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二月 6th, 2009:

旁听首相答问时间

英国议会下议院(House of Commons)每周三正午的“首相答问时间(Prime Minister’s Questions, PMQs),是英国议会的一项传统。英国首相虽然自己也是议员,但是却不必到议会参加辩论和接受其他议员的质询,这个每周三的PMQs,是议员们可以直接向首相发问的时间。我在电视电台上已经多次看过听过PMQs,这次(2月4日)是我第一次去议会旁听。

虽然每个下议院议员都可以向首相发问,但PMQs的看点,还是反对党领导人与首相的对峙交锋。众议院辩论厅是一座简朴的长方形建筑,在两个长边各安五排长椅,政府和反对党议员们各据一边,面对面坐着,仿佛是两军对垒。在两个阵营中间的一条走廊,则是中立地带。议会议长端坐中立地带的一端,前方的一张大书桌,即是双方首领交手的地方。

想旁听PMQs的公众,只要到议会申请即可,入场卷先到先得,发完即止。公众旁听席在辩论厅楼上,俯视楼下的议员们辩论对垒,有点文明化的罗马斗兽场的感觉。只不过观众不能参与,自上次有人从旁听席向布莱尔扔了一包紫色粉末之后,在旁听席前竖起了一道玻璃墙。

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