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十一月 24th, 2009:

《物种起源》出版150周年 达尔文笔记本上网

2009-11-24.Darwin's notebook

今天是《物种起源》出版150周年,1859年11月24日,达尔文的《物种起源》(On the Origin of Species)第一版出版。负责保管达尔文故居的English Heritage把达尔文的笔记本所有内容扫描上网,其中包括达尔文1831年乘坐HMS Beagle考察船5年内所做的笔记。这次考察中,达尔文游历中南美洲,包括因《物种起源》而名声大噪的加拉帕戈斯群岛(Galapagos Islands)、澳大利亚和非洲等地。

1836年达尔文回到英国之时,他已经是成名的自然学家,随船考察日记(Zoology of the Voyage of H.M.S. Beagle)很快就出版了。在这之后,达尔文全家定居于英格兰南部肯特郡乡村。其时他的进化论理论已经成形,但是在以后的20多年中,达尔文除了在自家花园了做做实验、和其他科学家通讯交换意见外,一直没有完成书稿。其中有许多故事,后人亦做了许多研究,你可以看Michael Boulter写的 Darwin’s Garden,或是高度戏剧化的电影 Creation。现在他的故居 Down House 已是 English Heritage 财产,对公众开放。

这个网页做得比较好的,是除了有扫描件外,每一页都有文字抄件,并有打开介绍音频和文字的选项。

在网上公布达尔文所有笔记本内容的同时,English Heritage 还宣布他的笔记本少了一本――竟然是被人从达尔文故居偷走的。据称1970年代达尔文的笔记本就堆放在他故居内的书桌上,也没有什么严格的监控保护措施,笔记本的尺寸不大,参观者来来往往之时,其中的一本就被人顺手牵羊了。好在笔记本在1969年就做成了微缩胶卷,内容没有丢失。

英国新书介绍 #24 (2009年11月23日) China Counting

2009-11-09.China Counting

China Counting: How the West Was Lost
作者 Alex MacKinnon、Barnaby Powell
出版社 Palgrave Macmillan (精装本2009年11月6日出版)
ISBN 978-0230234031
页数 256页
价格 £25

China Counting 是本书两位作者2008年合作出版了China Calling之后第2本有关中国的书。两人的是管理和投资背景,在这本书的文章体裁上显示了出来:写得好像一份咨询报告,每一部份开头有简介和综述,分章论述每一个主题之后,最后还有总结。

咨询报告读起来,有时候未免觉得有点干巴巴,有纲要和结论,缺乏详细和论述和生动的事例,但是书中不乏锐利的观察、客观的分析,当然最重要的,是在没有意识形态束缚、就事论事的简练和直接。

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青楼红杏的护花使者

上个星期天《星期日泰晤士报》的独家新闻是 Belle de jour 的“主动曝光”

Belle de jour 是英国一个著名的博客,2003年就已经出现,以《伦敦应召女日记》(Dairy of a London Call Girl)为名,以第一人称 Belle 讲一个伦敦高级应召女郎的故事,引起不小轰动。这个博客一直更新至今,可以说是以后跟风的各种“用身体写作”类博客的始祖。但是Belle de jour不仅故事独特,而且文笔犀利,粉丝很多,这几年中已经出了好几本书,还由此改编了电视连续剧,由Billie Piper 主演的 Secret Dairy of a Call Girl。奇怪的是,在这信息泛滥的网络时代,Belle的身份却一直保护得很好,谣言自然是满天飞,但许多人接受了这是某个作家匿名写的博客式小说这么一个解释,有人甚至认为 Belle 是男人,因为“与高级有品味女人一夜风流”的故事,似乎正是典型的男性幻想。

Belle de jour 这个名字取自法国同名电影(这里有一张模糊的海报),一般可以翻作《白昼美人》,但是香港译法是更加香艳的《青楼红杏》。这其实是很确切的翻译,故事说的是 Catherine Deneuve 演的女主角做中产好太太闷得不行,于是白天丈夫上班出门,她就去妓院兼职,为的是寻求刺激,所以有“青楼”和(出墙的)“红杏”之说。Belle 用这个名字,是为了说明自己平时还有正式工作,出来做应召女纯为自愿,好玩兼赚钱――她的价码是每次两小时,300镑。

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