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花园笔记2022(1):冬天里的花朵

雪钟花(Snowdrop)

元旦刚过,花园里两株雪钟花(Snowdrop)就已经破土而出,白色的花苞作势开放。这两株都是从前年冬天埋下的球茎中长出来的,去年到1月底才开,今年提早了很多。

冬天的花园里确实没有那么多鲜艳的色彩,但是仍然有开放的花朵。严格说来,雪钟花应在早春开放,现在只是提前了,但有些花它们的开花期就在冬天。

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寻找荒野棚屋

第一次听到“荒野棚屋”(bothy)这个说法,是在一部BBC播出的以北爱尔兰为背景的悬疑剧《血色土地》(Bloodlands)中。剧中的一个重要线索是某个角色曾经看到有人在湖心岛上的一棵树和“bothy”之间掩埋什么东西。电视画面中,在荒凉的湖心岛上,只有一个貌似废弃小农舍的建筑,不禁心生疑惑,这就是“荒野棚屋“?

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花园笔记(6)豆子

新手种菜,当然要选好种的,好种的莫过于豆子。

2020年3月从Homebase门口捡回来的菜苗中,有蚕豆(broad bean,品种是Bunyard’s Exhibition)、法国矮豆(French dwarf bean,品种是Stanley)、菜豆(runner bean,品种是Scarlet Emperor)。完全不知道该怎么种,上网查,才知道蚕豆种在地里可以自己长,法国矮豆可以种花盆里,而菜豆必须搭架子让它们攀爬。

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消失中的火车旅行乐趣

坐西海岸火车线路南下,Carlisle是进入英格兰后的第一站

最近坐火车去了一趟曼彻斯特,火车从爱丁堡出发,进入英格兰的第一站是卡莱尔(Carlisle)。在这里列车换了司机和乘务组,列车经理在广播里宣布本次列车上有一名“营运收入保护员”(Revenue Protection Officer),还在纳闷这是个什么职位时,此人就出现在我坐的那节车厢了:原来是查票的。

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等待下雪的日子

2021年的圣诞节在苏格兰高地的马尔岛(Isle of Mull)度过,当天为《看世界》杂志写了一篇《等待下雪的日子》,主题是每年年底英国公众关注的焦点:今年会是一个白色圣诞节吗?

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马尔岛(Isle of Mull)

圣诞假期到马尔岛(Isle of Mull)住了几天,马尔岛在苏格兰西岸,属于内赫布里底群岛(Inner Hebrides),从奥本港(Oban)坐轮渡只需50分钟。

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到底是谁的家?

这几年来出门旅游时,多选择在乡村小住的方式。平时生活紧张,工作繁忙,有时间出门,自然想找个闲适的方式度过。当然新冠疫情也是一个重要考虑,去年和今年有限的几次出游,都有意会避开人多的地方。

另一个重要原因,是民宿平台的兴起,使得去偏僻的地方小住变得更加方便了。不用提早很久开始安排,一旦有了时间,临时找个地方住两到三天也很容易。我们偏爱乡村整套出租的房子,只有我们自己,或是和朋友一块住,有完全的自由。民宿平台上这样的地方不少,而且如果不是特别热门的旅游点,价格一般也可以接受。

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布伦特阿尔法的生命之旅

昨天晚上的新闻中,又提到了英国北海新油田Cambo,英国政府是否会发给采油执照,目前仍是一个未知数,其中有太多政治、经济、社会、环境方面的冲突。下面这篇文章写于上个月。

布伦特阿尔法的生命之旅

最近在网络上看到一张照片:一座古怪的全钢铁巨物上,一层又一层裸露的平台,每往上一层,都向外突出一点,平台上是各种极为繁复、纷乱的结构。根据栏杆尺寸判断,其体积极为庞大,再从大量的简易铁梯推测,目的是为了让人能在上面工作。平台上到处可见各种钢铁支架、管道,以及猜不出用途的设备。秋日的斜阳照在原来涂成红色、现已锈迹斑斑的表面,背景是带着薄雾的蓝色天空,仿佛是一个伤痕累累的钢铁巨兽,又如同是一个神秘莫测的天外来客。

这张照片由英国摄影师Davenant拍摄,他还将这张照片印成A3大小出售。
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与邻相争,因鱼成敌

最近英法两国之间又为了鱼差点打起来。

争端的源头还是脱欧。历史上,欧洲沿海国家的渔船都会到临近国家的水域捕鱼,长期以来形成传统,也产生不少争执。欧盟成立之后,成员国所属海域的捕鱼权,由欧盟按照“共同渔业政策”统一划分,对渔船可以捕捞的海域、鱼的种类和数量等都有限制。这些做法对渔业的可持续发展和海洋生态都有好处,但是渔民从个体角度出发,看到的多半是自己捕鱼受了限制。英国渔民大部分是脱欧的支持者,因为相信脱欧之后,保守党政府会把英国海域上的外国渔船赶走,自己可以独享资源而且不受任何限制。

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醉心园艺的英国人

英国人对园艺的热情由来已久,而且似乎从未消退过。原因是什么,我一直没有找到满意的答案。但是居住在英国,有一点是能感受到的:这里的气候很适合园艺。英国虽然是一个高纬度国家,但是受惠于大西洋暖流,气候温和,四季变化不太大,没有严寒酷暑,而且降雨丰富,许多类型的植物都可以在这里生长。

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