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十二月 1st, 2014:

被数字统治的世界

《经济观察报·被数字统治的世界

书名:《数字统治世界》 作者:Lorenzo Fioramonti 出版社:Zed Books 出版时间:2014年1月

书名:《数字统治世界》
作者:Lorenzo Fioramonti
出版社:Zed Books
出版时间:2014年1月

几年前南非政治学教授弗洛伦佐•菲奥拉蒙蒂(Lorenzo Fioramonti)被一家大型国际非政府机构请去做咨询服务,这家机构希望他能开发一种分析工具用来评估本机构在当地所做工作的影响力。他在做了一番研究之后,总结了一套自下而上、多方参与的系统,可以让参与各方不断提供反馈,对这个机构在经济和社会方面的影响力做持续的评估。当他来到这家机构的总部,做完讲示之后,会议室内一片寂静,几秒钟之后,这家机构的首席执行官开口了:“菲奥拉蒙蒂博士,我想一定发生什么误会了。我们对什么参与性整合式评估体系没有兴趣,我们是想让你给我们一个数字,一个可以显示我们所做的工作到底有没有效果的数字,就这么简单。”

这是新书《数字如何统治世界》(How Numbers Rule the World)作者菲奥拉蒙蒂在书中讲了一个故事。他认为“就一个数字这么简单”道出了“数字”及其所代表的“可评测性”在现代社会治理中是如何被各方追捧的现状,这就是他的这本新书的中心论点。菲奥拉蒙蒂是南非比勒陀利亚大学教授,他的研究领域是区域整合与政府治理。在前一部作品《国民问题总值》(Gross Domestic Problem)中,他讨论了国民生产总值(GDP)这个并不能全面反映经济状况的指数是如何垄断国际政治,造成各种误判的,在《数字如何统治世界》一书中,他将这一议题扩展开来,分析探讨了各种各样的统计数字是如何渗透到现代政治经济和公民社会的各个领域,从信用评级到气候变迁,从环境保护到慈善救援,成为决策的基础、论战的依据。统计数字如何貌似准确客观,实则漏洞百出,甚至变成被人操纵的工具。

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