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八月 24th, 2009:

上周英国畅销书排行榜#11 (2009年8月23日)

上周非小说类精装本排行榜上,Rick Stein’s Far Eastern Odyssey 依然稳居首位。榜上出现两本有关二战的书,Antony Beevor 的 D-Day 已经上榜许多周,正在下滑中,同时 Andrew Roberts 的 The Storm of War 则是新书上榜。

2009-08-24 Economy Gastronomy

一本新上榜的菜谱,Economy Gastronomy 在经济衰退中找到了新的卖点,它的副标题解释了一切:Eat Better and Spend Less。作者是两位电视/报纸上的名厨 Allegra McEvedy 和 Paul Merrett。

2009-08-24 Wild Life

我上周在爱丁堡图书节上见到了新加坡作家 Suchen Christine Lim,正在闲聊之际,她忽然被图书节场地内的一条长龙吸引,去问队中的一位老太太她们在排队参加谁的讲座,回答是 Simon King。Simon King 是一位专门主持野生动物电视节目的主持人和野生动物专家,我对他的熟悉是通过看 BBC 的 Spring Watch 和 Autumn Watch。他对自然环境的由衷热爱为他赢得了许多粉丝,他的新书 Wild Life 进入了上周非小说类精装本排行榜前十。

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爱丁堡艺术节节目之十六:苏格兰竖琴与民谣 Mary Ann Kennedy

Fringe Music Festival Homecoming 2009
National Museum of Scotland
Mary Ann Kennedy
12:45 18 August 2009
****/5

edinburgh 2009-08-181500 Mary Ann Kennedy

Mary Ann Kennedy 带来的是一架苏格兰竖琴(叫做clarsach或者Scottish harp),还有她自己的歌喉。她显然很熟悉这样的场合,也善于向听众介绍苏格兰竖琴和凯尔特民谣,后来上网查了一下,才知道她还在 BBC Scotland 电台节目当主持。可惜当她试图鼓励观众参与一起演唱时,和过去的几位音乐人一样,依然无法引发太大的反响。

不过她的竖琴演奏十分悠扬动人、她独唱的苏格兰民谣十分忧郁伤感(似乎苏格兰民谣都是带着悲伤忧郁的情怀)、还有她讲的故事也十分令人神往。她说她的琴艺是从她父亲那里学来,他们一家住在Skye岛上的一个小小村庄的外面,几乎是在陆地的尽头,周围也没有其他人家,兄弟姊妹从小没有其它娱乐(当然没有电视),于是家里都会一点乐器的大人们就会奏起曲调,孩子们则随歌起舞,自娱自乐。

现在她已经是颇有成就的民间音乐家,这里是她的官方网站她的 MySpace 网页,还有她的CD,Mary Ann Kennedy & Na Seòid

土豆网视频链接

这里还有一段她介绍苏格兰竖琴的视频。

爱丁堡艺术节节目之十五:Absolutely Chopin

Absolutely Chopin
Adrian Sims
St Andrew’s and St George’s Church
17 August
£8
****/5

一个星期一上午的节目,教堂中央的一百多张椅子几乎都坐满了,可见演出者的号召力,选择肖邦的曲目,估计也是吸引之处。我对古典音乐所知不多,但是如果要我选择听独奏音乐会的化,我还是愿意选钢琴。

Adrian Sims 显得很有自信的样子,情绪非常饱满,演奏富有感染力。我最熟悉的,还是最后那首降A大调波兰舞曲《英雄》。

Edinburgh Guide 网站上的介绍,原来他在皇家音乐学院学习成为钢琴独奏家之后,转行去做了心理学,现在是商业咨询师。来爱丁堡艺术节演出看来属于玩票性质,不过从演出水平和观众人数上看,一点都不逊色。

爱丁堡艺术节节目之十四:Suchen Christine Lim,Simon Tay & Edwin Thumboo

Edinburgh Book Festival
Suchen Christine Lim, Simon Tay & Edwin Thumboo
Writers From Singapore
4pm 16 August

这场讲座我迟到了5分钟。爱丁堡图书节的规矩很严,迟到者几乎没有任何机会可以偷偷入场。当我气喘吁吁赶到会场门口,大门已经关上,失望之余,我和另一个迟到被拒入场的人聊起来,发现他原来是 Suchen Christine Lim 的朋友,在日本广岛女子大学(Hiroshima Jogakuin University)英语教授 Ronald Klein,最近在欧洲,今天是特意来“支持”这位新加坡作者的。

于是我们找了个地方坐下聊天等讲座结束,Klein 还向我介绍了今天的这3位新加坡作者的背景,恰好我原来对他们所知甚少。后来我们发现,他写的评介还出现在 Suchen Christine Lim 的小说 A Bit of Earth的封面上。他向我介绍说,这3位作者(Suchen Christine Lim 和 Simon Tay 都是华裔、Edwin Thumboo 是新加坡出生的泰米尔和华裔后代)的共同点是从小接受英语教育、直接开始用英语写作――这正好是Klein研究的一个课题,即亚洲用英语写作的作家群。

A Bit of Earth Cover

讲座结束后,我们见到了3位作者,观众中看来有不少粉丝,要求签名的不少。Suchen Christine Lim 十分亲切健谈、气质高雅,Simon Tay 既是作家又是律师和国际事务专家(我曾在《卫报》上看到过他有关美国与亚洲事务的评论),我们聊了不少有关新加坡的话题,以后有机会再写一写。

 
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