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十一月, 2009:

青楼红杏的护花使者

上个星期天《星期日泰晤士报》的独家新闻是 Belle de jour 的“主动曝光”

Belle de jour 是英国一个著名的博客,2003年就已经出现,以《伦敦应召女日记》(Dairy of a London Call Girl)为名,以第一人称 Belle 讲一个伦敦高级应召女郎的故事,引起不小轰动。这个博客一直更新至今,可以说是以后跟风的各种“用身体写作”类博客的始祖。但是Belle de jour不仅故事独特,而且文笔犀利,粉丝很多,这几年中已经出了好几本书,还由此改编了电视连续剧,由Billie Piper 主演的 Secret Dairy of a Call Girl。奇怪的是,在这信息泛滥的网络时代,Belle的身份却一直保护得很好,谣言自然是满天飞,但许多人接受了这是某个作家匿名写的博客式小说这么一个解释,有人甚至认为 Belle 是男人,因为“与高级有品味女人一夜风流”的故事,似乎正是典型的男性幻想。

Belle de jour 这个名字取自法国同名电影(这里有一张模糊的海报),一般可以翻作《白昼美人》,但是香港译法是更加香艳的《青楼红杏》。这其实是很确切的翻译,故事说的是 Catherine Deneuve 演的女主角做中产好太太闷得不行,于是白天丈夫上班出门,她就去妓院兼职,为的是寻求刺激,所以有“青楼”和(出墙的)“红杏”之说。Belle 用这个名字,是为了说明自己平时还有正式工作,出来做应召女纯为自愿,好玩兼赚钱――她的价码是每次两小时,300镑。

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上周英国畅销书排行榜 #24 (2009年11月22日)

在上周英国畅销书排行榜上,《吉尼斯世界记录2010》再次横扫所有类别排行榜,而且销量比前一周还有所上升,达4万2千本以上,比上周多销6千本。

2009-11-23.Driven To Distraction

在非小说类精装本排行榜上,BBC Top Gear 主持 Jeremy Clarkson 的传记 Driven to Distraction 升到了第一名。Jeremy Clarkson 是个有意思的名人,在公众中的接受程度很极端:有不少人喜欢他“政治不正确”的姿态,开高耗油的车、口无遮拦、大男子主义;同时不少环保人士和女性主义者非常讨厌他。与此同时,他的自传一本接一本地出,每本都能成为畅销书。

好像这还不够,由Jeremy Clarkson主持的 Top Gear 的附属商品 Where’s Stig? 在排行榜上排名第2。占据榜首好几个星期的 Ant and Dec 的 Ooh! What a Lovely Pair 终于跌到第3。

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Emilia Fox

记得最近有一阵英国的社会阶层又成为热门话题的时候,BBC One 的时事节目 This Week 请来了演员 Emilia Fox。她对于自己被请来谈这个话题很诧异,一直说没感觉到有什么社会阶层的分化,她自己也不是什么上流社会人士。我相信她是一个真诚直率的人,但是也许她自己没有意识到,她几乎就是“posh lady”的形象代言人――当然这里的 posh 是取其温雅端庄的褒义。

她似乎天生就有一种难以言传的优雅风韵,一种在真诚谦逊背后的自信镇定的气质。加上她本人虽然个子不小,却显得十分柔弱娇小,大概许多自认有点品味的男人(特别是中年男人),看到她立刻都有一种所见非庸脂俗粉,却又我见犹怜,担当护花使者的冲动。

2009-11-22.Emilia Fox Rebecca (1997)

她担任的第一个主角,1997年版《蝴蝶梦》(Rebecca)中的女主角,就是让一个比她大许多的 Mr. De Winter 倾倒的孤女。这个版本的《蝴蝶梦》相当不错,因为时间长,故事可以讲足,而且在选角上尤其准确,观众很容易理解为什么Charles Dance 演的 Mr. De Winter 会看上 Emilia Fox 演的温柔漂亮笑容甜美的年轻女主角。在这里 Emilia Fox 的角色浑身散发出一种既纯真又懂事的气质。

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VisitScotland 广告视频

VisitScotland 正在打新一轮的电视电影院广告,这次是以宣传苏格兰冬季旅游为主题,叫做 VisitScotland White,和过去播出过的这个冬季广告很相似 (土豆网视频链接)。


