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十二月 2nd, 2009:

Google 将会配合新闻网站收费

Google 的商务产品高级经理Josh Cohen昨天表示,对于收费的新闻网站,Google将会提供一种合作方式,保证Google继续采集新闻网页,收费网站的内容仍然会出现在Google搜索结果中,访问者仍然可以点击访问,但是可以免费阅读的页面将会有次数限制(每天不超过5次)。

这一方案,其实与《泰晤士报》主编James Harding宣布网站明年上半年内开始收费时,提出的网站与Google的妥协意见很接近。

近来默多克对Google的攻击,常被一些媒体形容为默多克和Google“较劲”或“封杀”等,似乎是一场新旧媒体观念、开放与封闭之争,其中包括Huffington Post 创办人的一番颇为偏激的反击发言。其实默多克并非和Google或新媒体有仇,新闻集团旗下的MySpace.com网站上就有Google广告。这是一个利益分配不均的问题,默多克决定网站收费,不管成功还是失败,至少他有资本做一次难得的尝试,而不是靠财政脆弱的地方新闻网站来做试验。新闻媒体当然急切地想知道结果,Google只要灵活地配合,也不会是输家。

萨尔泰年度图书奖2009 (Saltire Book of the Year)

2009年度的萨尔泰图书奖(Saltire Book of Year)在11月30日St. Andrew’s Day颁奖。Saltire是指一个出现在标志上的斜十字,St. Andrew’s Flag,也就是苏格兰的“国旗”上面的蓝底白斜十字,就是一个 saltire。苏格兰的 Saltire Society 是一个有70多年历史、致于与保存和推广苏格兰文化传统的社团,萨尔泰文学奖是他们的年度活动之一,用于奖励与苏格兰有关的图书出版。

2009-12-01.The Bard

今年获得萨尔泰年度图书奖的是苏格兰诗人彭斯的传记 The Bard: Robert Burns, A Biography,作者是Robert Crawford是苏格兰诗人和作家,圣安德鲁斯大学教授,获得奖金1万英镑。Bard 这个词,原本就源于凯尔特语,用于形容职业诗人,而彭斯作为苏格兰最著名的诗人,在苏格兰就被称为 The Bard。

其它4本获得分类图书奖的作品有 A Passion for Nature: The Life of John MuirHistorical Thesaurus of the Oxford English DictionaryThe Tin-KinA History of Scottish Philosophy

苏格兰独立前景仍是一纸空文

经济观察网 苏格兰议会第一大臣、苏格兰国民党(SNP)的萨尔蒙徳(Alex Salmond)选择在11月30日“圣安德鲁斯日”(St. Andrew’s Day)公布苏格兰独立全民公投白皮书,自然是取其“苏格兰国庆日”的历史意义,但是苏格兰独立前景,目前恐怕还是一纸空文。

萨尔蒙徳的全民公投方案,已经做了不少让步:一个“要不要独立”的问题,可以有三个回答:除了“苏格兰独立”和“保持现状”两个选择之外,他还愿意加上第三项选择,所谓的“最大分权”(devolution max),即除了军事外交税收之外,苏格兰议会掌握其它一切事务的立法权。即使是他的“苏格兰独立”选项,也带有许多折衷:英国女王还是苏格兰的国家元首、苏格兰继续使用英镑直到加入欧元区(苏格兰能否成为欧盟成员国还是未知数)、英国军队可以继续使用苏格兰的军事基地、“两国”之间没有边境检查等等。

这种妥协姿态,可以说是反对党和执政党的区别。SNP上了台当了家,才知道柴米油盐贵,如果要获得最大支持,光喊口号是不行了,必须让苏格兰选民觉得独立不会给他们的生活形成不便、生意带来风险、收入造成损害。这就要在许多方面作让步了,但是让步到什么程度,“独立”就让人觉得和“保持现状”、或是 “最大分权”没什么两样了呢?

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