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三月 9th, 2010:

英国新书介绍 #38 (2010年3月8日) The Last Empress

2010-02-09. The Last Empress, by Hannah Pakula

The Last Empress: Madame Chiang Kai-shek and the Birth of Modern China
作者 Hannah Pakula
出版社 Weidenfeld & Nicolson
定价 £27.50
页数 848 页
ISBN 978-0297859758

这本书今年1月中在英国出版,厚厚一本,正文就有681页,我才看到一半左右。作者 Hannah Pakula 似乎和中国没有太大渊源,后来我看她的个人简介,才发现她原来和宋美龄是校友,两人都在著名的麻省 Wellesley College 读过书。

写宋美龄的一个困难之处,是第一手材料不足。宋美龄不仅没有出版回忆录,很少接受采访,而且去世之后,各种私人文件也没有公开。作者凭借的材料,除了当时公开的文件、报刊文章之外,还有当事人的回忆录(主要是外国记者、顾问等人的记录,还有宋子文在美国期间的文件),有些已经公开出版,有些保存在美国各地的博物馆图书馆,包括私人信件、电报等。我想特别提一下的是 Emma Mills,她是宋美龄在 Wellesley College 期间的同学(所以也是作者的校友),最好的朋友。宋美龄与 Emma Mills 之间一直有频繁的书信往来,在抗战期间,Emma Mills 的全部时间都用来游说美国政府支持中国了。宋美龄写给 Emma Mills 的信件,经常在两种身份:可以交心的老同学、和“蒋夫人”之间游移,信中的坦诚,甚至让宋美龄不安,她在多年后写信要求 Emma Mills 销毁一些过于私密的信件。这些信件现在已经公开,还出版了一本书 Madame Chiang Kai-shek and Miss Emma Mills

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