


最近在英国出版的一本有关简•奥斯汀小说的新书,则是通过对小说中文字、情节、人物和结构的研究,帮助读者更好地理解书中角色所受的社会环境制约。一眼看去,这本名为《简•奥斯汀小说的二十个疑问》(What Matters in Jane Austen? Twenty Crucial Puzzles Solved)的新书中所问的二十个问题,比如“角色的年龄重要吗?”、“书中的姐妹是睡在一起的吗?”、“为什么天气很重要?”、“有多少钱才够用?”“求婚方式的对与错”等等,似乎只在她小说中挖出一些细枝末节,属于“简迷”自娱自乐的作品。其实不然,本书作者约翰•穆兰(John Mullan)是伦敦大学学院(UCL)的英国文学教授,他认为简•奥斯汀小说中一些容易忽略的细节,其实都是作者经过深思熟虑后安排的,理解这些细节,不仅可以让读者更好地理解小说情节与人物,同时也能带来更深层次的阅读乐趣。

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