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三月, 2010:

谷歌撤出中国报道之二

2010-03-24. The Guardian

Google 搜索撤出中国第二天,这一新闻仍然在《卫报》的头版。《卫报》网站上有来自各方的评论,其中包括毛向辉的一篇文章。我觉得最有意思的 Timothy Garton Ash一篇评论,他是从 Google v. China 说开去,谈及世界网民面临的各种网络筛选审查--有来自政府的,也有来自网络公司的。这篇文章的副题是这句没有出现在正文中的话:

Netizens of the world, unite. You have nothing to lose but your governments, service providers and illusions.

英国新书介绍 #40 (2010年3月23日) Newton and the Counterfeiter

2010-03-13. Newton And The Counterfeiter, Thomas Levenson

Newton and the Counterfeiter

作者 Thomas Levenson
出版社 Faber & Faber (精装本2009年8月20日出版)
定价 £20.00
页数 336页
ISBN 978-0571229925

提起牛顿,大家都知道他是一位伟大的数学家和物理学家,但是不为许多人所知的是,牛顿还做了27年的英国皇家铸币厂的总管(Warden of the Royal Mint)。在任期间,在与伪币制造者的斗争中,牛顿积极参与搜集证据、使用卧底、拷问犯人,成为一名严厉的罪犯侦缉者。

17世纪末期,英国面临着了一场货币危机,市场上充斥着伪币劣币,白银走私盛行。当时英国有两套银币,一套由手工打制,很容易被人削刮,结果银币越来越轻,另一套由机器压制,较难仿制。当时的财相 Lowndes 在咨询了社会贤达(其中包括已经功成名就的牛顿)之后,采纳了重铸银币的建议,并于1696年把牛顿从剑桥三一学院请到伦敦,主持皇家铸币厂。

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谷歌撤出中国的报道

2010-03-23. The Guardian

在英国报纸中,《卫报》是唯一把Google搜索撤出中国的新闻放在头版显著位置的报纸,驻北京记者安玲(Tania Branigan)除了文字报道外,还制作了这段新闻视频。

在《卫报》网站上,从英国时间星期一晚开始还作了“实时报道”--类似“文字直播”,跟踪事态的进展,从 Google 发表声明开始,到 Google.cn 转向到 Google.com.hk,以及网络上各种反应,新华社上中国官方的反应,Google 创办人 Sergey Brin 在《纽约时报》上的进一步解释,一直到今早6点左右。

上周英国畅销书排行榜 #40 (2010年3月21日)

上周非小说类精装本排行榜上,The Hairy Bikers 的 Mums Know Best 依然遥遥领先,而且销量不见下跌,接近2万1千本。排名第2的 The Little Book of Loose Women 的销量也接近1万本大关。

2010-03-22 .Work Your Wardrobe

在前10名中,有一本是华人着装顾问 Gok Wan 的 Work Your Wardrobe。Gok Wan 也许是在英国电视上,出镜率最高的华人了,2006年Channel 4播出了他主持的电视系列 How to Look Good Naked,让他大红起来,随后各种着装电视节目和着装指导图书接踵而来。虽然Gok Wan 是个讨人喜欢的人物,然而对他的评价也呈两极化,最近BBC Radio 4 的名人访谈节目 Desert Island Disc 采访他之后,曾引起部份观众的反感和投诉。

2010-03-22. The Gypsy Boy

在上周非小说类平装本排行榜上排名第一的是 Mikey Walsh 的自传 Gypsy Boy。吉普赛人是英国的一个特殊族群,他们中的许多人还保持了传统的生活习惯,开着旅行拖车四处流浪 (在英国通常被称作 Travellers),许多人生活贫困,没有固定工作,这种生活方式未免带来安全、环境和教育上的问题。他们停驻的地方的政府和居民也不是很欢迎这些访客。这本书是作者的自传,重点在他童年的生活经历。

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“我就是长着一张东方人的脸而已”

“The only thing oriental about me is my face.”

宋美龄的这句话,在她身后,成了代表她人生的名言。2003年宋美龄去世时,许多报道中,都引用了这句话

2010-03-21. Life 1943 Mar 1, Madame Chiang in Congress

这句话之所以广为流传,是因为很符合她在人们心目中的印象。宋美龄10岁去美国,9年之后回国,使用最流畅的是英语。1943年2月她在美国参众两院发表演讲之时,整个美国都被她的魅力而倾倒:一个娇小的东方女性,在美国受教育,说着一口带着乔治亚州口音的英语,虔诚的基督徒,代表着神秘的东方大国,抵御共同的敌人。《宋美龄传》(The Last Empress)作者Hannah Pakula 说她是“口才强于文字”的极好例子。