VisitScotland 的这个版本广告,有许多不同的变种,配合不同季节、地区的旅游项目,但都有类似的摄影风格,最重要的是,采用的配乐都是这首苏格兰作曲家 Paul Mounsey 谱写的哀伤优美的 North。在所有版本中,我最喜欢的是下面这个叫做“Live It”的早期版本,因为其中有一个飞越爱丁堡城边的 Salisbury Crags,见到山下的城市的镜头,让我想起电影 All Above My Mother 中女主角回到巴塞罗那的一幕,一个相似的镜头,飞越山头,山下的城市、建筑与生机扑面而来 (土豆网视频链接)。

BBC 明年将把 In Our Time 全部存档上网

2009-11-21.In Our Time BBC Radio 4 Melvyn Bragg

我是 BBC Radio 4 的 In Our Time 节目的忠实听众,所以很高兴看到这个BBC 将在明年把这个节目11年的全部存档放上网的消息。这个由 Melvyn Bragg 主持的节目,已有11年的历史,每周请3位专家来演播室,讨论历史上的某一个重大事件,比如伊丽莎白一世的去世、对查尔斯一世的审判、鸦片战争;或是某一重大发现,比如波谱与放射性的发现、伊迪卡拉生物群的发现;或是重要宗教文化事件,比如叔本华的哲学思想、什叶派与逊尼派穆斯林的分裂等等。每个节目长42分钟。BBC的 In Our Time 网站上已经有了一些节目的存档,最近我还在书店中看到这个节目记录稿集合出版的书 In Our Time光盘

2009-11-21.In Our Time the book

这个节目的宗旨,号称是“思想的历史”(history of ideas)。参加讨论的3位嘉宾,都是这方面的专家、通常来自学术界,Melvyn Bragg 本人当然在大部份主题上都不是专家,他的作用是把握讨论的导向,这个节目文理兼收,话题覆盖极广,成功的关键是主持人能通过提问和综合等方式,让这一主题的专家清晰地解释看上去非常复杂和深奥的话题。Melvyn Bragg 本人是牛津学历史出身,但 In Our Time节目从哲学到科学都有所涉猎,这不由得让我想起在中文网络上存在的“文科生”“理科生”对立的观念,其实不管是那个专业出身,都应该在广泛的领域具备一些基本知识和经过一些基本的思考训练。

BBC 也标题党了

当然不是歪曲内容吸引眼球,而是为了搜索引擎排名,给BBC网站上的每单新闻,提供一个长版标题,可以挤进更多关键词。提高排名是为了吸引更多访问,所以还是标题党。BBC 新闻网站编辑 Steve Herrmann 今天在他的博客上说,今后新闻将有两个版本的标题,一个少于31-33个字母的短标题用于首页链接、另一个少于55个字母的长标题,用于正文。

其实搞SEO,修改文章标题以提高搜索引擎排名,在英国报纸网站上早已开始,这种长短版标题的做法也很常见。现在搜索引擎已经成为一个威力无敌的怪兽,连BBC也得缴械投降了。只不过为了照顾关键词,有时未免造成标题啰嗦和无味,正好是传统标题党玩文字游戏制造铿锵有力标题的反面。就在这篇博客下,有人回复比较了两个标题:

Compare
Murderer of have-a-go hero jailed
with
Man jailed after father killed defending his neighbour

范龙佩与阿斯顿

2009-11-20.Herman van Rompuy & Catherine Ashton

欧盟总统范龙佩

范龙佩(Herman van Rompuy)1947年出生于比利时佛莱芒地区,毕业于天主教鲁汶大学,专修古典历史和经济学。作为政客,他属于中间偏右的基督教民主党阵营。在对欧洲的态度上,他倾向于建立欧洲联邦。他的政治特点是低调耐心、善于寻求共识,这些在竞选首届欧盟总统职位时都成为他的优势。除了荷兰语外,他还能说法语、英语和德语。

