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四月, 2011:

皇室婚礼

今天《卫报》的头版头条是“两个人的婚礼,二十亿的观众”。在报纸社论中,对威廉和凯特(现在是叫威廉和凯瑟琳了 William & Catherine)大加祝福--这是一份提倡废除皇室,支持共和的报纸。同时指出其实只有20%的英国人强烈地热衷与这场皇室婚礼,但大部份英国人觉得能带来一些喜悦的气氛。报纸赞赏了皇室婚礼的低调--这是与30年前查尔斯和戴安娜的“世纪婚礼”做比较:童话式婚礼造成的巨大压力,即使的更般配的一对新人也难以承受。

有趣的是头版上《卫报》高级编辑 Michael White 的一篇文章中也提到了那场婚礼,他说他当时把戴安娜比作“锁在大石头上待宰祭祀的处女”(virgin sacrifice chained to the rock),这次就没有这种感觉。

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英国新书分类:生命科学

尝试新的介绍方法,以主题分类,每次介绍几本书。

Delusions of Gender: The Real Science Behind Sex Differences
作者 Cordelia Fine
出版社 Icon Books (平装本2011年2月3日出版)
ISBN 978-1848312203
这本书的书名《性别的误识》,全书就是为了反驳大众文化中对于性别的误识,特别针对是目前流行的“男女有别是由大脑结构与发育决定”这一观点。作者重点攻击的是两种论点:其一是男女在数理分析和善解人意上天然有别,其二是这种差别是在胚胎期形成,与性别荷尔蒙有关,可以用“大脑扫描”证明。她分析了大量大众读物以及原始研究,指出许多流行观点并无科研证据,而有些科研成果由于设计缺陷或数据不足,仍有争议,却常被拿来作为“科学依据”。她批评的作者之一就是 Simon Baron-Cohen,指出他的一个著名的“男婴爱看手机、女婴爱看人脸”的实验存在重大设计缺陷。

Zero Degrees of Empathy: A New Theory of Human Cruelty

作者 Simon Baron-Cohen
出版社 Allen Lane (精装本2011年4月7日出版)
ISBN 978-0713997910
作者是剑桥大学教授、自闭症研究专家。这本题为《设身处地能力为零》的书中,他以“设身处地”度(empathy)作为中心,试图以此解释为什么人类可以对他人施暴,他指出其中的关键不是有些人“邪恶”,而且他们缺少“设身处地”的能力。这种“设身处地”的能力,并不仅仅是后天学会的,是在大脑中已有构建,并且还能找到相关基因。当然缺少“设身处地”的能力,并不等于“邪恶”,比如自闭症就是一种表象,缺少这一能力也不是永远只会产生负面影响。

Mathematics of Life: Unlocking the Secrets of Existence

作者 Ian Stewart
出版社 Profile (精装本2011年4月7日出版)
ISBN 978-1846681981
上面两本书都涉及到了心理学和生物学的交叉,另一本新书《生命之数学》谈的是数学和生物学的交叉。本来这是两个反差较大的学科,数学重抽象概括,生物学重具体描述,连从事这两门学科研究的似乎都是两种不同的人。不过近年以来这两门学科开始大规模的合作,生命科学研究中产生的大量数据需要数学模型,数学理论也可以应用到某些生命科学研究,比如神经科学中去。这本书既是对历史回顾,也是对未来的展望。

爱丁堡:2011年4月

今年的4月,让人觉得似乎夏天提前到了爱丁堡,最高气温甚至超过了20度,爱丁堡城堡山坡上开遍了黄水仙。

爱丁堡城堡山坡上的黄水仙

爱丁堡城堡山脚下的北美杜鹃花 (Rhododendron)

Salisbury Crag

 
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