然而1940年代的宋美龄,早已把自己看作中国的主人,蒋宋孔三姓的家族王朝,在她眼中就是中国。“我就是长着一张东方人的脸而已”这样的话,不符合此时的宋美龄的心态。

她有没有说过这句话?是在什么时候说的这句话呢?许多引用这句话的文章,都没有注明时间地点。我看到的最早的出处,是在项美丽(Emily Hahn)的《宋氏三姐妹》(The Soong Sisters)中。这本书于1941年出版,其中说到宋美龄在从美国回到中国之际时的矛盾心理:“她对故土的眷恋与回归的恐惧交织在一起”,因为她知道中国依然是一个规矩与传统十分严格的地方,多年来的海外生活让她暂时逃避了束缚,现在却必须重新回到那个世界。10岁来到美国时,她需要花力气适应这里的西方文化,现在她却又面临需要再次花力气重新适应中国文化的过程。

宋家1917年的合影,后排右一为宋美龄

宋家1917年的合影,后排右一为宋美龄

此时的宋美龄,在给朋友的信中说出了这句名言:The only thing oriental about me is my face。

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华人议员候选人胜率如何?

到目前为止,已有7名华人确认参加今年的英国议会大选,其中自由民主党3人,保守党2人、北爱联盟党1人、独立候选人1人。这些候选人中,风头最劲的也许是保守党候选人前警官李泽文,但是最有政治经验的是北爱联盟党的卢曼华,已经做了3年的北爱议会议员,今年还第一次出现了大陆出生的候选人(保守党候选人吴克刚)。在英国中文媒体上,已出现一阵“华人参政”的热潮,部份应归功于“华人参政计划”(BC Project)的宣传推动,BBC中文网在将在4月7日举办“英国大选与华人参政”的网上直播讨论会。

然而需要正视的是,这些候选人的当选机会极为渺茫。

英国议会选区采用简单多数制(first past the post),在每个选区中,每个政党只能推选一名候选人,在选举中得票最多的获胜,成为代表这个选区的议员(MP)。2010年大选,全英一共650个选区。

从以下的数字可以看出,上一次大选(2005年)中,这些华人候选人所代表的政党,其得票百分比,都排在各自选区的第3位,或更后(卢曼华所在选区是第5位)。以独立候选人身份参选成功的,一般都有非常特别的情况,所以成世雄机会也不大。

所有7个选区,除了卢曼华所在的选区外,都是其它政党的所谓“稳保席位”(safe seat):排名第一的候选人在票数上领先很多,几乎肯定当选。如果这几个政党真的想把华人推上下议院,会把他们安排到自己的“稳保席位”选区,或者至少是票数接近、有得一拼的“游离席位”(marginal seat)。

今年大选之后,英国下议院会出现首位华人议员吗?这种可能性几乎不存在。

那么这7个华人候选人,算不算“陪太子读书”?回答是肯定的,但是没必要负面地看这一问题。大选是一个极好的宣传舞台,没有获胜希望也就意味着没有压力,作为华人候选人,需要证明自己的政治价值与能力――哪怕在没有获胜机会的情况下,也可以赢得选票。撒切尔夫人、布莱尔从政之初,都是从没有获胜希望的选区做起的。

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Carey Mulligan 与 Greg Wise 主演新片 Effie

上周的《观察家报》报道,一部由Emma Thompson编剧、Carey Mulligan 和 Greg Wise 主演的电影Effie 即将开拍,故事讲述的是19世纪英国著名艺术家 John Ruskin 和他妻子Effie Gray 的故事。

John Ruskin 不仅是维多利亚时代的艺术家、诗人、建筑师、思想家,还扶持培养了一批年轻艺术家,其中包括当时自称 Pre-Raphaelite Brotherhood的一批年轻无名画家。

2010-03-17. Effie Gray and John Ruskin

成为社会新闻的却是 John RuskinEffie Gray 的婚姻,两人结婚6年之后Effie要求中止婚姻,理由是“从未真正成为夫妻”,官司打上法庭,一时成为谈资,John Ruskin 承认两人从没上过床,但为自己辩护说妻子的“某种状况”破坏了他的激情。Effie Gray 离婚后,嫁给了受 John Ruskin 重视提拔的画家 John Everett Millais。

2010-03-17. Desperate Romantics

BBC 去年播出的电视剧 Desperate Romantics 把 Pre-Raphaelite Brotherhood 拍得如何现在的 boy band 一样,其中就有 John Ruskin、Effie Gray 和 John Everett Millais 的三角关系描写,剧中表现了 John Ruskin 内心遭受的煎熬,但没有正面回答他拒绝妻子的原因。这部剧中演 Effie Gray 的是 Zoe Tapper。

