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九月, 2012:

英国出版动态(38):罗琳新书争夺圣诞节前市场

《深圳特区报·读与思周刊·罗琳新书争夺圣诞节前市场

对英国图书出版业来说,每年的圣诞节前市场非常关键,特别是那些成本和利润都很高的精装本图书,因为漂亮的精装本图书是价格不高又很拿得出手的圣诞礼物。圣诞节前的图书市场,从每年的9月份就已经开始,据统计去年的图书销售量从9月底开始,每周上升幅度达35%左右,一直延续到圣诞节前。

许多出版社都盯着这一市场,造成竞争空前激烈,许多新书都集中在9月底10月初出版,今年这段时间出现了3个出版高峰日,日出版量都超过了200种,其中10月11日被称为今年的“超级星期四”,日出版量达到了232种。这些图书中最为畅销的,将会争夺“圣诞节榜首”(Christmas No. 1)的位置,即圣诞节前一周内的销售量排行首位。这是一个从流行音乐销售中借来的概念,看过英国电影《真爱至上》(Love, Actually)的一定记得其中过气摇滚歌手出单曲争夺“圣诞节榜首”的情节。

圣诞节前市场上卖得最好的图书一般有以下几类:一类是明星厨师的新菜谱,电视名厨杰米•奥利弗(Jamie Oliver)的菜谱已经连续两年夺得“圣诞节榜首”位置,本周四他又将推出新菜谱《杰米的15分钟菜谱》(Jamie’s 15-Minute Meals);另一类是明星自传,这曾是前两年非常红火的类型,近来英国读者对这类作品已经没有以往的热情,但今年情况又有些特殊,伦敦奥运会的成功让英国人对体育明星产生了极大兴趣,英国队的两名“招牌女郎”、获7项全能金牌的杰茜卡•恩尼斯(Jessica Ennis)和场地自行车赛金牌得主维多利亚•彭德尔顿(Victoria Pendleton)的自传估计有不少粉丝追捧。

能够与以上两类图书有得一争的小说,一般就必须是出自明星作家之手、众人期盼已久的重头之作了。今年的代表将是JK•罗琳的《临时空缺》(The Casual Vacancy)。

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英国出版动态(37):乳汁的秘密

《深圳特区报·读与思周刊·自然与非自然: 乳房、母乳及奶粉

现代社会中,女性乳房这一自然的器官担任了多种角色,诸如幻想中心、文化符号、社会禁忌等等,负荷沉重,然而我们对乳房的生理作用、它对女性本身以及对下一代的正面和负面作用、以及环境变迁对它产生的影响却知之甚少。

美国女记者弗洛伦丝•威廉斯(Florence Williams)的新书《乳房的自然与非自然历史》(Breasts: A Natural and Unnatural History)正是试图向公众解开乳房的神秘之处。虽然本书也涉及了乳房在社会文化中的地位,但作者真正关心的,是在当代工业化消费社会中,乳房所作出的贡献和承受的压力。她在书中指出,乳房是进化的产物,与灵长类动物相比,人类的哺乳期很长,于是人类拥有长得多的童年,既有充分的时间让大脑发育,也有更多机会学习知识技能,可以说乳房其实对人类进化有推动作用。

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英国出版动态(36):扭曲的时间

《深圳特区报·读与思周刊·BBC主持人探讨 扭曲的时间

上次谈到的BBC电台4台是一个很奇特的电台,全天播出近20个小时,大部份都是谈话类节目,除了新闻时事,还有文化、历史、艺术、科学方面的专题,还有广播剧和小说连播等节目,但很少播流行音乐,当然也没有广告,电台经费来自英国的电视执照费,很难想像商业电台能如此运作。

这个电台上有相当多的大众科学类节目,其中包括以剖析新闻中的统计数字的《或多或少》(More or Less)、以介绍科技进展为主题的《物质世界》(Material World)、杰出科学家专访节目《科学人生》(Life Scientific)等等。这些节目的主持人一般有着很强的专业背景,但又具备新闻工作者的素质和训练,能把节目做得既全面深入又生动活泼。其中一些主持人还是优秀的作者,《或多或少》节目主持蒂姆•哈福德(Tim Harford)就是一位多产作家,他的《卧底经济学》(The Undercover Economist)曾大为畅销,中文版也已经出版。

