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十月 6th, 2009:

Wolf Hall 获 Man Booker Prize

2009-10-06 Hilary Mantel won Man Booker Prize

Hilary Mantel 的Wolf Hall 夺得了今年的 Man Booker Prize。今年似乎是小说布克奖最没有悬念的一届,Wolf Hall 是最大的热门,赔率 (10/11)为历年最低,博彩公司还放出风声,称如果 Wolf Hall 获胜,博彩公司将会大受损失云云。

现在的悬念是在获得小说布克奖之后,Wolf Hall 这本“文学小说”能买多少本。去年的获奖小说 White Tiger ,尽管被许多人认为“不容易读”,但是在获奖之后,在全球共售出了50万本。今年入选布克奖短候选名单的小说,销量都因此获得提高,Wolf Hall 更是进入了9月份英国小说类精装本排行的前十,在获奖之前,已经售出超过3万本。这本小说的题材许多人都感兴趣,在获奖之后,肯定还能掀起一阵购买潮。

但奇怪的是,今天 BBC 报道,在文学界,也有人持“文学小说”如果卖得太好,就会掉身价的看法。“文学小说”作家看不起“类型小说”,不是新鲜事,没想到还真有觉得看的人越少越高级的。

英国新书介绍 #17 (2009年10月5日) On Rumours

2009-10-04 On Rumours

On Rumours
作者 Cass Sunstein
出版社 Allen Lane/Penguin (精装本2009年9月24日出版)
页数 112 页
ISBN 978-1846142697

这本书只是薄薄的一本,正文不过88页,看上去象是一篇论文,但是行文虽然严肃,却并不枯燥,书中不仅引用研究案例(书后有84条引文来源),还经常通过举例来论证观点,是一本观点清晰、论证有说服力、又简短易读的书。

书中论证的,是在网络时代谣言传播的特点,以及社会需要采纳的应对之策。作者指出,人类之所以会相信和传播谣言,并不是缺乏理智,而是我们在做判断时,通常会受感情和直觉的左右,会倾向于相信符合我们原有理念的谣言,而很容易拒绝那些与我们的价值观相背的谣言。这就是为什么“辟谣”的努力,对于那些已有固执信念的人来说,通常没有什么作用。

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几段缩时摄影

Dan Chung 在 Twitter 上说他的国庆60周年阅兵游行视频在2天内就有50万人观看,而且仍在不断增长中。

China’s 60th Anniversary national day – timelapse and slow motion – 7D and 5DmkII from Dan Chung on Vimeo.

在这之后,Shanghaiist 网站推出了一段上海的仿微缩景观缩时摄影视频。仿微缩景观的效果是通过使用移轴镜(tilt-shift)而人为控制照片景深,其效果是实景拍摄反而有微缩模型拍摄的感觉,当然现在拍摄这种效果都不需要特别的设备了,只要用Photoshop事后处理即可。拍摄这段视频的Joe Nafis,使用的据称仅仅是一台 Canon A540。

Miniature City Shanghai – Tilt Shift Time Lapse from Joe Nafis on Vimeo.

在YouTube上我还找到了这段香港的缩时摄影视频。这段视频摄于今年浪卡台风(Nangka)袭港期间,拍摄地点应该是港岛的某处高楼,由南向北朝向九龙方向,用一台Canon 50D,从早上7点到晚上9点,每20秒一幅。

看这些缩时视频,让我想起前两年一位爱丁堡人曾经制作了一段爱丁堡的缩时摄影视频。他花的时间很多,景色也非常丰富。

2009年诺贝尔生理医学奖:端粒的发现

2009年诺贝尔生理医学奖授予 Elizabeth Blackburn、Carol Greider 和 Jack Szostak,奖励的成就是发现了染色体端粒(telomeres)。

1970年代 Elizabeth Blackburn 和她的合作者发现了在染色体两段的端粒结构――重复的DNA序列,Jack Szostak 和她合作,先是合成拥有端粒序列的染色体,然后注入酵母细胞,证明端粒的存在可以在酵母细胞分裂的过程中,保护染色体不会丢失,因此而发现了端粒的作用。这是在1982年,2年后她当时的博士生Carol Greider发现了细胞内合成端粒的端粒酶(telomerase)。今年的诺贝尔生理医学奖就是颁给这3人。

端粒的发现,最重要的贡献,是回答了在细胞分裂中,如何保证DNA序列不会丢失的问题。

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