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四月 15th, 2010:

英国大选观察:选的是首相吗?

经济观察网 英国大选的竞选活动已经正式开始,离投票日(5月6日)还有约3周时间。竞选期间,是观察英国议会民主制度的一个良好机会,在这个英国大选观察系列中,我会根据本次大选的实际进展,讨论议会制下权力分配、议员的产生、投票制度、以及竞选中的媒体等话题。许多欧美国家都拥有较为成熟的民主制度,但如果仔细观察其运作,就会发现在政府的产生与权力的制衡上,各国采取了不同的方式,以适应本国的历史传统。

在2008美国大选期间,全世界的人都知道美国人在投票选他们未来的总统。今年的英国大选,你也会经常看到英国人在投票“选未来首相”这样的说法。看上去似乎是工党领袖布朗(Gordon Brown)与保守党领袖卡梅伦(David Cameron),也许还可以加上自由民主党领袖克莱格(Nick Clegg)这三人之间的争夺。但实际上,除了在这三位领袖自己的选区,他们的名字不会出现在选票上。英国大选,选民投票选出的,是代表自己选区的议员,而不是首相。

英国的议会制度,是把全国分成650个选区,任何政党都可以在每个选区推出一名候选人参加竞选,获胜者即成为代表这一选区的议员。获得议员席位数量超过半数的政党,即可以向女王“请求”授权组成政府,这一政党的领袖即成为政府首脑,也就是首相。

因为首相不是选民直接选出,造成不需要大选就可以更换首相。执政党可以通过内部商议或投票,选出新的领袖,达到更换首相的目的。现任首相布朗,在2005年大选时还是财政大臣,2007年当时的首相布莱尔“退休”,把首相位置“让”给了布朗

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冰岛火山灰云笼罩欧洲 民航空间关闭

从今天中午12点起,英国关闭了整个民用航空飞行空间,原因是由冰岛火山喷发产生的火山灰云已经飘到英国上空,将会影响喷气飞机引擎工作,在这之前英格兰北部和苏格兰地区的机场已无飞机起降。

这幅照片显示的是12点中欧洲上空的飞机位置,提供实时资料的网站估计因访问者太多,已经连不上了。这张是《卫报》网站上的图片。在这之前,挪威的民用航空空间已经关闭了,瑞典、丹麦等都将关闭民航空间。

这里有一张最近冰岛火山喷发的照片。因为火山口被冰雪覆盖--火山口在 Eyjafjallajokull Glacier 之下,喷出的不是岩浆,而是大量水气云雾,其中含有大量火山灰。

目前火山灰都在高空,所以只会影响民航飞行器,还没有落到地面--也许就在高空被吹散而不会落到地面。今天爱丁堡的天气是一片晴朗,空气清澈。

这里还有一幅由英国气象局发布的火山云灰覆盖图。


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火山喷发位置的 Eyjafjallajokull Glacier 的卫星图,可见是一个巨大的冰帽。

冰岛位于欧亚版块和北美版块之间,火山频繁,在 Richard Hamblyn 的新书 Terra Tales of the Earth 中,曾用一个章节详细记述了1783年冰岛 Mount Laki 火山喷发产生的火山灰云造成当年欧洲春夏的迷雾,以及接着而来的严冬。

 
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