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十一月 24th, 2010:

再见海鹞式

今天在 BBC 网站看到海鹞式(Sea Harrier)飞机最后一次从“皇家方舟”(Ark Royal)上起飞的新闻,这批海鹞式飞离“皇家方舟”后,就不会再回来,而是降落到陆地上的某处,正式从英国皇家海军退役了。没有了舰载战斗机的“皇家方舟”在访问德国之后,也会回到朴茨茅斯港退役。

海鹞式飞机和“皇家方舟”航空母舰是英国联合政府财政紧缩政策的牺牲品,可以在今后10年节省9亿英镑军费。“皇家方舟”号是目前英国唯一的一艘航空母舰,皇家海军正在格拉斯哥建造两艘航空母舰“威尔士王子”号(Prince of Wales)和“伊丽莎白女王”号(Queen Elizabeth)。建这两艘航空母舰的成本是52亿英镑,联合政府原来还打算砍掉一艘的,结果发现在计算了各种合同赔偿连带损失之后,建一艘的成本竟然还是48亿英镑,也就是停止建造比继续建造还贵,只得迎着头皮继续建。皇家海军的另一项大支出核潜艇也是不能砍的,斧头只好落在了“皇家方舟”和海鹞式飞机上。

于是现在皇家海军就一艘航空母舰也没有了。等到两艘新航空母舰建好了,却没有舰载飞机,因为海鹞式已经退役了,而它的替代飞机 F-35B 的交付还遥遥无期。今后的10年,皇家海军的航空母舰就只能是摆摆样子了。不过呢,也许法国海军的舰载飞机可以用英国的航空母舰,如果真的发生这样的事,《每日邮报》的读者估计要气得牙痒痒的了。


海鹞式从皇家方舟号上起飞 (土豆网视频链接)

说回海鹞式,这真是一架漂亮的飞机器,英国自主设计,可转动的喷气口,让它可以垂直起降,在空中能够像直升飞机一样静止不动,也能突然改变方向,虽然是亚音速却有很好的空中格斗能力。海鹞式也是经历了战争考验的,1982年马岛战争中,海鹞式是英国的主力飞机,对阿根廷空军的战绩是20:0,后来还参加了第一次伊拉克战争和北约对前南斯拉夫的战争。


美国海军陆战队 AV-8B 的垂直降落 (土豆网视频链接)

我第一次看到海鹞式是在美国,在纽约的航空母舰博物馆的甲板上,停留着一架美国海军陆战队购买的海鹞式,在美军建制内改名为 AV-8B。后来在桑德兰航空表演上,看到过一架皇家海军的海鹞式在离开海边不远处的海面上表演低飞和空中停留等动作,确实有一架奇特优雅的魅力。

 
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