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英国菜赶上法国?

Rick Stein’s Secret France

英国电视上,有关烹饪的节目数不胜数,有些是直接教你做菜,比如Delia Smith、Jamie Oliver、Nigella Lawson,另一些是到各地巡游加上做菜,有点旅游+烹饪的意思,节目中会展示所到之处的特色菜肴,这类节目与美食节目不同的是,它们的侧重点在厨师和菜肴制作过程。

第二类节目中,Rick Stein的节目是我比较爱看的,最近在BBC TWO看《里克·斯坦的秘密法国》(Rick Stein’s Secret France),是2019年拍摄,不由得让人想到节目中出现的法国餐馆是否安然度过了疫情带来的冲击?

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乡村巧手艺术家

昨天出门,碰巧看到附近一家教堂墙外挂着一条简单的横幅,上面写着“艺术展览,免费入内”。作为附近的居民,我有时会收到免费派送的社区新闻简报,知道这里有一个由居民自己组成的“绘画和手工艺小组”,还定期举行活动,想来这个“艺术展览”就是展示这个小组的作品。

之所以这么猜测,是因为前一阵子刚去参观了爱丁堡城外的一个艺术展览,展出的也都是本地艺术家和爱好者的作品,还买回来了两件陶器。

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花园笔记2022(10):果树开花之后的烦恼

4月份樱花盛开

上次说到西梅(plum)树是今年最早开花的果树,3月底开花。为了保护西梅果不被鸟儿偷吃,我们在树上挂上了四张CD。

第二棵开花的是樱桃树,4月17日起开花。和西梅树成对开花不一样,这棵樱桃树似乎是在一个点上开出一大簇花来。

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英国的天然气太多了?

Ed Conway 引用的英国与欧洲天然气批发价对比

最近在写了《北海还有多少油》之后,注意到一篇分析,作者是英国Sky电视台的经济事务编辑Ed Conway,根据他的说法,目前英国的天然气其实太多了,但是民用电气价格并不会因此下降。

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花园笔记2022(9):西梅开花、光盘守护

今年花园里的几棵果树,花都开得不错,却也带来了些烦恼。

最早开花的是西梅树(plum,品种是Victoria)。去年这棵西梅树春天没有开花,我们怀疑是因为前年春天遭受虫害,新叶全都蜷缩起来。所以在去年底给它用专门的洗树液洗了个澡。

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北海还有多少油

最近几个月来,英国发生“生活成本危机”(Cost of living crisis)的一个重要原因是能源价格上涨,包括汽油柴油价格暴涨,民用煤气和电费同时大幅度上涨,即使是在有监管机构Ofgem控制封顶价格的情况下,涨幅也是惊人的。

于是不少人猜测油价上涨的原因是“北海没石油了”,我过去也这么想,直到遇到一位在北海钻井平台上工作的专业人士,才认真地了解了一下,发现自己的想法是错的,还为《看世界》写了一篇短文。

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花园笔记2022(8):黄水仙的春天

黄水仙(daffodil)是一种在英国很常见的花卉,还是威尔士的国花。英国诗人威廉·华兹华斯(William Wordsworth)的一首《我孤独地漫游,像一朵云》(I Wandered Lonely as a Cloud)让这种普通的花朵带上了浪漫的色彩。

Wordsworth诗中的黄水仙,是英国本地的品种(Nacissus pseudonarcissus),春天来临之时,漫山遍野都是。这种黄水仙每年春天在超市里就有很多,一镑一大把,回家放花瓶里,非常显眼夺目。

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珍惜现在的所有

达尔文笔记本。图片来自剑桥大学图书馆

最近一则新闻可能会让生物学家和图书管理员高兴不已:达尔文的两本笔记本,在丢失22年后,忽然物归原处。

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多多益善守护神

2022年历的封面,题材是为重压之下的人们带来安慰的“圣人、智者和神明”(saints, sages and deities)。

4月23日是英格兰守护神圣乔治(Saint George)的庆祝日。前几个星期为《看世界》杂志写了一篇有关守护神的故事,文中提到的Valerie Pellatt教授自己制作的年历,这是她众多艺术创作之一,每年都要创作一本,上次见到她时,她提到马上就要开始准备创作明年的年历了,题材保密。

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花园笔记2022(7):千层面的秘密

千层面(lasagne)是一道意大利主食,由面皮、肉酱和奶酪层层叠加而成。花园里也有一种“千层面”做法,即在冬天时,在大花盆里埋下两到三层各种花的球茎,春天到来时就会一轮接一轮的开花,或是同一时间几种花一起开放。

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