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当火车出行重获新生

Reston火车站正式启用,第一辆进入站台的TransPennineExpress火车

几天前我们和一位退休教授在爱丁堡附近一家苗圃内的餐厅一起吃饭,席间她提到这家苗圃所在村子东林登(East Linton)正在建造一座新的火车站。这让我想起前一阵子的一则新闻,离这儿不远的另一个村子雷斯顿(Reston)的新火车站正式启用,在老火车站关闭58年之后,终于又有火车停靠了。

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苏格兰人的女王

女王1999年出席苏格兰议会开幕仪式,图片来自Wikimedia

1999年,在加入联合王国近300年后,苏格兰议会重新开幕。在开幕仪式上,议长以“苏格兰人的女王”(Queen of Scots)称呼亲自前来参加开幕式的女王伊丽莎白二世。这是一个有历史渊源的称号,上一位有此称号的是400多年前都铎王朝时期的玛丽女王(Mary Queen of Scots),命运颇为悲惨。

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排队的艺术

英国人喜欢自嘲(或许也带着点自傲)地说:没有什么比有序排队更像英国人了(There is nothing more British than joining an orderly queue)。这次民众排队瞻仰女王灵柩,真的体现了出来。

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一切都按预案操作

星期四傍晚,我在家里电脑前忙着处理工作上的事。那天早上曾看到女王“under medical supervision”的新闻,没有想太多,后来也一直没时间看新闻。6点35分左右,忽然从厨房的收音机里,传来英国国歌的声音。这让我大吃一惊,收音机播的是BBC Radio 3,平时在这个时间绝不会播国歌,一定是出大事了。

BBC电视台特别节目由Huw Edwards主持

匆匆走进厨房,此时我已想起早上看到的新闻,不详的预感马上得到了证实:国歌结束,主持人Evan Davies和Michelle Hussain宣布了女王去世的消息,BBC特别节目开始。不仅是Radio 3,BBC的一系列电台都停止了正常节目。到晚上11:30我才有时间打开电视,BBC电视特别节目由老牌主持人Huw Edwards主持,我以为他也是从6点半左右开始主持,后来才知道BBC电视台的特别节目从中午就已开始,他已经守了超过10个小时。

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花园笔记2022(12):夏日盼雨

今年的樱桃又大又甜,但数量很少

今年夏天英国遭遇高温干旱,苏格兰也未能幸免。虽然没有像伦敦和英格兰南部地区那样,最高气温达到40度,但是在7月份,爱丁堡也曾连续几天最高气温达到罕见的26-29度左右。

对花园植物影响更大的干旱,本来在苏格兰,夏天就是少雨的季节,但是像今年这样连续两三个星期不下雨的情况却很少见,加上高温,植物缺水,对生长影响很大。即使经常浇水,作用仍然有限。

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训狗大师牧羊女

牧羊犬比赛

我喜欢看牧羊犬比赛的电视转播。这是一项源自农场生活的竞技活动,看过动画片《小猪宝贝》(Babe)的大概知道是怎么回事:比赛在大片的草地上进行,牧羊犬在主人指挥下,先把几只绵羊从远处赶到草地中央,然后完成过闸口、入圈出圈等任务。这种比赛少有转播,只有在BBC的盖尔语频道(BBC Alba)上才偶尔会看到。

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劳动阶层不应该看歌剧?

英国的社会阶层意识之深,由来已久。反映在个体上,就是每个人都知道自己“应该有的位置”,行为表现应符合自己的社会阶层身份。乔治·奥威尔(George Orwell)在《通往威根码头之路》(The Road to Wigan Pier)中称自己出身于一个“低层上中产家庭”(lower-upper-middle class),可见对社会阶层的细分曾经到了什么程度。

劳动阶层出身的工党议员Angela Rayner

那是1937年,近几十年来这一现象已有显著改善,如果按社会阶层区分对待他人,特别是自上而下的歧视,在法律上不允许,在道义上遭鄙视。但是时不时的,还是会冒出一两件事情,让人意识到,在某些自认“高等”的人的心目中,“低层”人士做出不符合身份的事,仍然是可以用来嘲弄一番的。

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塑造景观的无形之手

”粉红城堡“ Craigievar Castle

最近到苏格兰东北角的阿伯丁郡乡村转了一圈,其中有一处是早就想拜访的“粉红城堡“。这座城堡的正式名称是克雷吉瓦尔城堡(Craigievar Castle),一座苏格兰贵族式(Scottish Baronial)风格的建筑。

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花园笔记2022(11):蓝罂粟花开

大花绿绒藁,又叫喜马拉雅蓝罂粟

我在2019年第一次在苏格兰的布兰克林花园(Branklyn Garden)看到俗称喜马拉雅蓝罂粟的大花绿绒蒿(meconopsis),大为惊艳,打算在自家花园试种。

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走在历史的印迹上

约克城中的Clifford’s Tower

六月初英国为庆祝女王登基70周年额外增加了公众假期,我们借着这个机会到英格兰北部城市约克(York)玩了几天。回来看到一则消息说约克正在着手准备第二次申请“世界遗产”称号,但当地政府的一份报告强调申请会很困难,因为西欧已有多个历史古城有此称号。回想起那几天我们走在约克市中心热闹的中世纪街道上,与来自世界各地的游客摩肩接踵,很难想象这座城市竟然还没有获得“世界遗产”的称号。

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