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北海还有多少油

最近几个月来,英国发生“生活成本危机”(Cost of living crisis)的一个重要原因是能源价格上涨,包括汽油柴油价格暴涨,民用煤气和电费同时大幅度上涨,即使是在有监管机构Ofgem控制封顶价格的情况下,涨幅也是惊人的。

于是不少人猜测油价上涨的原因是“北海没石油了”,我过去也这么想,直到遇到一位在北海钻井平台上工作的专业人士,才认真地了解了一下,发现自己的想法是错的,还为《看世界》写了一篇短文。

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花园笔记2022(8):黄水仙的春天

黄水仙(daffodil)是一种在英国很常见的花卉,还是威尔士的国花。英国诗人威廉·华兹华斯(William Wordsworth)的一首《我孤独地漫游,像一朵云》(I Wandered Lonely as a Cloud)让这种普通的花朵带上了浪漫的色彩。

Wordsworth诗中的黄水仙,是英国本地的品种(Nacissus pseudonarcissus),春天来临之时,漫山遍野都是。这种黄水仙每年春天在超市里就有很多,一镑一大把,回家放花瓶里,非常显眼夺目。

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珍惜现在的所有

达尔文笔记本。图片来自剑桥大学图书馆

最近一则新闻可能会让生物学家和图书管理员高兴不已:达尔文的两本笔记本,在丢失22年后,忽然物归原处。

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多多益善守护神

2022年历的封面,题材是为重压之下的人们带来安慰的“圣人、智者和神明”(saints, sages and deities)。

4月23日是英格兰守护神圣乔治(Saint George)的庆祝日。前几个星期为《看世界》杂志写了一篇有关守护神的故事,文中提到的Valerie Pellatt教授自己制作的年历,这是她众多艺术创作之一,每年都要创作一本,上次见到她时,她提到马上就要开始准备创作明年的年历了,题材保密。

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花园笔记2022(7):千层面的秘密

千层面(lasagne)是一道意大利主食,由面皮、肉酱和奶酪层层叠加而成。花园里也有一种“千层面”做法,即在冬天时,在大花盆里埋下两到三层各种花的球茎,春天到来时就会一轮接一轮的开花,或是同一时间几种花一起开放。

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南方与北方

春天来临,BBC一档颇受欢迎的园艺节目《园丁世界》(Gardener’s World)新一季开播了。在第一集播出之前,制作方在社交媒体上晒了一张照片,是节目主持人蒙蒂·唐(Monty Don)花园里的几盆花,都已盛开,其中有矮株鸢尾、风信子和矮株黄水仙等。

Gardener’s World晒的Monty Don家花园的照片
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开车上轮渡

大家都知道英国是个岛国,本身就是一个大岛,但是也许很多人不知道,英国还是一个多岛之国。据统计,英国共有约3600个岛屿,常年有人居住的超过140个,其中著名的设德兰群岛离英国本岛最远,约200公里。其他有常住人口的岛屿大部分位于苏格兰西侧,也就是在苏格兰高地所在的西海岸之外,因此有时候会将两地合称为“高地与海岛”(Highlands and Islands)。

我从未在任何海岛上长住过,过去对海岛日常生活也一无所知。约3年半之前我们受朋友之邀,到苏格兰西海岸外的南尤伊斯特岛(South Uist)度假,计划行程时,我才想到,如果我们要开车去,怎么上岛呢?

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夏令时到了

夏令时已经开始,但是苏格兰的树木还没有完全变绿

从这个星期天开始,英国进入夏令时。这两天英国的天气也很配合,温暖而晴朗,今天爱丁堡的最高气温达到15度。

英国和欧盟各国都实行夏时制,但是本来欧盟的政策可能会发生改变,约一年半前曾写过一篇短文,谈到欧洲议会在2019年通过法案,在2021年取消在欧盟统一施行夏时制,由成员国自己决定全年采用“冬令时”、“夏令时”或是其他时间。

全文在此:《你在时间的哪一边?

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没有地址的信

信封上有名无姓,却有收信人的“生平”

前一阵子一名北爱尔兰居民在社交媒体上贴了一张照片,是他刚刚收到的一封信,信封上有名无姓,有村名但无街名,却有长长一段解释,说收件人费尔戈尔“家对面的斯巴超市曾是他爸妈开的,他妈妈叫玛莉、爸爸叫约瑟夫,他结婚后搬到了沃特富特住,会玩吉他,80年代曾在教堂活动中心和旅馆里经营迪斯科舞厅,而且跟沃特富特的肉店老板是朋友。”

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花园笔记2022(6):春天的小碎步

2022季的BBC的园艺节目Gardener’s World周五开播,节目主持人Monty Don花园里的矮株鸢尾花(Dwarf iris)、风信子(Hyacinthus)和矮株黄水仙(Dwarf daffodil)都已经开放了。

这些都是很常见的早春花,不过爱丁堡更靠北,我们花园里的早春花还刚刚陆陆续续开放,感觉春天正踩着小碎步,从南向北走来。

雪钟花(Snowdrop)

最早开放的是雪钟花(Snowdrop),种得不多,成片的就好看得多。

矮株鸢尾花(Dwarf iris)

接着矮株鸢尾花也开了,这些都是2020年冬天种下,去年的花色很多,今年基本只剩下深紫色的了。

番红花(Crocus)
番红花(Crocus)

开放较早的还有番红花(Crocus),三年前随机在花园边沿种下一些,感觉一年比一年开得多,很奇怪的是黄色的先开,然后是紫色。

矮株黄水仙(Dwarf daffodil)

矮株黄水仙也开得比较早。黄水仙花还要等几个星期才开。

风信子(Hyacinth)

然后风信子也开花了。

番红花(Crocus,品种是Tricolour)和郁金香种在一起

去年12月埋在花盆里的另一种番红花刚刚开放,不知道是因为品种不同,还是和种在花盆里有关。

玉兰树

让人开心的是玉兰花终于开放了!

花园笔记2022系列文章

花园笔记2022(1):冬天里的花朵

花园笔记2022(2):碎碎平安

花园笔记2022(3):给树洗澡

花园笔记2022(4):等待春天

花园笔记2022(5):种菜赶早

 
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