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英国新书介绍 #39 (2010年3月15日) How to Make a Tornado

2009-11-02.How To Make A Tornado

How to Make a Tornado: The Strange and Wonderful Things That Happen When Scientists Break Free
作者 New Scientist
出版社 Profile Books (平装本2009年10月1日出版)
页数 240 页
定价 £7.99
ISBN 978-1846682872

这本书是英国大众科学杂志 New Scientist 出版的系列科学读物之一。在这之前,New Scientist 的这一系列已经出版了 Does Anything Eat Wasps?How to Fossilise Your HamsterWhy Don’t Penguins’ Feet Freeze?Do Polar Bears Get Lonely? 这几本。

这是装帧简单、薄薄的一本书,其中的文字也是短小精悍,全部摘录自 New Scientist 历年刊登的文章。显然从厚度、封面设计和文章长短和风格上,都考虑到了对抗读者观念中“科学很沉闷”的想法。这本书出版后,曾上过非小说类平装本畅销书排行榜

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上周英国畅销书排行榜 #39 (2010年3月14日)

上周英国非小说类精装本排行榜上,The Hairy Bikers 系列 Mums Know Best 继续稳居榜首,而且销量还回升了50%。这一系列目前正在BBC Two播出,对销量会有很大帮助,但是即便如此,我觉得还是难以解释为什么这本书的受欢迎程度,只能说两位作者创造了一个极为成功的 The Hairy Bikers 电视和出版模式。

2010-03-15. The End Of The Party

前几周在英国掀起了一阵“布朗被指欺凌下属”风波的,是《观察家报》政治记者 Andrew Rawnsley 的布朗传记 The End of the Party。小说首先在《观察家报》上连载节选,是这份报纸改版第一周的重头文章,果然收到不同寻常的效果。现在小说正式出版后也非常抢手,立即升至第2名,卖出超过6千本,在同类书籍中,是相当不俗的成绩。下一本抢手的政治人物传记,估计将会是布莱尔的自传 The Journey

比起政治人物传记来,娱乐明星的传记好卖得多。排名第3的 Lost and Found 是英国女演员 Lynda Bellingham,她有着40多年的电视演出经历,现在是几个人们电视节目,包括 ITV 的 Loose Women和 BBC 的 Strictly Come Dancing 的评委。这本书的介绍文字中,还特别强调她亲自写作,而没有用“影子写手”

2010-03-15. The Forgotten Highlander

在排行榜上,还有一本“普通人传记” The Forgotten Highlander,讲的是一名苏格兰二战老兵 Alistair Urquhart的故事,他19岁被征入伍,在新加坡英军投降时被俘,在俘虏营幸存下来后,所乘坐的战俘船被击沉,在海上漂浮5天后被一艘捕鲸船救起,送往日本被迫在长崎附近的矿场工作,然后美军在离他10几公里的地方投下了原子弹……经历十分曲折神奇。

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英国大学校长挣多少?

根据《卫报》对英国大学校长(vice chancellor)工资的调查,有80多名校长的年薪超过了首相布朗的19万7千英镑,其中工资最高的是伦敦商学院(London Business School, LBS)校长:47万4千英镑,紧随其后的是伦敦大学学院(UCL)、利物浦大学、萨利大学、伯明翰大学等。一共有19位校长的年薪超过了30万英镑。

调查还发现在英国的155所大学中,有超过4000名员工年薪超过10万英镑,其中不仅有教授学者研究人员,还包括管理层和顾问等。大学校长未必是学校中年薪最高的,英国大学中年薪最高的是牛津大学负责管理大学赞助基金的基金经理 Sandra Robertson,年薪 58 万英镑,远远超过牛津大学校长 Andrew Hamilton 教授的32万7千英镑。

调查还发现,年薪超过10万英镑的高薪员工比例最高的,是伦敦商学院(LBS),占员工总数的16.6%伦敦政经学院(LSE)的比例是4.3%,牛津和剑桥大学的比例分别为1.5%和0.9% (不含临床医生职位)。

在过去10年中,英国大学校长年薪的涨幅远远超过了普通员工,有些已是10年前的3倍,有些仅在去年就涨了15-20%。相比之下,大学教工的工资在过去10年内仅上涨了 45.7%。

《卫报》的调查记者David Leigh表示,大学校长工资大幅上涨的主要原因,是制订涨幅的过程不透明,大学常常以校长工作的重要性和复杂性,以及提高人选竞争力为借口制订大大高于普通员工的涨幅,前几年英国高教经费的上升也助长了这一趋势。

大学校长中,也有认为自己工资已经过高的。布里斯托大学校长 Eric Thomas 教授去年冻结了工资上涨,同时从自己30.9万的年薪中拿出10万捐给了学校。

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