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八月 27th, 2009:

爱丁堡艺术节节目之二十五:Sam Meekings & Kamila Shamsie

Edinburgh Book Festival
Sam Meekings & Kamila Shamsie
Fine Fiction
6pm 20 August

每年爱丁堡图书节的地点都是爱丁堡新城(New Town)、近王子大街西段的 Charlotte Square Garden,这里平时就是一片草坪,到8月份在草坪上支起十多个帐篷作为演讲厅。演讲厅的大小根据主讲人的知名度分配。在草坪东北角有一座可坐7-80人的小帐篷,叫做 Writers ‘ Retreat。在里面做讲座的,大部份是一些新生作家,通常是两名作家一组,先阅读一段自己的作品,然后和听众交流。

2009-08-27 Under Fishbone Clouds

吸引我去参加这次讲座的,是英国作家 Sam Meekings 的小说 Under Fishbone Clouds。Sam Meekings 曾经在牛津大学写英国文学,然后去爱丁堡大学学习创意写作(creative writing),2005年去中国当教师和编辑。这本小说是一部跨越50多年的爱情故事,从1946年开始,女主角是富家大小姐、男主角是被女家收留的穷人,机缘巧合下两人成亲,经历了中国现代历史上的种种变迁。这本小说是由爱丁堡的出版社 Polygon 出版,还没有中文版。

我很感兴趣的,是作者在每一章节后的超短篇,本书的叙述者――灶神,都要上天庭,有时是和其它神仙聊天传递小道消息,有时是向玉皇大帝汇报工作。作者本人还是个诗人,我觉得这些超短篇写得比小说正文更精彩。

当天和Sam Meekings 一起主讲的 Kamila Shamsie 已经出版了好几本小说了。她的新书 Burnt Shadows 也是一个跨时代的故事,从长崎原子弹爆炸、说道印度德里、美国、阿富汗、一直到Guantanamo Bay。

爱丁堡艺术节节目之二十四:Kenneth Hopper & William Hopper

2009-08-20 The Puritan Gift

Edinburgh Book Festival
Kenneth Hopper & William Hopper
Global Economy
2:30pm 19 August

Kenneth Hopper 和 William Hopper 兄弟俩一个83、一个80岁,头脑敏捷、语言锋利、而且还依然充满激情。两人都是在格拉斯哥长大,二战后期哥哥是工程师,先去英国公司、然后有去美国公司工作,体会出两个国家之间公司文化的不同。归根到底,还是公司管理反映社会文化:英国依然社会等级分明,他去英国公司,就直接去做经理;相反美国公司更强调协作,他一进去,先被派到车间,从基层做起。他说在美国公司如果出现技术问题,工人解决不了,因为他已经有不少经验,他会先想办法自己解决,如果还不行他会直接找懂行的人来解决;如果在英国公司,如果工人把问题提上来,管理人员基本上都没有实际经验,肯定不懂,于是再上报,或邀请懂行的专家,其解决问题的速度就会慢很多。

兄弟俩后来一个去了美国,一个留在英国,还去过日本参与战后民主化和工业化的进程。两人的共同点是对现代“职业经理人”的鄙视。他们说1940-70年代是美国公司文化的黄金时代,管理人员都是懂行的,有“实践经验”(main knowledge),管理是一种“技能”(craft),需要在实践中学会。但是后来管理渐渐成为一种“职业”(profession),也就是可以在学校学习、获得职业资格证书,最关键的,是不在需要“实践经验”,许多管理人员没有本行业的经验,只会根据spreadsheet 制订目标。正是这种没有“实践经验”的“职业经理人”,在过去几十年内作出许多错误的决定,整垮了美国企业。

我把兄弟俩的书 The Puritan Gift: Reclaiming the American Dream Amidst Global Financial Chaos 放在了我的反思金融危机新书系列之中。不过我实在想像不出,西方世界如何能从“职业经理人”盛行回到兄弟俩钟爱的黄金时代公司文化。

讲座最后,观众中有人问兄弟俩怎么看英国政府“如果不给金融机构高管大笔奖金,英国将面临人才流失”的说法,William Hopper的回答是:“那些人,就让他们赶紧‘流失’吧,最好是离开地球。”台下一片掌声。

爱丁堡艺术节节目之二十三:剧场 Not Spain

Not Spain
The Fireman’s Room Theatre Company
The Space@Venue 45
24-29 August
£6
****/5

这个剧场演出采用的是加拿大剧作家 Richard Sanger同名剧本,讲的是一个在文艺作品中常有涉及,但很难深入的主题。故事发生在南斯拉夫内战期间,一名英国的女记者Sophie前方波斯尼亚战区,希望能采写平民的故事,即新闻界所谓的 human interest 故事。她遇到一名当地单身居住的男人 Andre,希望能通过她为自己的家人获得签证前往英国。

