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训狗大师牧羊女

牧羊犬比赛

我喜欢看牧羊犬比赛的电视转播。这是一项源自农场生活的竞技活动,看过动画片《小猪宝贝》(Babe)的大概知道是怎么回事:比赛在大片的草地上进行,牧羊犬在主人指挥下,先把几只绵羊从远处赶到草地中央,然后完成过闸口、入圈出圈等任务。这种比赛少有转播,只有在BBC的盖尔语频道(BBC Alba)上才偶尔会看到。

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劳动阶层不应该看歌剧?

英国的社会阶层意识之深,由来已久。反映在个体上,就是每个人都知道自己“应该有的位置”,行为表现应符合自己的社会阶层身份。乔治·奥威尔(George Orwell)在《通往威根码头之路》(The Road to Wigan Pier)中称自己出身于一个“低层上中产家庭”(lower-upper-middle class),可见对社会阶层的细分曾经到了什么程度。

劳动阶层出身的工党议员Angela Rayner

那是1937年,近几十年来这一现象已有显著改善,如果按社会阶层区分对待他人,特别是自上而下的歧视,在法律上不允许,在道义上遭鄙视。但是时不时的,还是会冒出一两件事情,让人意识到,在某些自认“高等”的人的心目中,“低层”人士做出不符合身份的事,仍然是可以用来嘲弄一番的。

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塑造景观的无形之手

”粉红城堡“ Craigievar Castle

最近到苏格兰东北角的阿伯丁郡乡村转了一圈,其中有一处是早就想拜访的“粉红城堡“。这座城堡的正式名称是克雷吉瓦尔城堡(Craigievar Castle),一座苏格兰贵族式(Scottish Baronial)风格的建筑。

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花园笔记2022(11):蓝罂粟花开

大花绿绒藁,又叫喜马拉雅蓝罂粟

我在2019年第一次在苏格兰的布兰克林花园(Branklyn Garden)看到俗称喜马拉雅蓝罂粟的大花绿绒蒿(meconopsis),大为惊艳,打算在自家花园试种。

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走在历史的印迹上

约克城中的Clifford’s Tower

六月初英国为庆祝女王登基70周年额外增加了公众假期,我们借着这个机会到英格兰北部城市约克(York)玩了几天。回来看到一则消息说约克正在着手准备第二次申请“世界遗产”称号,但当地政府的一份报告强调申请会很困难,因为西欧已有多个历史古城有此称号。回想起那几天我们走在约克市中心热闹的中世纪街道上,与来自世界各地的游客摩肩接踵,很难想象这座城市竟然还没有获得“世界遗产”的称号。

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Indyref2的一盘大棋

苏格兰第一大臣Nicola Sturgeon

今天苏格兰第一大臣Nicola Sturgeon宣布了推动举行第二次苏格兰独立公投(Indyref2)的方案。因为Sturgeon一再强调不会像加泰罗尼亚那样,在公投合法性未被认可之前就举行公投,所以她的方案将分三步走。

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英国菜赶上法国?

Rick Stein’s Secret France

英国电视上,有关烹饪的节目数不胜数,有些是直接教你做菜,比如Delia Smith、Jamie Oliver、Nigella Lawson,另一些是到各地巡游加上做菜,有点旅游+烹饪的意思,节目中会展示所到之处的特色菜肴,这类节目与美食节目不同的是,它们的侧重点在厨师和菜肴制作过程。

第二类节目中,Rick Stein的节目是我比较爱看的,最近在BBC TWO看《里克·斯坦的秘密法国》(Rick Stein’s Secret France),是2019年拍摄,不由得让人想到节目中出现的法国餐馆是否安然度过了疫情带来的冲击?

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乡村巧手艺术家

昨天出门,碰巧看到附近一家教堂墙外挂着一条简单的横幅,上面写着“艺术展览,免费入内”。作为附近的居民,我有时会收到免费派送的社区新闻简报,知道这里有一个由居民自己组成的“绘画和手工艺小组”,还定期举行活动,想来这个“艺术展览”就是展示这个小组的作品。

之所以这么猜测,是因为前一阵子刚去参观了爱丁堡城外的一个艺术展览,展出的也都是本地艺术家和爱好者的作品,还买回来了两件陶器。

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花园笔记2022(10):果树开花之后的烦恼

4月份樱花盛开

上次说到西梅(plum)树是今年最早开花的果树,3月底开花。为了保护西梅果不被鸟儿偷吃,我们在树上挂上了四张CD。

第二棵开花的是樱桃树,4月17日起开花。和西梅树成对开花不一样,这棵樱桃树似乎是在一个点上开出一大簇花来。

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英国的天然气太多了?

Ed Conway 引用的英国与欧洲天然气批发价对比

最近在写了《北海还有多少油》之后,注意到一篇分析,作者是英国Sky电视台的经济事务编辑Ed Conway,根据他的说法,目前英国的天然气其实太多了,但是民用电气价格并不会因此下降。

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