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七月 1st, 2008:

布朗政府的一周年

6月27日是布朗担任首相一周年的日子,当天英国的新闻头条,却是工党在英格兰南部亨莱(Henley)地区众议院议员补选中的惨败。本来亨莱是保守党重镇,工党对获胜不报任何希望,但是工党候选人里察·麦肯锡(Richard McKenzie)败得如此之惨,只赢得约3%的选票,所得票数在所有党派候选人中排名第五,甚至还在极右翼政党英国国民党(BNP)之后。英国选举法规定,出任候选人需事先缴纳500英镑押金,如果得票超过5%,就可以取回押金,否则就被充公。工党作为堂堂执政党,参加议员竞选竟然连押金都拿不回来,实在是场羞辱。“丢了押金”成为目前布朗的工党政府的窘境最形象的缩影。

第二天的坏消息来自苏格兰,苏格兰工党领导人温迪·亚历山大(Wendy Alexander)因政治献金丑闻而宣布辞职,布朗在苏格兰又失去了一位盟友。根据前两天《卫报》做的民意调查,71%的选民认为布朗领导下的工党不会赢得下一届大选。在支持率上,工党竟落后保守党20个百分点。照此下去,似乎布朗自己“丢了押金”的日子也不远了。

虽然工党还保持着表面上的团结,但媒体上早就开始谈论布朗是否应该提早下台的问题了。6月27日的《卫报》上,号称是“英国最有影响力的专栏作家”的波莉·托因比(Polly Toynbee)撰文指出,目前是布朗下台,工党更换新领导人的最好时机,但同时又感叹工党内部无人有此胆识,愿意站出来逼布朗下台。前几天另一个重量级的《卫报》专栏作家乔纳森·费瑞兰德(Jonathan Freeland)也称工党支持者们应该接受布朗不适合担任领导人这一现实。这两位作者表态的重要性,一方面在于他们自身的影响力,另一方面也是因为这两位左派人士在一年前曾坚定地支持布朗继任首相。他们的倒戈,显示的是舆论风向的转换。

一年之内,布朗政府就象坐过山车一样,从前三个月的万众仰慕,忽然滑落到到后九个月的四面楚歌。布朗大概也在问自己,到底哪儿出了错?

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