在比利时法语地区和佛莱芒地区对立严重的政治环境中,他有“搞定先生”(Mr Fixit)的称号,2008年12月30日起担任比利时首相职位。

2009年11月19日,范龙佩当选首届欧盟总统一职。欧盟总统的全称是欧洲理事会总统(President of the European Council),这个职位更确切的描述是欧洲理事会常任主席,主要职能是对外代表欧盟,对内协调欧盟各国立场。

欧盟外长凯瑟琳·阿斯顿

今年53岁的凯瑟琳·阿斯顿(Catherine Ashton)是英国工党内部资深的活跃份子,1970年代末就曾参加当时的反核武器运动(CND),但是她从未参加过任何议会竞选。她进入工党政府,是在1999年由当时的首相布莱尔提名,成为工党的“议事男爵”,进入英国议会上议院,因此获得“男爵”(baroness)头衔

随后她曾分别在英国政府的教育与技能部、宪法事务部、法务部等部门担任政务次官,2007年被任命为上议院领导人并进入内阁。2008年10月,当时担任欧盟委员会贸易专员的曼德尔森被布朗召回内阁,阿斯顿被布朗调往布鲁塞尔担任空出的贸易专员一职,任期到今年年底。

2009年11月19日,阿斯顿当选为首任欧盟外长。欧盟外长的全称是欧洲理事会外交事务与安全政策最高代表(High Representative for the Common Foreign Affairs and Security Policy)。根据《里斯本条约》,欧盟外长还同时兼任欧盟委员会(European Commission)副主席,拥有较大的权力。

阿斯顿是欧盟第一位女性高级官员,作为女性政客,她的影响力将仅此于美国国务卿希拉里·克林顿和德国首相默克尔。

原文在经济观察网

欧盟,还不打算走出欧洲

经济观察网 美国前国务卿基辛格有句名言:“如果我要和欧洲通话,我该找谁?”如果告诉他该找一位前比利时首相,不知道他会如何反应?

首任欧盟总统终于在星期四晚上正式登台,他就是前比利时首相范龙佩(Herman van Rompuy)。当天下午,被英国首相布朗高调支持的候选人布莱尔,已经宣布退出。现在看来这是欧盟各国首脑之间幕后交易的一部份,因为英国虽然失去了欧盟总统的候选人,但是却为自己赢得了另一个非常重要的职位:现任欧盟贸易专员的凯瑟琳·阿斯顿(Catherine Ashton)出人意料地成为了第一任欧盟外长。

说实话,当我把“欧盟”和“总统”写在一起的时候,总觉得很古怪,相信在欧洲理事会上,欧盟27国的首相对此也不太习惯,从会前透露的各种消息来看,许多国家的首脑颇有抵制一个CEO式的“总统”,而选择一个会议主持人式的“主席”的意图。这就不难理解,为什么以 “名人效应”为优势的布莱尔在这时竞选欧盟总统,必然受到冷遇。

显然,欧盟还不准备走出欧洲,到世界上去发挥自己的影响力。

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YouTube 新开电视节目频道

2009-11-19.YouTube Shows

前一阵子看到 Channel 4 准备把全长的电视节目放在YouTube 上的消息,今天看到了这个新出现的 YouTube Shows 频道,Channel 4 的网络频道 4oD 就是其中的精选频道,原因很简单,到目前为止,4oD是仅有的几个在YouTube上提供全长节目的电视台之一。

这个 YouTube Shows 频道上,虽然有二十多个类别的节目,列出了几十个参与媒体,除了 4oD之外,还有BBC、美国的ABC News 、CBS、HBO、National Geographic、Discovery Channel,国际新闻频道France 24 English、Al Jazeera English、还有传统报刊如Time 和 New York Times,看上去很热闹,但是其中绝大多数不过是提供一小部份节目的片段,没有新货色。目前全心投入的,看来只有 4oD和BBC Worldwide TV (BBC的商业分支)。

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Spooks s8e3 (有剧透)

2009-11-18.Spooks. s8e3

BBC 的 Spooks 已经拍到第8季,人马已经换了好几拨,需要对付的外敌内贼,新仇旧恨都换了不少,每当剧情呈现疲态之时,总能在剧情和角色上出现转机,重新成为众人谈论的话题剧集。我觉得,现在 Spooks 播到第8集第3季,是到了需要出现这个转机的时候了。

以下有严重剧透:

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