故事最简单的诠释是媒体的虚伪――媒体需要的故事,并不真正关心故事的主人。Sophie来到战区,采访Andre,只是想用他的素材写篇报道。从Andre的角度看,Sophie 的报道不仅对他全无用处,而且很可能是用西方视点,未必是他所希望展示的。但是如果深入看下去,我觉得涉及更多是人与人之间沟通的困难,每个人看别人,都或多或少带着自己的价值观。

整个演出只有两名演员,在两个角色的独白、交错的独白、对话中进行。演出属于慢热型,但是 Sophie 的迷惘和孤独、Andre 的孤独与仇恨,两位演员表现得很好。但是不知道是不是剧本身的原因,我觉得两位角色的表现,与他们各自的背景故事,似乎还不能清晰的联系起来,Sophie的性格依然是个谜团,而Andre的故事似乎不是很完整。

和在同一个地点演出的话剧 Broken Holmes 一样,这也是一个学生剧团的演出,从导演制片到演员都是谢菲尔德大学的学生。这个学生剧团一年演出9场,看来是相当有基础的社团。

爱丁堡艺术节节目之二十二:苏格兰竖琴与提琴二重奏 Catriona McKay & Chris Stout

2009-08-27 Catriona McKay & Chris Stout Laebrack

Celebrate the Music of the Scottish Harp 2
Catriona McKay and Chris Stout
St Andrew’s and St George’s Church
19:30 19 August
£10
*****/5

第一次听到这么高水平的苏格兰竖琴演奏,我惊呆了。

Catriona McKay 的演奏,完全改变了我对苏格兰竖琴(clarsach)的印象:悠扬舒缓,象是一条潺潺流淌的小溪,细细地叙说心事。从她手中出来的音乐,时而是小溪、时而是水滴、时而是奔腾的江河、时而是轰鸣的瀑布。旋律的跌宕起伏与情绪的收敛爆发相配合,苏格兰竖琴原来还能演奏这样,这一晚真是大开了眼界。

Chris Stout 的苏格兰提琴(fiddle)演奏属于设特兰岛(Shetland)风格,似乎比较夸张,有铿锵感,和McKay 的演奏配合默契,两人还一起出过一张CD。

原来 McKay 最早学的是钢琴,现在她在设特兰岛上的乐队 Fiddlers’ Bid 中,担任的依然是钢琴手。演奏钢琴的经验显然影响了她对苏格兰竖琴的看法,在这个采访中,她说苏格兰竖琴的琴弦就象钢琴的白色全音键,缺少钢琴所提供的黑色半音键,于是她对苏格兰竖琴进行了改进,并让制作公司Starfish Designs 专门为她做了一架竖琴,命名为 Starfish McKay。除了与他人合作外,她还有自己的独奏的专辑Starfish

2009-08-27 Catriona Mckay

为全球经济开药方:反思金融危机新书之四

经济观察网 2008-2009年的金融海啸,以2008年9月份美国投资银行雷曼兄弟的倒闭为高峰,已经过去近一年了。在这一年中,人们的普遍反应,最初是无法置信,在接受显示之后,是试图找出罪魁祸首:是人性的贪婪、是管理者的放任、还是失去控制的量化模型?渐渐地,人们的主义力转移到开出药方,挽救奄奄一息的世界经济,重建金融体系。这些作者中,有些强调恢复世界经济的平衡,有些呼唤回归黄金时代的美国公司文化,有些则试图解释把人类心理整合到决策过程的重要性。

2009-08-20 The Puritan Gift

在霍帕兄弟(Kenneth Hopper 和 William Hopper)的《清教徒的天赋》(The Puritan Gift)一书中,作者宣称清教徒的组织能力和实干精神为美国黄金时期(1940-70年代)的公司文化奠定了基础。这本书出版于2007年,金融海啸发生之后,两兄弟更新了书的内容,加上了新的副题《在环球金融混乱中重建美国梦》(Reclaiming the American Dream Amidst Global Financial Chaos),再次出版。两名作者根据自己在英美和日本等不同公司文化中的经验,强调在传统的美国公司文化中,管理层必须有“实践经验”(main knowledge),然而1970年代后出现的“职业经理人”(在商校获得“经理人”文凭,却没有本行业经验)颠覆了这种优秀的文化,整垮了美国最好的企业,其不负责任的决策最终造成了金融海啸和经济危机。他们的这一看法,与《人教鸟飞》中的观点有异曲同工之处。

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