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邮筒的争议与变身

Postboxes on Hanover Street of Edinburgh

1952年英国国王乔治六世去世,儿女伊丽莎白即位,成为伊丽莎白二世女王。为了庆祝女王登基,英国新铸了一批邮筒到各地安装,这本是惯例,没有什么出格的地方,没想到在苏格兰却掀起了轩然大波,甚至出现了暴力事件。

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观景山上看格拉斯哥的兴衰

Douglas Stuart和他的布克奖获奖小说Shuggie Bain,封面照片是摄影师Peter Marlow的作品,据说Stuart本人非常喜欢,认为代表了书中的母子之爱。

获得今年英国小说布克奖的是道格拉斯·斯图尔特(Douglas Stuart)的处女作《舒吉·贝恩》(Shuggie Bain)。斯图尔特的一举成名是典型的十年磨一剑的故事。他本职是一名时尚设计师,常年在美国生活工作,但他出生于苏格兰的格拉斯哥,由酗酒吸毒的单亲母亲抚养长大,16岁时母亲去世。而这部小说的主角舒吉·贝恩就是一个生活在1980年代格拉斯哥贫民区里的小男孩,小说的主线是舒吉与酗酒的母亲之间的亲情。斯图尔特否认这部作品是一部自传体小说,但是书中的场景一定有他童年生活的影子。

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一封没有寄出的信

《汉诗170首》书中的一张卡片

前些日子在一家旧书店看到一本英国东方学家阿瑟·韦利(Arthur Walley)翻译成英语的《汉诗170首》(170 Chinese Poems),因为时间仓促,并未细看就买了下来。回家翻看时,书中掉出一张卡片,上有纽约著名的文具用品公司Galison的名称,似乎是一本小画册的封底。卡片正面印的是英译《道德经》的一段和清代画家马元驭的一幅花草,反面本是一片空白,现在却写满了字,明显是一封写给友人的信。署名玛格丽特的写信人提到在温哥华已住了五年,对工作生活满意,但是目前和丈夫打算搬回爱丁堡。但是这张卡片上并无邮票邮戳,一般人也不会把信写在卡片上再放入信封寄出,也许这是一封没有寄出的信?

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你在时间的哪一边?

冬季:11月23日早晨7点54分,太阳升起前的漫天朝霞

十月份的最后一个星期天,英国从夏令时改回了冬令时。每年夏令时与冬令时的交替,对我来说影响都比较大,因为许多同事和客户的工作地点在东八区,英国夏令时期间,时差是七个小时,现在就成了八个小时,可以用来联络工作、安排会议的时间窗口就变得更小了。

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“世界上最快乐的人”

Heimat 3

今年是德国统一30周年,最近看的一些纪念文章让我想起了德国系列剧情片《故土3》(Heimat 3)。其中第一部的标题是《世界上最快乐的人》(The Happiest People in the World),其背景是1990年,那时柏林墙倒下不到一年,联邦德国队在足球世界杯上夺得冠军,没过多久这个国家就不复存在,取而代之的是完成了东西统一的德国,那一年,德国人真可以说是世界上最快乐的人。

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拯救了英国的“花园闲暇楼”

温特沃斯城堡其实是一座乡村大屋,周围有一大片花园和鹿园

疫情期间出门少了,即使出游也不敢走太远,前几个星期有空在英格兰中部和北威尔士几处转了转,算是完成了一趟英国境内游。其中一处是位于约克郡的温特沃斯城堡(Wentworth Castle),这地方虽然叫城堡,其实是一座乡村大屋加上周围的大花园和鹿园(deer park)。

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周末邮筒 Hethpool, Northumberland

Hethpool, Northumberland

英国的邮筒有站立式或路灯式的,也有嵌墙式的,但是嵌墙式邮筒并不一定是嵌在一面墙里,比如这座邮筒就嵌在一个石头砌成的大桩子里。我想象不出这个桩子还能有什么其他用途,但是专门为一个邮筒做这件事,这工程未免太大了。

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周末邮筒 Falkland, Scotland

福克兰村中心的维多利亚时代风格邮筒

福克兰(Falkland)村中心的一座维多利亚时代风格邮筒。

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周末邮筒 Cramond, Edinburgh

Cramond村里的邮筒和电话亭。Cramond, Edinburgh

爱丁堡西北角的Cramond村,其实已经是城市的一部分,但街道依然保留着乡村风范。这座墙上的邮筒上铸有VR字样,即为维多利亚时代铸造。

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海边的克里斯蒂娜——第二批照片

上次写《海边的克里斯蒂娜》时未收入的几张照片。

前两张显然时与那一组海滩照片同时拍摄的。我看到网上有人说根据背景,这组照片并不是在Lulworth Cove拍摄,而是在约2公里远的另一处沙滩Durdle Door拍摄。对于像我这样从来没去过这两个地方的人来说实在无法判断。

Christina Beven, by Mervyn O’Gorman, 1913
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