今年的爱丁堡国际图书节上,我见到了另一位BBC电台4台的主持,克劳迪娅•哈蒙德(Claudia Hammond),她本人是心理学硕士,主持的节目叫《尽在头脑中》(All In the Mind),介绍心理学研究中的最新成果,以及日常生活中心理疾病的诊断与处理等等。她也是一位作者,是来推广她的新书《扭曲的时间》(Time Warped)的。

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英国出版动态(35):探寻发展与衰落的源头

《深圳特区报·读与思周刊·国家兴衰新解: “包容性”与“压榨性”

BBC电台4台一年一度的“里思讲座”(Reith Lecture)今年请来的是尼尔•弗格森(Niall Ferguson),他可算是近年来英国经济历史学界的明星,在牛津和哈佛大学任教之余,还频频出版面向普通读者的经济历史学畅销读物,包括《货币崛起》(The Ascent of Money,中文版已由中信出版社出版)和《帝国》(Empire)等,同时还担任根据这些读物改编的电视专题的主持人。他的“里思讲座”的主题是西方国家中的公民社会如何渐受侵蚀,失去对社会发展的推动力,造成文明衰退。这些观点将会收入他的新书,在今年秋天出版,名为《大退化》(The Great Degeneration)。

在讲座中弗格森多次提到一本新书《国家因何衰落》(Why Nations Fail),由美国麻省理工学院经济学家达龙•阿疆莫鲁(Daron Acemoglu)和哈佛大学政治学家詹姆斯•罗宾逊(James Robinson)共同撰写。这两位作者在学术界颇有影响力,但这次合作,针对的是学术圈外的普通读者,出版之后引起不小的反响和争议。

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英国出版动态(34):有关简•奥斯汀的二十个疑问

《深圳特区报·读与思周刊·有关简•奥斯汀的二十个疑问

对于简•奥斯汀的兴趣,早已从她作品文字的本身扩展到她身处的时代,以及她身后各个时期的文化与社会的变迁。美国普林斯顿大学英国文学教授克劳蒂亚•约翰逊(Claudia L Johnson)是研究简•奥斯汀的专家,不仅编辑过许多她小说的再版版本,还出过有关研究专著。她最近出版的新书《简•奥斯汀的崇拜与文化》(Jane Austen’s Cults and Cultures)着重研究简•奥斯汀的“身后成名”历史。简•奥斯汀在世时,虽然她的小说已经受到一定程度的欢迎,但其知名度却远远比不上当时的成名作家,甚至出版时都无法署上真名。她的成名发生在其身后的几个时期,约翰逊着重研究的是维多利亚时代、第一次世界大战以及第二次世界大战时期的读者对简•奥斯汀小说的解读诠释。她指出不仅不同时代的“简迷”组成不同,对她小说的解读也大不相同,都与当时社会文化背景有关。遗憾的是这本新书中没有足够的篇幅讨论1990年代以来对简•奥斯汀小说的影视改编浪潮以及恶搞作品的兴起等新现象。


最近在英国出版的一本有关简•奥斯汀小说的新书,则是通过对小说中文字、情节、人物和结构的研究,帮助读者更好地理解书中角色所受的社会环境制约。一眼看去,这本名为《简•奥斯汀小说的二十个疑问》(What Matters in Jane Austen? Twenty Crucial Puzzles Solved)的新书中所问的二十个问题,比如“角色的年龄重要吗?”、“书中的姐妹是睡在一起的吗?”、“为什么天气很重要?”、“有多少钱才够用?”“求婚方式的对与错”等等,似乎只在她小说中挖出一些细枝末节,属于“简迷”自娱自乐的作品。其实不然,本书作者约翰•穆兰(John Mullan)是伦敦大学学院(UCL)的英国文学教授,他认为简•奥斯汀小说中一些容易忽略的细节,其实都是作者经过深思熟虑后安排的,理解这些细节,不仅可以让读者更好地理解小说情节与人物,同时也能带来更深层次的阅读乐趣。

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